Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Strauss, Goeyvaerts, Kafka, Bauman. ’t Zal duidelijk geen lichtvoetig rubriekje worden vandaag. (HLN, 3/2/1998) ★ Men heeft bij de Vlaamse Opera geen poging gedaan om « Daphne » van Richard Strauss nog van een regie te voorzien. Vanavond, vrijdag en zondag krijgen we dan ook de concertante versie te zien in de Bijloke. Strauss schreef deze hulde aan onze Hellenistische culturele erfenis tijdens de hoogdagen van het fascistische regime, waarmee hij beste maatjes was, wat sommige documentaires ook mogen beweren. Onlangs zag ik er zelfs een die probeerde Strauss voor te stellen als een slachtoffer! ★ Geef mij dan maar de Praagse jood Franz Kafka, al is het onduidelijk in hoeverre die nog terug te vinden is in de bewerking die studententheater Kajton maakte van« Het Proces ». De nieuwe titel « K’s pruimentijd » geeft wel te denken. Nog tot en met donderdag in de Tinnen Pot. ★ ’t Zal postmodernisme zijn zeker en daarvoor moeten we bij Zygmunt Bauman zijn, waarover vanavond gesproken wordt in Elcker-Ik. ★ En in de Gele Zaal herdenkt men avant-garde componist Karel Goeyvaerts (foto Pinterest).

Stefan Zweig (1881-1942)

Stefan Zweig (1881-1942)

Het is vandaag 75 jaar geleden dat de Oostenrijkse auteur Stefan Zweig samen met zijn vrouw (foto) in Rio de Janeiro zelfmoord pleegde omwille van de ondergang van de Westerse wereld. (Er bestaan ook foto’s van hun doodsbed – ze kwamen om door vergif in te nemen – maar ik heb deze bewust niet willen plaatsen.)
Lees verder “Stefan Zweig (1881-1942)”

Philippe Hirshhorn (1946-1996)

Philippe Hirshhorn (1946-1996)

Philippe Hirshhorn (foto HKU) werd geboren in Riga (Letland) in 1946. Hij studeerde oorspronkelijk in Leningrad. In 1973, zes jaar na een eerste plaats in de Elisabethwedstrijd van 1967 (waar hij het eerste concerto van Paganini had gespeeld!), vroeg hij politiek asiel aan in België, waar hij o.a. lesgever werd aan het Brussels conservatorium. Jaren later hoorde ik hem met het orkest van Walter Proost en dat was helaas geen meevaller. Op 16 februari 1995 was hij in de Gentse opera om er in het kader van de Winterconcerten het vioolconcerto op.8 van Richard Strauss uit te voeren. Hij werd in de rug gesteund door het Filharmonisch Orkest van Luik onder de leiding van Lucas Pfaff, dat ter omlijsting ook nog de ouverture van “Een Midzomernachtsdroom” van Mendelssohn bracht en de suite “De houten prins” van Bartok. Er staat niet bij wat ik ervan vond en aangezien ik mij er ook helemaal niks meer van herinner, neem ik aan dat ik enkel een aankondiging heb gemaakt voor Het Laatste Nieuws, maar dat ik niet naar het concert zelf ben geweest. Op 26 november 1996 is hij overleden. Twee jaar eerder was hij geopereerd aan een hersentumor.

Johannes Heesters (1903-2011)

Johannes Heesters (1903-2011)

Vandaag is het vier jaar geleden dat de in Duitsland wonende Nederlandse zanger Johannes Heesters is gestorven. Ik dacht eerst dat Magere Hein hem vergeten was en dat hij gewoonweg zou blijven leven. Op 16 februari 2008 heeft de toen 104-jarige Johannes Heesters immers nog een concert gegeven in zijn geboortedorp Amersfoort. Enfin, een concert gegeven, ik vond het al een hele prestatie dat hij daar gewoonweg levend gerààkt is. Maar daar gaat het niet over. Waar het wél over gaat is dat aan dit bezoek een hele heisa is voorafgegaan. Zo te zien waren er namelijk mensen die de zanger, die reeds met méér dan één been in het graf stond, deze laatste wens wilden ontzeggen. Hoe harteloos kan men zijn!
Lees verder “Johannes Heesters (1903-2011)”

Hilda De Groote wordt zeventig…

Hilda De Groote wordt zeventig…

De vermaarde Gentse sopraan Hilda De Groote, die momenteel in Wenen verblijft, viert vandaag haar zeventigste verjaardag.

Hilda De Groote werd in 1960 ontdekt tijdens een kerstfeest van de Normaalschool door opera-directeur Karel Locufier. In 1962 treedt ze reeds op tijdens een belcanto-avond van de Vrienden van de Lyrische Kunst en op 21 januari 1963 debuteert ze in de Gentse opera als Olympia in “Les Contes d’Hoffmann”. Later zal ze de stunt van Vina Bovy eens overdoen en àlle sopraanrollen in die opera vertolken. Gedurende drie jaar zou ze in Gent succes oogsten, vooral in operettes.
In 1966 werd zij aangeworven door de Weense Staatsopera, waar ze debuteerde in kleinere Mozart-rollen, maar stilaan werd ze uitgespeeld in een heel divers repertoire gaande van Monteverdi tot Debussy. De grote doorbraak kwam er in 1973 toen ze bij de Bayerische Staatsoper de rol van Sophie moest vertolken in een “Rosenkavalier”, die werd geleid door de beroemde dirigent Carlos Kleiber. Ondanks het feit dat deze dirigent bekend staat wegens een grote veeleisendheid nam hij haar nadien een aantal jaren mee op tournee. Dat brengt haar ook in contact met zowat alle grote operahuizen ter wereld, waar ze gevraagd wordt gastrollen te vertolken. Zo komt ze tot een repertoire van meer dan honderd rollen, waarbij Strauss en Mozart haar voorkeur genieten.
In 1980 besluit ze haar carrière wat af te bouwen om zich meer aan haar gezin te wijden. Ze krijgt twee kinderen, Adina en Tino, en specialiseert zich nu vooral in de vertolking van “Lieder” en van oratoria. Sedert 1984 is ze bovendien actief als zangpedagoge aan het conservatorium van Wenen. Tot haar leerlingen behoren Franzi Stanner, Dieter Schaufler, Louise Page, Viktor Schilowsky, Mohammed Ellabib, Gabriele Wengebauer, Elisabeth Reichart, Daniel Sumegi en Hiroko Onuki, die op die manier voor Oostenrijk deelnam aan de BRT-belcantowedstrijd 1990. Daar zong ze o.a. de travestierol van Zdenka in “Arabella”. Aangezien deze wedstrijd in paren werd betwist, was haar partner de Australische sopraan Louise Page. Die behaalde de aanmoedigingsprijs van de stad Gent voor haar aria uit “Louise” van Charpentier, iets wat ze ook op haar website vermeldt. Ze “vergeet” echter wel te vermelden dat ze bij Hilda De Groote heeft gestudeerd.
In 1986 kreeg Hilda De Groote zelf de eremedaille van de stad Gent voor haar 25-jarige carrière. Zij zou ook heel toepasselijk de Gentse opera heropenen op 2/9/93 maar door ziekte was ze belet. Op 2 oktober 1994 werd ze echter officieel benoemd tot Ridder in de Leopoldsorde door de minister van cultuur, Hugo Weckx, tijdens een concert in het Internationaal Congrescentrum.

Lees verder “Hilda De Groote wordt zeventig…”

Twintig jaar geleden: Julian Konstantinov in Cardiff Singer of the World

Twintig jaar geleden: Julian Konstantinov in Cardiff Singer of the World

De Bulgaarse bas Julian Konstantinov (°1966) die “Zueignung” van Richard Strauss en Cavatina van Aleko uit de gelijknamige opera van Rachmaninov zong, was blijkbaar nog niet rijp in de Cardiff Singer of the World 1993, zo vind ik terug in mijn nota’s, maar dat is blijkbaar niet in overeenstemming met wat er in Wikipedia staat: “In 1993 he garnered wide attention when he won the BBC Cardiff Singer of the World competition.” Dat is vreemd, want op de Wikipedia-pagina van de Cardiff Singer vind ik Inger Dam-Jensen terug als winnares en die kan ik me wel degelijk herinneren!
Lees verder “Twintig jaar geleden: Julian Konstantinov in Cardiff Singer of the World”