Isabelle Vernet wordt vijftig…

Isabelle Vernet wordt vijftig…

Isabelle Vernet is geboren in Vichy (Frankrijk) op 7 oktober 1967 en leek wel een jonger zusje van Erna Mettepenninghen. Ze was een fan (en leerlinge) van Régine Crespin. Ze zàg er niet enkel geen 24 uit, ze klónk ook zo niet, maar dat laatste is natuurlijk een compliment. Ze was dan ook de winnares van de aflevering van The Cardiff Singer of the World op 19/6/91, o.a. met een aria uit “Adriana Lecouvreur” van Cilea en heeft daarna een schitterende carrière uitgebouwd.

Maria Garza

Maria Garza

Voor de Mexicaanse (°1962) sopraan Maria Garza is opera op de eerste plaats theater. Ze is dan ook begonnen met theaterstudies vooraleer ze zanglessen is gaan nemen en haar idool is uiteraard Placido Domingo. Voeg daarbij dat het een ‘klein zwartje’ is (*) en ik was al weg van haar nog voor ze haar mond had opengedaan. Helaas, eens ze dat deed, zou ik niet zeggen dat de magie weg was, maar het was toch geen buitengewone prestatie, laat ik het zo stellen. Het was de kippenvel-aria uit “La Bohème” en het kippenvel kwam niet. De kenners waren het overigens eens met mij. Toch was ze de Mexicaanse revelatie van 1989, maar dus niet de Cardiff Singer of the World 1991.

(*) Ik bedoel daarmee “zwartharig”.

Manuel Beltran

32  El hombre desnudo y el hombre de fracVandaag wordt de vroegere Spaanse wielrenner Manuel Beltran 45 jaar, maar er is ook iemand met die naam maar dan met Gil als naam van zijn moeder (bij de renner is dat Martinez) en dat is een Spaanse tenor (°1967). Tijdens The Cardiff Singer of the World 1993 hoorde ik hem in “Malia” van Tosti en “Ah mes amis quel jour, quelle fête” uit La fille du régiment van Donizetti: een showpiece met veel hoge noten, maar hij heeft het gewoon gekozen omdat hij het een plezant liedje vindt, zegt hij. Ikzelf vond echter dat hij het niet aankon. “Old-fashioned” is zijn stem alleszins. Op YouTube is hij te zien en te horen in L´Elisir D´Amore, eveneens van Donizetti in een uitvoering in november 2010. Een jaar eerder was hij te zien in “El hombre desnudo y el hombre de frac”, een farce van Dario Fo, waaruit ook de foto afkomstig is. Beltran is de man links op de foto.

25 jaar geleden: Yang Shihua in Cardiff Singer of the World

De Chinese bariton Yang Shihua (°1958) zong het Don Quichotte-lied van Ravel en de aria van Macbeth, vlak voor de beslissende slag in The Cardiff Singer of the World 1991. Schijnt op instrumentaal vlak de discussie over ‘can yellow men play the blues, pardon, classical music’ afgelopen te zijn, dan valt er op vocaal vlak toch nog het een en ander over te zeggen… Blijkbaar een terechte opmerking, althans toch in zijn geval, want ik heb hem niet meer kunnen terugvinden op het internet.