Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint de Vuelta

Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint de Vuelta

Vandaag is het twintig jaar geleden dat Jan Ullrich, twee jaar na de Tour, ook de Vuelta heeft gewonnen. De 25-jarige Duitser had meer dan 4 minuten voorsprong op Igor Gonzalez de Galdeano. Frank Vandenbroucke, die in de slotweek enkele keren fors uithaalde, eindigde twaalfde, won het puntenklassement en werd tweede in het bergklassement.

Jan Ullrich was een uitzonderlijk talent. Hans Vandeweghe citeert in zijn boek “Wie gelooft die renners nog?” zijn mentor Rudy Pevenage: “Ze hadden allemaal epo, ze deden allemaal aan bloeddoping, maar US Postal was wel erg fanatiek bezig en ze werden blijkbaar niet zo gecontroleerd als wij. Maar als Armstrong samen met Ferrari weken aan een stuk op de Teide zat, denk je echt dat ze dan al met epo bezig waren? Armstrong was superserieus in de training. Jan niet. Jammer, want hij had meer talent.” (p.60)
Hans geeft als voorbeeld de Tour 2003: “De Tour van 2003 had Armstrong nooit gewonnen als Jan Ullrich niet ziek was geworden aan het begin van de Tour. Dat was eigen schuld dikke bult, want Ullrich had zich een koortsaanval op de nek gehaald omdat hij met slecht bewaarde Actovegin (*) had gewerkt. Pas in de tweede week kwam Ullrich weer een beetje bij en reed hij in de tijdrit naar Cap Découverte Armstrong in de vernieling. In de laatste tijdrit naar Nantes verkende Armstrong het parcours wel en Ullrich niet. De Duitser kwam ten val op een rotonde en verloor de Tour met één luttele minuut.” (ibidem)
In zijn enthousiasme gaat Hans echter daarna zelf uit de bocht: “Een jaar later zou het dan gebeuren. Maar Armstrong beschikte in 2004 over een betere fysieke conditie. Ullrich trouwens ook. Hij was begonnen te `werken’ met dokter Eufemiano Fuentes in Madrid om bloeddoping te organiseren buiten de ploeg. Ullrich reed dat jaar bij Bianchi, een slecht georganiseerde ploeg die eerder dat jaar als Coast bijna failliet was gegaan.” (p.60-61)
Het was echter juist in 2003 dat Ullrich voor Bianchi reed en het gaat nog verder: “Armstrong had Manuel Beltrán overgekocht van T-Mobile en wist heel goed dat Ullrich bij Fuentes klant was, net als enkelen van zijn eigen ploegmaten.” (p.61) Uiteraard heeft Beltran nooit voor T-Mobile gereden, maar wel een tijdje voor het zopas genoemde Team Coast. Nog vóór Coast door Bianchi werd overgenomen, was Beltran reeds verkast naar US Postal.
Maar goed, wat Vandeweghe voor de rest schrijft, is wel interessant: “Halverwege die Tour, toen de karavaan in de Pyreneeën was aanbeland en een levering bloed uit Madrid op weg was naar een appartement dat dokter Fuentes maanden van tevoren al had gehuurd, liet Armstrong een niet nader genoemde renner van zijn US Postal-ploeg de bestelling afblazen. Het was te gevaarlijk, er was te veel politiecontrole. Een insider vertelt: ‘Zo zorgde hij ervoor dat een levering bloedzakjes voor zijn ploegmaten Rubiera en Beltrán en nog een derde renner nooit de Tour bereikte.’ Het bloed van Ullrich bereikte evenmin de Pyreneeën. Armstrong had drie van zijn pionnen ingeruild voor de koningin van de andere kant. Checkmate.” (p.61)

Lees verder “Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint de Vuelta”

Twintig jaar geleden: Lance Armstrong wint zijn eerste Tour

Twintig jaar geleden: Lance Armstrong wint zijn eerste Tour

Vandaag is het precies twintig jaar geleden dat Lance Armstrong zijn eerste Tour won (foto YouTube). Later zouden er nog zes volgen, zoals iedereen wel weet, en nog later zouden ze hem alle zeven afgenomen worden omwille van georganiseerd dopinggebruik.

 Classement général :
 1. Lance Armstrong

2. Alex Zülle  à 7’37”
3. Fernando Escartin  à 10’26”
4. Laurent Dufaux  à 14’43”
5. Angel Casero  à 15’11”
6. Abraham Olano  à 16’47”
7. Daniele Nardello  à 17’02”
8. Richard Virenque  à 17’28”
9. Wladimir Belli  à 17’37”
10. Andrea Peron  à 23’10”

Tien jaar geleden: Tom Boonen wint op de Champs Elysées

Tien jaar geleden: Tom Boonen wint op de Champs Elysées

Tien jaar geleden won Tom Boonen de laatste rit van de Tour op de Champs Elysées. Toch moest hij het groen aan Robbie McEwen laten.

Een jaar later zou Boonen na het behalen van twee ritzeges in de Ronde van Frankrijk (2de en 3de rit) voor het eerst de groene trui mogen dragen. Hij zal ze ook dan evenwel niet tot in Parijs kunnen houden, aangezien hij in de twaalfde rit door een manoeuver van Garate ten val wordt gebracht en moet afstappen. Zo moet hij de groene trui noodgedwongen afstaan aan Thor Hushovd. Uiteindelijk zou hij er in 2007 toch in slagen zich in te schrijven op een lange lijst van Belgische Tourwinnaars op punten.
Het geel was in 2004 voor Lance Armstrong die zich met zijn vijfde overwinning bij de Grote Vier (Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain) voegde. Al zou dat maar tijdelijk blijken te zijn.
Maar het belangrijkste feit was wellicht dat Richard Virenque voor de zevende keer de bolletjestrui won en daarmee recordhouder werd tot ontzetting van echte klimmers als Federico Bahamontes en onze eigen Lucien Van Impe die vonden dat het bergklassement werd gedegradeerd door winnaars die hun bollen op cols van derde categorie veroverden. Toen enkele jaren later zelfs Anthony Charteau (wie?) winnaar werd, was dit een aanleiding om het puntensysteem grondig te veranderen. Nu slaat de pendel (met die dubbele punten voor ritoverwinningen boven op een col) een beetje te veel naar de andere kant door, vind ik, maar het is toch een verbetering, dat moet ik toegeven.

Lees verder “Tien jaar geleden: Tom Boonen wint op de Champs Elysées”

Tien jaar geleden: Lance Armstrong in Tenerife

Tien jaar geleden: Lance Armstrong in Tenerife

Tien jaar geleden voegde ex-Tourwinnaar Lance Armstrong zich bij de ploeg Astana in Tenerife om daar zijn comeback in het wielerpeloton voor te bereiden. Mijn jongste zoon John, die in Tenerife woont, heeft hem daar toen wel gezien, maar uiteraard geen kans gehad om met hem te praten. Zelfs Cyclingnews.com moest zich op Sporza baseren om verslag uit te brengen over deze trainingssessie. Helaas is de versie van Sporza zelf niet meer te vinden op het internet, want anders kon ik u de tekst in het Nederlands presenteren.
Lees verder “Tien jaar geleden: Lance Armstrong in Tenerife”

Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint als eerste (en tot nu toe) enige Duitser de Tour

Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint als eerste (en tot nu toe) enige Duitser de Tour

Het is vandaag al twintig jaar geleden dat Jan Ullrich als eerste (en tot nu toe) enige Duitser de Tour heeft gewonnen. Tweede werd Richard Virenque, die tevens de bolletjestrui in de wacht sleepte, en derde Marco Pantani. Ullrichs ploegmaat Erik Zabel veroverde de groene trui.
Lees verder “Twintig jaar geleden: Jan Ullrich wint als eerste (en tot nu toe) enige Duitser de Tour”

Pierre Cogan (1914-2013)

05 Pierre_CoganTer gelegenheid van de honderdste Ronde van Frankrijk eindigde de Tour in 2013 met een avondcriterium op de Champs Elysées. Daarbij zouden alle nog levende Tourrenners als gast worden uitgenodigd, werd er gezegd (waarbij meteen de vraag werd gesteld of dit dan ook zou gelden voor Lance Armstrong) en pour la petite histoire werd eraan toegevoegd dat de langst levende Tourdeelnemer de 98-jarige Fransman Pierre Cogan was. Helaas was Pierre er niet bij op de Champs Elysées, want drie jaar geleden is hij schielijk overleden.
Lees verder “Pierre Cogan (1914-2013)”