125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

Op 19 april 1896 won de Duitser Josef Fischer de eerste editie van Parijs-Roubaix, die werd georganiseerd door de textielfabrikanten Theo Vienne en Maurice Perez. Sindsdien wordt dit “monument” onder de klassiekers elk voorjaar verreden (tenzij corona roet in het eten gooit natuurlijk) in het noorden van Frankrijk, precies een week na de Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd staat bekend als De Hel van het Noorden (L’Enfer du Nord), omdat een belangrijk deel van de koers wordt verreden over de kasseistroken die karakteristiek zijn voor dit gebied. De omschrijving “Hel van het Noorden” werd het eerst in 1919 gebruikt door een journalist die de eerste editie na de Eerste Wereldoorlog volgde en diep onder de indruk was van de oorlogsverwoestingen in Noord-Frankrijk. Afhankelijk van de weersomstandigheden zijn deze stroken ofwel droog en stoffig, ofwel nat en uiterst modderig en glad. In de eerste edities werd er gebruikgemaakt van gangmakers (à la Bordeaux-Parijs), aanvankelijk met auto’s en motoren, vanaf 1901 alleen nog met fietsen. Vanaf 1908 werden de renners tot Beauvais gegangmaakt, na 1910 kwam dit te vervallen. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Société du Tour de France (A.S.O.: Amaury Sport Organisation), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix”

Fiorenzo Magni (1920-2012)

Fiorenzo Magni (1920-2012)

Over de doden niets dan goeds. Meermaals heb ik reeds gesteld dat ik het op het eerste gezicht met die stelling eens ben. Maar de waarheid heeft uiteraard ook haar rechten en dan heb ik het meer bepaald over Fiorenzo Magni, die vandaag precies honderd jaar geleden werd geboren. En uiteraard heb ik het dan niet over zijn prestaties als renner, want zijn palmares spreekt voor zichzelf, zoals men hieronder kan lezen op een knipsel uit Het Nieuwsblad. Maar er is nog een ander, “extra-sportief” element en aangezien niemand, maar werkelijk niemand, het erover heeft, wil ik het dan toch maar even hebben op het merkwaardige ontbreken van het jaartal 1946 bij het overzicht van zijn ploegen…

Lees verder “Fiorenzo Magni (1920-2012)”

Afscheid van Adam Hansen…

Afscheid van Adam Hansen…

De Australische wielrenner Adam Hansen (bovenstaande foto van onbekend; onderstaande foto Erik Westerlinck) heeft gisteren in de Giro zijn laatste profkoers gereden. Gewoonlijk besteedt de televisie daar enige aandacht aan, maar Adam is enkel in beeld gekomen toen hij tijdens de tijdrit door een achterop komende renner werd ingehaald. Zijn naam kwam zelfs niet op het scherm.

Lees verder “Afscheid van Adam Hansen…”

Ronde van Vlaanderen

Ronde van Vlaanderen

De Ronde van Vlaanderen werd op 25 mei 1913 voor het eerst georganiseerd door de sportkrant Sportwereld (winnaar Paul Deman). Het was destijds gebruikelijk dat uitgevers van kranten en tijdschriften wielerwedstrijden organiseerden om hun uitgaven te promoten. Léon Van den Haute, stichter en sterke man achter de schermen bij Sportwereld was ook de stichter van de eerste Ronde van Vlaanderen. Later werd ten onrechte aangenomen dat journalist Karel Van Wijnendaele al van bij de start de inrichter van de Ronde was. Van Wijnendaele was de man van de marketing die vooral na de oorlog de Ronde haar legendarische uitstraling meegaf. De Ronde van Vlaanderen was aanvankelijk, tot kort na de oorlog, immers vooral een Belgische wedstrijd. In de beginjaren werd de Ronde nog vaak op dezelfde dag gereden als Milaan-San Remo. De betere Italiaanse en Franse renners kozen doorgaans voor die laatste koers, waardoor de Ronde voor de oorlog slechts één niet-Belgische winnaar kende, de Zwitser Heiri Suter. Na de Tweede Wereldoorlog begon de Ronde aan haar opmars als belangrijke internationale wedstrijd, onder meer omdat de organisatoren van een aantal koersen de Challenge Desgrange-Colombo in het leven riepen, een soort voorloper van de wereldranglijst, waarvan de Ronde deel uitmaakte. (Wikipedia)

Lees verder “Ronde van Vlaanderen”

Milaan-Sanremo

Milaan-Sanremo

Milaan-San Remo (Italiaans: Milano-Sanremo) is de eerste grote klassieker van het wielerseizoen. Met 298 km is het in het moderne wielrennen de langste professionele eendagskoers van het jaar. Haar bijnaam is La PrimaveraDe Lente, al spreken sommigen ook van la prima vera, de eerste ware wielerklassieker van het jaar. Van 1935 tot en met 1953 werd deze wedstrijd verreden op 19 maart, de feestdag van Sint Jozef, vandaar zijn andere bijnaam, de Sint-Jozefsklassieker. Vanaf 1954 vond de wedstrijd plaats op zaterdag die aanleunde bij 19 maart. Het idee voor een wielerwedstrijd van Milaan naar San Remo kwam van de Unione Sportiva Sanremese. Een eerste amateurwedstrijd werd op 2 en 3 april 1906 gereden over twee etappes (Milaan-Acqui en Acqui-San Remo). De wedstrijd kende bij aanvang echter weinig succes. Daarop opperde journalist Tullo Morgagni, die in 1905 al de Ronde van Lombardije gelanceerd had, het idee om een professionele wielerwedstrijd op één dag te organiseren over het traject. Hij legde het project voor aan de directeur van de Gazzetta dello SportEugenio Costamagna, die de organisatie op zich nam. Op 14 april 1907 vond de eerste officiële editie van Milaan-San Remo plaats: 60 renners schreven zich in, maar slechts 33 verschenen om vijf uur ’s ochtends aan de start bij de herberg Conca Fallata. Deze aanvangseditie werd in barkoude weersomstandigheden gereden en na een tumultueuze finale (de Fransman Garrigou duwde de Italiaan Gerbi van de weg af en werd gediskwalificeerd) gewonnen door de Fransman Lucien Petit-Breton, die de 286 kilometer aflegde met een gemiddelde snelheid van 26,206 km/h. Veertien renners bereikten de finish. (Wikipedia)

Lees verder “Milaan-Sanremo”