Tien jaar geleden: Thomas De Gendt wint op de Stelvio…

Tien jaar geleden: Thomas De Gendt wint op de Stelvio…

Ook dit jaar heeft Thomas De Gendt (links op bovenstaande foto van Erik Westerlinck) reeds een rit gewonnen in de Giro, maar tijdens zijn eerste deelname, tien jaar geleden reed De Gendt uitzonderlijk sterk. Tijdens de veertiende etappe, de eerste echte bergrit, wist De Gendt als achtste te eindigen, voor kleppers als Scarponi, Basso en Fränk Schleck. Dankzij deze prestatie kwam hij in de top 15 van het klassement, meer bepaald op de veertiende plaats. De Gendts vormcurve bleef aanhouden en voor het ingaan van het slotweekend stond hij op een verdienstelijke achtste plaats, op ruim vijf minuten van leider Joaquim Rodríguez. In de voorlaatste etappe dan, de koninginnenrit met aankomst op de legendarische Stelvio, ontsnapte De Gendt net voor de top van de voorlaatste klim op de steile Mortirolo uit de groep der favorieten en kwam in een kopgroep van zeven terecht. Op de flanken van de Stelvio trok De Gendt fors door, enkel Damiano Cunego en Mikel Nieve konden nog eventjes aansluiten, maar ook zij moesten er enkele kilometers later onverbiddelijk af en zo klom De Gendt de laatste twaalf kilometer solo. Even liep hij zelfs nog uit op het groepje der favorieten en reed virtueel – op vier seconden na – bijna in het roze. In de laatste drie kilometers maakten Rodriguez, Scarponi en Hesjedal wel nog anderhalve minuut goed, maar de toch wel heroïsche overwinning van De Gendt kwam niet meer in gevaar. Tevens schoof hij in het klassement op naar de vierde plaats. Met zijn prestatie op de Stelvio was De Gendt de derde Belg na Eddy Merckx en Lucien Van Impe die erin slaagde de begeerde Cima Coppi te behalen.

Lees verder “Tien jaar geleden: Thomas De Gendt wint op de Stelvio…”

Vijf jaar geleden: het kakske van Tom Dumoulin

Vijf jaar geleden: het kakske van Tom Dumoulin

De koninginnenrit van de Giro heeft een muis gebaard. Of nog beter: een drol. Een beetje zoals heel deze Giro tot nu toe eigenlijk. Vóór de start waren de verwachtingen zeer hoog gespannen, want omdat een aantal toppers de voorkeur hadden gegeven aan de Giro boven de Tour stond wellicht het beste deelnemersveld ooit aan de start. Maar helaas, de toppers – en vooral dan het duo Nairo Quintana-Vincenzo Nibali – reed zeer afwachtend, zodat het toch weer een typische Girorit werd: enkel de finale was spannend. Zo ook gisteren toen Nibali in de laatste kilometers zijn grootste truuk weer boven haalde: een fabuleuze afdaling. Maar zo werd dus wel de drol van Tom Dumoulin hét moment van de dag (foto Axel VH). Let op: ik wil daarmee niet de spot drijven met de arme Tom, die tenslotte deze Giro nog het meest heeft gekleurd en enkele dagen later de eerste Nederlander zou worden om deze ronde te winnen. Nee, het voorval deed me onweerstaanbaar terugdenken aan een gebeurtenis uit mijn eigen verleden…

Lees verder “Vijf jaar geleden: het kakske van Tom Dumoulin”

Alessandro Fantini (1932-1961)

Alessandro Fantini (1932-1961)

Het is vandaag al zestig jaar geleden dat de Italiaanse wielrenner Alessandro Fantini overleed na een val tijdens de massasprint in de 6de etappe van de Ronde van Duitsland. Deze rit, Landau-Trier, werd gewonnen door Horst Oldenburg. Ik herinner mij nog heel duidelijk een foto van deze val in de krant, die een heel diepe indruk op mij als negenjarig jongetje heeft gemaakt. Ik kan deze foto echter niet meer terugvinden op het internet (misschien maar goed ook).

Lees verder “Alessandro Fantini (1932-1961)”

Fiorenzo Magni (1920-2012)

Fiorenzo Magni (1920-2012)

Over de doden niets dan goeds. Meermaals heb ik reeds gesteld dat ik het op het eerste gezicht met die stelling eens ben. Maar de waarheid heeft uiteraard ook haar rechten en dan heb ik het meer bepaald over Fiorenzo Magni, die vandaag precies honderd jaar geleden werd geboren. En uiteraard heb ik het dan niet over zijn prestaties als renner, want zijn palmares spreekt voor zichzelf, zoals men hieronder kan lezen op een knipsel uit Het Nieuwsblad. Maar er is nog een ander, “extra-sportief” element en aangezien niemand, maar werkelijk niemand, het erover heeft, wil ik het dan toch maar even hebben op het merkwaardige ontbreken van het jaartal 1946 bij het overzicht van zijn ploegen…

Lees verder “Fiorenzo Magni (1920-2012)”