Pierre Mertens wordt tachtig…

Pierre Mertens wordt tachtig…

De Franstalige auteur Pierre Mertens (foto RTBf) viert vandaag zijn tachtigste verjaardag. Elf jaar geleden kwam hij in het nieuws omdat hij Bart De Wever een “negationist” had genoemd. Uiteraard sprongen de racisten van Le Soir meteen op de kar met een editoriaal getiteld “We zijn allen Pierre Mertens”. De krant drukte de hoop uit dat de klacht van De Wever zou uitmonden in een procedure voor een hof van assisen, waarbij men er uiteraard van uitging dat De Wever ook hier bot zou vangen, net zoals dat was gebeurd bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding met zijn klacht tegen de racistische redactie van Le Soir (de terechte commentaar van Bart De Wever: “Het toont aan hoe selectief de racismewetgeving in elkaar zit. Uithalen naar bepaalde bevolkingsgroepen worden beschermd, die naar Vlamingen niet.”). De aanklacht is nochtans niet niks: een negationist is immers, voor wie dat niet zou beseffen, iemand die de Holocaust ontkent. Het verwijt van Mertens gaat terug op de reactie van De Wever op de zeer laattijdige excuses die Patrick Janssens een jaar eerder namens het stadsbestuur van Antwerpen aanbood aan de joodse gemeenschap. De Wever vond deze excuses toen “gratuit”. Om eerlijk te zijn vond ik dat hij toen gelijk had, maar blijkbaar mag ik dit dus niet zeggen of ook ik ben een “negationist”…
Lees verder “Pierre Mertens wordt tachtig…”

Palmiro Togliatti (1893-1964)

Palmiro Togliatti (1893-1964)

Vandaag is het precies zeventig jaar geleden dat er door een fascistische student een (mislukte) moordaanslag werd gepleegd op Palmiro Togliatti, de voorzitter van de Italiaanse communistische partij, die zo kort na de Tweede Wereldoorlog enorm populair was bij het niet-fascistische gedeelte van Italië en de volkswoede was dus heel groot. Volgens de overlevering deed de Italiaanse rechterzijde daarom een beroep op Gino Bartali. Zijn exploten in de Ronde van Frankrijk moesten immers een dreigende burgeroorlog afwenden. Reeds werden de wapens in gereedheid gebracht, toen eerste minister Alcide De Gasperi, de stichter van de Democrazia Cristiana, en paus Pius XII Bartali opdroegen de Tour de France te winnen om de gemoederen te bedaren. Bartali klaarde de klus. Uitgerekend op de dag van zijn overwinning ontwaakt ook Togliatti uit de coma. De lont was uit het kruidvat gehaald. De Italiaanse thrillerauteur Carlo Lucarelli, die zich vaak baseert op onopgeloste misdaden uit de Italiaanse geschiedenis, geeft in zijn “Via delle oche”, het laatste deel in zijn De Luca-trilogie, “a vivid fictionalized account of that day.”

Ronny De Schepper

75 jaar geleden: Fausto Coppi krijgsgevangen genomen

75 jaar geleden: Fausto Coppi krijgsgevangen genomen

Op 17 mei 1943 wordt de Italiaanse wielerkampioen Fausto Coppi in Tunesië gevangen genomen en verhuist later naar enkele concentratiekampen. Dat ik geen foto heb gevonden van Coppi in zo’n krijgsgevangenenkamp is niet zo verwonderlijk, maar dat ik geen enkele foto van tijdens de Tweede Wereldoorlog heb gevonden, vind ik wél merkwaardig. Daarom heb ik maar een foto geselecteerd waarop Fausto eruit ziet als iemand “die veel heeft geleden” (multatulit)
Lees verder “75 jaar geleden: Fausto Coppi krijgsgevangen genomen”

75 jaar geleden: Fausto Coppi vestigt werelduurrecord

75 jaar geleden: Fausto Coppi vestigt werelduurrecord

Het is vandaag al 75 jaar geleden dat Fausto Coppi in volle Tweede Wereldoorlog in het Italië van Mussolini een nieuw werelduurrecord vestigde op de Vigorellibaan in Milaan. Met 45,871 kilometer deed hij 31 meter beter dan de Fransman Maurice Archambaud vijf jaar eerder op dezelfde baan. Het record van Fausto Coppi zou pas in 1956 door Jacques Anquetil verbeterd worden (ook in Milaan), maar deze keer wel met bijna 300 meter.

65 jaar geleden: Jan Nolten tweede na Fausto Coppi op Puy de Dôme

65 jaar geleden: Jan Nolten tweede na Fausto Coppi op Puy de Dôme

65 jaar geleden deed Jan Nolten Nederland voor het eerst dromen van een mogelijke Touroverwinning. In de rit naar de Puy de Dôme moest hij immers Fausto Coppi laten voorgaan, maar hij eindigde wel voor Gino Bartali en Raphael Geminiani. Helaas zou Nolten nooit de belofte waarmaken…
Lees verder “65 jaar geleden: Jan Nolten tweede na Fausto Coppi op Puy de Dôme”