Als fietsen een daad van verzet wordt

Als fietsen een daad van verzet wordt

Geef het maar toe: je hebt ook wat zitten gniffelen toen die twee deelneemsters uit Koeweit aan het WK voor vrouwen al onmiddellijk na de start moesten loslaten. Met hun beenstukken en hoofddoek waren ze geen partij voor de “echte” wielrensters. Maar onze binnenpretjes waren misplaatst: deze meisjes zijn ware heldinnen. Vandaag wordt daar in NRC aandacht aan besteed, weliswaar niet aan de hand van die Koeweitse meisjes maar van hun lotgenoten in Afghanistan, waar het zo mogelijk nog erger is gesteld. De Groene Filmclub Afghan Cycles (2018) volgt een groep jonge vrouwen die trainen als lid van de nationale vrouwenfietsploeg van Afghanistan. Er zijn drie obstakels die een vrouw met een fiets tegenkomt, zegt een van hen: ongelukken, toestemming van de ouders en vijandige reacties uit de omgeving. Afghan Cycles biedt hoop, maar laat ook zien dat de weg soms doodloopt of alleen elders ter wereld vervolgd kan worden.

Twintig jaar geleden: Kim Clijsters neemt de macht over

Twintig jaar geleden: Kim Clijsters neemt de macht over

De comeback van Kim Clijsters (foto YouTube) mag dan nog gewoon een reclamestunt zijn in het kader van een reality docusoap, dat belet niet dat Kim toch ooit echt top is geweest. Zo is het vandaag precies twintig jaar geleden dat zij in het WTA-tornooi van Luxemburg achtereenvolgens Sabine Appelmans en Dominique Monami versloeg: de overdracht van de macht was een feit!

35 jaar geleden: Annie Lambrechts wordt Europees kampioene op de 5.000 meter

35 jaar geleden: Annie Lambrechts wordt Europees kampioene op de 5.000 meter

Vandaag is het precies 35 jaar geleden dat rolschaatster Annie Lambrechts in Wenen Europees kampioene werd op de 5.000 meter. In het ijsschaatsen is het gebruikelijk dat de toppers nadien ook uitblinken in het wielrennen, daarom vraag ik me af of Annie het ooit op de fiets heeft geprobeerd? Dezelfde vraag kan trouwens worden gesteld voor haar mannelijke collega Danny Van De Perre die in dezelfde periode Europees kampioen op de 10.000 meter werd.

Maureen Connolly (1934 -1969)

Maureen Connolly (1934 -1969)

Vandaag is het 65 jaar geleden dat de Amerikaanse tennisster Maureen Connolly (foto Harry Pot, uiteraard niet te verwarren met Harry Potter, via Wikipedia) een ongeluk had bij het paardrijden, waarbij haar been werd verbrijzeld. Zo zag ze op negentienjarige leeftijd een schitterende tenniscarrière in rook opgaan.

Ze was mij totaal onbekend, dus ben ik het eens gaan opzoeken en wat bleek? Het arme meisje was nog niet aan het einde van haar miserie…

Maureen Catherine Connolly Brinker werd geboren in San Diego. Haar grootste resultaat was het winnen van de Grand Slam, alle vier de grandslamtoernooien in 1953, als eerste vrouwelijke tennisser. Ze bereikte dit met slechts één verloren set in alle vier de toernooien. Op Roland Garros 1954 won zij alle drie titels: in het enkelspel, in het damesdubbelspel met Nell Hall Hopman en in het gemengd dubbelspel met Lew Hoad.

In vier opeenvolgende jaren (1951–1954) nam Connolly deel aan het Amerikaanse Wightman Cup-team. De Wightman Cup was een jaarlijks toernooi voor landenteams in het vrouwentennis, tussen teams uit de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.  Daarbij won zij al haar partijen, zowel in het enkelspel (7) als in het dubbelspel (2).

Op 20 juli 1954 kreeg ze tijdens een rondje paardrijden een ongeluk met een vrachtwagen, waardoor haar rechterbeen werd verbrijzeld. Hierdoor werd haar tenniscarrière op negentienjarige leeftijd abrupt beëindigd. Twaalf jaar later, in 1966, werd bij haar kanker gediagnosticeerd. Na een lange strijd tegen de ziekte overleed ze op 34-jarige leeftijd in Dallas.

150 jaar geleden: de eerste wielerwedstrijd voor vrouwen

150 jaar geleden: de eerste wielerwedstrijd voor vrouwen

Het vrouwenwielrennen is ontstaan in Frankrijk. Toen drie zussen uit Bordeaux, Amélie, Finette en Rosita, op 1 november 1868 tegen elkaar uitkwamen, hielden ze zelfs hun familienaam geheim omdat het eigenlijk… een schending was van de openbare zeden! De jonge dames reden immers weliswaar met lange rokken aan, maar door de wind bolden deze op en waren hun blote knieën te zien! Natuurlijk zijn daar geen foto’s van overgeleverd. Daarom kan ik er hierbij ook geen plaatsen. U zal het dus moeten doen met een foto van een wielerwedstrijd georganiseerd in Temse (op de Volksplaats) in de jaren veertig. De reden dat ik in het bezit ben van deze foto is dat mijn moeder één van de deelneemsters was (de tweede van rechts, als men enkel de fietsende vrouwen telt).

Lees verder “150 jaar geleden: de eerste wielerwedstrijd voor vrouwen”