120 jaar geleden: première van “Tosca” (Giacomo Puccini)

120 jaar geleden: première van “Tosca” (Giacomo Puccini)

De originele opera “Tosca” van Giacomo Puccini werd op 14 januari 1900 voor de eerste keer opgevoerd in het Teatro Costanzi in Rome o.l.v. Leopoldo Mugnone. Op 4 februari volgde een opvoering in de New Yorkse Metropolitan en in België genoot de Munt in 1904 de eer, terwijl de KVO in 1933 voor de eerste keer o.l.v. Renaat Veremans uitpakte met een Nederlandse versie van de hand van A.L.Baeyens.

Lees verder “120 jaar geleden: première van “Tosca” (Giacomo Puccini)”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

Vandaag is het op de kop af 115 jaar geleden dat in de Scala van Milaan “Madama Butterfly” in première ging, het zoveelste meesterwerk van Giacomo Puccini. Toch had het daar op de dag van de première (nog) niet de schijn van: de opera flopte immers. Puccini begon onmiddellijk aan een omwerking die op 28 mei wél op succes mocht rekenen.

Lees verder “115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly””

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Gentenaars zijn naar ’t schijnt verzot op Franse opera’s. Daarmee moeten ze zowat een unicum in de wereld vormen (naast enkele chauvinistische Fransen), want Franse opera wordt op dit moment als totaal “uncool” beschouwd. Volgens Marc Clemeur van de Vlaamse Opera zal zijn nieuwe muziekdirecteur Marc Minkowski daar met « Cendrillon » van Jules Massenet verandering in brengen. ★ Maar Clemeur heeft nog meer troeven buiten zijn hoogst knuffelbare muziekdirecteur. De regie is namelijk in handen van Canadees Robert Carsen, stilaan zowat wereldberoemd, maar aangezien hij zijn faam voornamelijk te danken heeft aan de Puccini- cyclus die hij in opdracht van Clemeur voor de Vlaamse Opera mocht voltooien, is Carsen nog steeds loyaal tegenover zijn «ontdekker». ★ De Britse Rebecca Evans zingt de titelrol, maar opvallend zijn vooral Marie-Noelle de Callatay en Mireille Capelle (foto), die hun rol als « slechte zusters » uit Rossini’s « Cenerentola » (overigens volgend seizoen hernomen) nog eens mogen overdoen. In de kleinere rollen treden nog meer Belgen aan, ook dat is positief. (HLN, 28/4/1998)

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Vorige week nog in de Hotsy Totsy, nu in de Minard: « Grasland » van Eriek Verpale en Bob De Moor. En de zondagmatinee is in’t plat Gents! ★ In diezelfde Hotsy Totsy vanavond folkgroep Ambrozijn. ★ En in de Gele Zaal is het Quatuor Danel te gast, echter zonder altvioliste Juliette, die er de brui heeft aan gegeven en nu gewoon huisvrouw speelt in Londen bij haar Romeo. ’k Zal haar missen, zeker nu ze vanavond « Der Tod und das Mädchen» van Schubert spelen. ★ Weet u nog: « als muziek en erotiek elkaar de hand, reiken, dan is het paradijs nabij »? Wel, begeef u naar de opera en stel met eigen ogen en oren vast dat het bij « Semele » van Haendel weer prijs is. Vooral titelvertolkster Rosemary Joshua (foto) is geweldig. Regisseur Robert Carsen citeert zichzelf herhaaldelijk, maar de « orgie » is deze keer veel braver dan bij « La bohème ». Nu ja, « Semele » speelt zich in een aristocratisch milieu af (alhoewel wij Belgen meer dan wie ook weten dat die niet vies zijn van roze balletten) en daardoor krijgen we « Semele » in tegenstelling tot « La Bohème » misschien wel op televisie te zien. (HLN, 19/2/1998)

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Twintig jaar geleden: cultuur in Gent

Zoals beloofd komen we nog eens terug op « Semele », de opera van Haendel die u ook vanavond weer kan gaan bekijken in de opera. « Bekijken », jawel, want de regie is van Robert Carsen, de man die ons met zijn Puccini-cyclus zo wist te bekoren. Maar toch ook « beluisteren » en zelfs in zeer hoge mate, want de nieuwe chef-dirigent van de Vlaamse Opera, de Fransman Marc Minkowski (foto Klara), bracht voor de gelegenheid zijn eigen orkest Les Musiciens du Louvre naar Gent. Uiteraard zijn zij vooral gespecialiseerd in Franse barok, maar Minkowski is toch ook erg beslagen in de Angelsaksische muziek, al was het maar omdat zijn moeder een Amerikaanse is. ★ Een beetje oneerbiedig zou je kunnen zeggen dat « Semele » een opera is over het Thebaanse koningshuis, waar iedereen het zowat met iedereen doet. Nog oneerbiediger was Robert Carsen die onmiddellijk een parallel zag met de perikelen van het huidige Engelse vorstenhuis. Toegegeven, Haendel zelf leverde hiertmee ook kritiek op de levenswandel van koning George II. (HLN, 11/2/1998)

Twintig jaar geleden: Karen Huffstodt in “Tosca”

Twintig jaar geleden: Karen Huffstodt in “Tosca”

Het is vandaag precies 25 jaar geleden dat “Tosca”, de beroemde opera van Giacomo Puccini, in première ging in De Vlaamse Opera. De regie was in handen van de Canadees Robert Carsen, die op dat moment bezig was met een Puccini-cyclus in De Vlaamse Opera. Zoals gewoonlijk pakte hij uit met beklijvende beelden, zoals de “tenhemelopneming” van Floria Tosca (Karen Huffstodt) als een Madonna in de oude én de moderne betekenis van het woord op het einde van het eerste bedrijf, dat muzikaal op zich ook al zeer sterk is.

Lees verder “Twintig jaar geleden: Karen Huffstodt in “Tosca””

165 jaar geleden: de creatie van “Rigoletto”

165 jaar geleden: de creatie van “Rigoletto”

De première van “Rigoletto”, een opera van Giuseppe Verdi op een libretto van Francesco Maria Piave, gebaseerd op Victor Hugo’s drama “Le Roi s’Amuse” uit 1832, vond plaats op 11 maart 1851 in het Teatro La Fenice in Venetië. De wereldberoemde aria “La donne è mobile” werd op deze première voor het eerst uitgevoerd; Verdi had geweigerd om de aria in te oefenen tijdens de repetities om te voorkomen dat de melodie op elk straatorgel zou weerklinken vooraleer de opera zelf officieel uitgevoerd was. De première was een overdonderend succes en betekende internationale doorbraak voor Verdi. Na de première zei de componist dat hij waarschijnlijk nooit nog zo iets moois zou kunnen schrijven. De opera is nog steeds een vaste in het operarepertoire en is één van Verdi’s meesterwerken.
Lees verder “165 jaar geleden: de creatie van “Rigoletto””