Mitch Leigh (1928-2014)

Mitch Leigh (1928-2014)

Het is al vijf jaar geleden dat Mitch Leigh, de componist van “De man van La Mancha” (dat is dus niét Jacques Brel zoals velen schijnen te denken, Brel speelde – weliswaar schitterend – de hoofdrol in de Franse versie, maar daar blijft het bij), is overleden. Ikzelf heb enerzijds de film van Arthur Hiller uit 1972 gezien, waaruit hierboven het fragment met Peter O’Toole en Sophia Loren, en anderzijds twee Nederlandse versies, één met Marco Bakker in de hoofdrol en een tiental jaren later die met Ramses Shaffy. Twee keren bleef ik op mijn honger zitten…
Lees verder “Mitch Leigh (1928-2014)”

95 jaar geleden: première van “Gräfin Mariza”

95 jaar geleden: première van “Gräfin Mariza”

“Gräfin Mariza” is an operetta in three acts composed by Hungarian composer Emmerich Kálmán, with a German libretto by Julius Brammer and Alfred Grünwald. It premiered in Vienna on 28 February 1924 at the Theater an der Wien. Toevallig zag ik 34 jaar geleden een voorstelling in de Gentse afdeling van de Opera voor Vlaanderen.

In de Gentse afdeling van de Opera voor Vlaanderen is « Gräfin Mariza » van Imre Kàlmàn in première gegaan. Allicht geen hoogvlieger qua originaliteit van programmatie, maar toch goed voor een uitverkocht huis op alle voorstellingen, nog altijd een niet te versmaden aspect, vinden wij. En keerde het publiek ook tevreden weer huiswaarts ? Het merendeel wel, al kan dirigent Silveer van den Broeck voor een bepaald segment van de Gentse abonnees nog steeds niets goed doen. Nu, erg « zigeunerachtig » klonk het orkest inderdaad niet en daar zullen de strooien hoedjes van de blazers wel niks kunnen aan verhelpen. Toch een genietbare avond, vooral dankzij Ingrid Kremling in de titelrol en Jozsef Jankovits als haar aanbidder/rentmeester. Koen Crucke vond als afgewezen minnaar net zoals in « Het land van de glimlach » Monika Schanzer terug en dat is bij ons nog steeds goed voor resp. een innemende glimlach en sprankelend luistergenot. Bij de kleinere rollen zagen we de omstreden Songfestival-zangeres Mireille Capelle als Manja.

Referentie
Ronny De Schepper, “Gräfin Mariza” met strooien hoedjes, De Rode Vaan nr.12 van 1985

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

Vandaag is het op de kop af 115 jaar geleden dat in de Scala van Milaan “Madama Butterfly” in première ging, het zoveelste meesterwerk van Giacomo Puccini. Toch had het daar op de dag van de première (nog) niet de schijn van: de opera flopte immers. Puccini begon onmiddellijk aan een omwerking die op 28 mei wél op succes mocht rekenen.
Lees verder “115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly””

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

25 jaar geleden: een memorabel lunchconcert

Murphy has crazy ways. Door de zoveelste vakbondsactie op 10 december 1993 besluit ik op de valreep thuis te blijven en naar een lunchconcert te gaan in de Gentse opera. Terwijl ik met Frank Pauwels n.a.v. de dood van Frank Zappa de anekdote ophaal dat ik zo geshockeerd was door plotseling in zijn krant (De Gentenaar dus) te lezen dat Philippe Venneman gestorven was, valt mijn oog op het programma, waarop staat te lezen: “ter nagedachtenis van Willy Westerlinck“. De sympathieke, goedlachse fagottist van het operaorkest blijkt tijdens de vakantie aan een hartinfarct te zijn overleden! Opvallend was dat het concert niet gegeven werd door de eerste lessenaars, maar eerder door zijn cafévrienden, veronderstel ik. Dat was goed te horen aan de kwaliteit van de uitvoering, maar dat deed er in dit geval niet toe.