Vijftig jaar geleden: Jimi Hendrix in voorprogramma van The Monkees

Vijftig jaar geleden: Jimi Hendrix in voorprogramma van The Monkees

Amper een paar dagen geleden schreef ik over een Amerikaanse tournee van Herman’s Hermits, waarbij – ongelooflijk maar waar – The Who voor het voorprogramma moesten zorgen. Ik verwees toen naar het fameuze concert van The Monkees, waarbij al even unlikely Jimi Hendrix die ondankbare rol moest vervullen. Wist ik veel dat dit pas enkele dagen later al het geval zou zijn! Met name dus op 17 juli 1967 in Forest Hills (New York).
Lees verder “Vijftig jaar geleden: Jimi Hendrix in voorprogramma van The Monkees”

Ritchie Valens (1941-1959)

Ritchie Valens (1941-1959)

Ricardo Valenzuela zou vandaag 75 jaar zijn geworden. Misschien zou hij die verjaardag gewoon in alle anonimiteit bij zijn Mexicaanse familie in Texas hebben gevierd, maar net zo goed zou het in Las Vegas kunnen zijn geweest met champagne, coke (maar dan geen coca cola) en bourbon à volonté. Misschien zou Valenzuela dan reeds honderd kilogram wegen en op een dieet van hamburgers, pep- en slaapmiddelen leven, misschien (maar veel minder waarschijnlijk) zou hij nog slank zijn en met zijn sexy grijze haren nog af en toe opduiken in de hitparade.

Lees verder “Ritchie Valens (1941-1959)”

Glenn Frey (1948-2016)

07 glenn frey

Glenn Frey, gitarist en stichtend lid van de Amerikaanse rockband Eagles, is maandag gestorven in New York. Hij werd 67 jaar. Volgens de bandleden overleed hij aan de complicaties van reumatoïde artritis, een acute dikkedarmontsteking en een longontsteking. Hij was enkele weken geleden ziek geworden. De Eagles annuleerden in november vorig jaar nog een optreden in Washington als gevolg van de gezondheidsproblemen van Frey. De bedoeling was om eind dit jaar opnieuw op te treden, maar dat zal dus zonder hun gitarist zijn.
Lees verder “Glenn Frey (1948-2016)”

“American Pie” van Don McLean

“American Pie” van Don McLean

Het is vandaag ook 45 jaar geleden dat de Amerikaanse singer-songwriter Don McLean het nummer “American Pie” uitbracht. Het was een ultieme poging om door te breken en daarom ademt het nummer ook een “desperate feeling” uit. De tekst van het nummer is dan ook al sinds de originele uitgave onderwerp van discussie. Het nummer begint in elk geval het vliegtuigongeluk waarbij Buddy Holly, Ritchie Valens, en J. P. Richardson (The Big Bopper) om het leven kwamen, ook gekend als “the day the music died” (al denk ik dat McLean zelf deze omschrijving heeft uitgevonden). Voor de rest schetst het nummer een beetje de treurige geschiedenis van de Verenigde Staten, min of meer te vergelijken met “We didn’t start the fire” van Billy Joel enkele jaren later. Het is dan ook merkwaardig dat het nummer, vooral sedert de versie van Madonna in 2000, een beetje als een alternatief volkslied van de VS wordt beschouwd. Het nummer wordt alleszins gezien als een van de belangrijkste nummers van de 20e eeuw. Zo plaatste het opleidingsproject Songs of the Century het nummer op de vijfde plaats van hun lijst van nummers van de 20e eeuw. Het nummer is met een lengte van 8:30 minuten tevens het langste nummer dat ooit op de eerste plaats in de Billboard Hot 100 heeft gestaan. In 1980 was Don McLean te gast in ons land en toen schreef ik in De Rode Vaan het volgende stukje…
Lees verder ““American Pie” van Don McLean”