Francesco Petrarca (1304-1374)

Francesco Petrarca (1304-1374)

Vandaag is het zowat 680 jaar geleden dat de Italiaanse poëet Francesco Petrarca als allereerste bergkoning van de Mont Ventoux werd gekroond. Te voet dan nog wel, want meer dan een bergpad (en dan nog) was er in die tijd niet te vinden op de kale berg…

Alcide herdenkt deze dag zelfs als “la naissance de l’alpinisme”: “Dans une lettre à son ami Francesco Dionigi, Pétrarque prétendit avoir gravi le Mont Ventoux. L’excursion aurait eu lieu le 26 avril 1336, et Pétrarque aurait été accompagné de son frère et de deux amis. Toutefois de sérieux doutes ont été émis quant à la réalité de cet épisode. L’anecdote donne toutefois une « date de naissance » à l’alpinisme, Pétrarque serait alors (Petrarca alpinista) le « père de l’alpinisme ». Il passa la dernière partie de sa vie à voyager dans l’Italie du nord comme érudit international et un voyageur renommé.”
De beklimming van de Mont Ventoux door Petrarca is dan ook iets waar ik lang naar heb gezocht, maar toen ik het uiteindelijk in handen kreeg dankzij de bundel “De Provence, reisverhalen” (Atlas, 2001), bleek het zeer saai te zijn.

Commissaris Schilders raadt in zijn Monieux-brochure een bezoek aan la FONTAINE DE VAUCLUSE met zijn bron en kasteel aan. Het zou de plaats waar Petrarca zich bij voorkeur afzonderde om te dromen (en zuchten) over zijn Laura die op het nabije kasteel van SAUMANE zou verbleven hebben. Volgens A.S.Byatt was dit Laure de Sade, die gehuwd was met Hugo de Sade, een voorvader van de beruchte markies (“Obsessie”, p.162), al moet men wel oppassen met dit boek dat bol staat van literaire Spielereien…
Petrarca’s poëzie geldt wel als een hoogtepunt van de renaissance en werd later o.m. op muziek gezet door “onze” Adriaan Willaert en door Franz Liszt, waarbij als merkwaardigheid kan worden genoteerd dat diens toonzetting van sonnet 123 zowaar overeenkomsten vertoond met “Intimiteit” van en door Raymond Van het Groenewoud.
Wie meer wil lezen over de Italiaanse renaissance kan ook terecht bij mijn interview met Frans Denissen.

Lees verder “Francesco Petrarca (1304-1374)”

Enkele aanbevolen autotochtjes in de Provence

Tussen 13 mei en 25 juni 1966 zette commissaris Albert Schilders (op papier van het commissariaat) enkele aanbevolen autotochtjes op papier. Hij begon met enkele belangrijke opmerkingen: “Bij grote warmte, wees vroeg op de baan. De Provence is dan heerlijk. Blijf rond de 1000 meter en meer. Doe de uitstappen naar de lagere gebieden (richting APT en CARPENTRAS) op de frissere dagen. U zult opmerken dat het nooit de warmte is van onze drukkende augustusdagen. Het is steeds een droge, gezonde, niet beklemmende warmte.”
Lees verder “Enkele aanbevolen autotochtjes in de Provence”

De Provence, reisverhalen

06 brantes“Er zijn in de wereld slechts twee aardse paradijzen: de leeszaal van het British Museum en… de Provence,” aldus de Britse schrijver Ford Madox Ford, die lange tijd in de Provence verbleef en dankzij zijn vader Francis Hueffer (F.M.F. is een pseudoniem) zelfs een mondje Provençaals sprak en toegelaten werd tot de Félibrige, het genootschap ter verdediging van deze taal, dat door de dichter Frédéric Mistral (1830-1914) in 1854 was gesticht. Maar niet enkel vader en zoon Hueffer waren weg van de Provence, tal van schrijvers getuigen hieronder over hun liefde voor de enige aards paradijs (buiten het British Museum dus)…
Lees verder “De Provence, reisverhalen”