Tennessee Ernie Ford (1919-1991)

Tennessee Ernie Ford (1919-1991)

Het is vandaag precies honderd jaar geleden dat de Amerikaanse zanger Tennessee Ernie Ford werd geboren.

Tennessee Ernie Ford werd geboren als Ernest Jennings Ford en werd vooral bekend door zijn coverversie in 1955 van het lied Sixteen Tons. Het nummer werd voor het eerst opgenomen door de Amerikaanse countryzanger Merle Travis in 1946. Het lied staat ook op zijn naam, maar in 1966 claimde de folkzanger George S.Davis dat hij in de jaren dertig het lied had geschreven met als oorspronkelijke titel Nine to Ten Tons. Tennessee Ernie Ford, wiens grootvader en oom in de mijnen hadden gewerkt, nam het nummer in 1955 op zijn repertoire. Fans vroegen hem of hij het ook op de plaat wilde zetten. Op 20 september 1955 nam hij het op, begeleid door een beperkt instrumentarium (fluit, klarinet, basklarinet, trompet, gitaar, piano, vibrafoon en slagwerk). Vooral de klarinet en de basklarinet, die samen na elk refrein de laatste regel naspelen, vallen op. Ford knipte gedurende de hele opname met zijn vingers, wat duidelijk te horen is in het eindresultaat.
Oorspronkelijk maakte Capitol Records, Fords platenmaatschappij, van Sixteen Tons de achterkant, maar al direct was er veel meer vraag naar Sixteen Tons dan naar You Don’t Have to Be a Baby to Cry, de officiële voorkant. Sixteen Tons werd Capitols snelst verkopende plaat ooit; binnen een maand gingen al meer dan een miljoen exemplaren over de toonbank. Uiteindelijk werden het er meer dan 20 miljoen. Het nummer haalde de eerste plaats in de Billboard Hot 100, terwijl You Don’t Have to Be a Baby to Cry niet verder kwam dan een 78e plaats. [Wat ikzelf wel merkwaardig vind voor een hitlijst op basis van verkoopcijfers, aangezien ze beide op één en dezelfde plaat stonden. Misschien werden in die tijd ook nog andere factoren meegeteld zoals airplay of de populariteit op juke-boxen.]
Ook in het Verenigd Koninkrijk bereikte Sixteen Tons de eerste plaats. Bij ons werd het nummer vooral bekend in de versie van Louis Neefs.
In de jaren zestig was Ford de televisiepresentator van het programma College of Musical Knowledge (een soort van Amerikaanse Muziekkampioen) en speelde in de serie I Love Lucy. In 1990 werd hij opgenomen in de Country Music Hall of Fame en in 1994 (als blanke nog opmerkelijker) in de Gospel Music Hall of Fame. (Wikipedia)

Lees verder “Tennessee Ernie Ford (1919-1991)”

Negentig jaar geleden: de eerste opname in Nashville

Negentig jaar geleden: de eerste opname in Nashville

Op de dag van vandaag is Nashville in het zuiden van de Verenigde Staten een legendarische stadje om platen op te nemen. Maar ooit moet er iemand de eerste zijn geweest. Dat zou vandaag negentig jaar geleden zijn geweest. De eerste opname wordt aangenomen was de “Tennessee Waltz” van de Gully Jumpers van Paul Warmack.
Lees verder “Negentig jaar geleden: de eerste opname in Nashville”

Patsy Cline (1932-1963)

Patsy Cline (1932-1963)

Het is vandaag ook 55 jaar geleden dat de Amerikaanse country-zangeres Patsy Cline op dertigjarige leeftijd om het leven kwam bij een vliegtuigongeluk in Camden, Tennessee. Ze was onderweg terug van een optreden in Kansas City (Missouri). Ook haar collega-countryzangers Hawkshaw Hawkins, Randy Hughes en Cowboy Copas kwamen hierbij om het leven. Een andere country-artiest, Jack Anglin, kwam om het leven in een auto-ongeluk terwijl hij onderweg was naar Clines begrafenis.
Lees verder “Patsy Cline (1932-1963)”