François Faber (1887-1915)

François Faber (1887-1915)

Morgen zal het al 105 jaar geleden zijn dat de eerste buitenlandse Tourwinnaar, de Luxemburger François Faber, is overleden. Hij had zich in 1914 bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog als vrijwilliger gemeld bij het Franse Vreemdelingenlegioen, ook al was hij niet verplicht van soldaat te worden. Hij lag in het oorlogsjaar 1915 te Carency bij Arras in de eerste vuurlinie nabij de boerderij van Bonneval, toen hij op 9 mei een telegram ontving met het nieuws dat zijn eerste dochtertje was geboren en dat alles prima was gegaan. Uitzinnig van geluk sprong hij tot boven de loopgracht uit met zijn groot lijf terwijl hij zijn handen in de lucht stak. Op dat ogenblik doorboorde een Duitse kogel zijn sterk hart. Eén van de grootste renners was niet meer. Hij viel dood neer in de armen van zijn strijdmakkers Louis Darragon en Charles Cruchon.

Lees verder “François Faber (1887-1915)”

De prilste geschiedenis van het wielrennen in België

De prilste geschiedenis van het wielrennen in België

“Van alle Galliërs zijn de Belgen het dapperst.” Een zinnetje van Julius Caesar dat we allemaal op school hebben geleerd en ongetwijfeld één van de weinige die we allemaal hebben onthouden. De vraag is of dit ook het geval zou zijn, indien we de zin in zijn geheel hadden gelezen. Want inderdaad, deze zin is niet af. Volledig luidt hij als volgt: “Van alle Galliërs zijn de Belgen het dapperst, omdat zij het verst weg wonen van de verfijning en de beschaving van ons land…”
Er wordt aangenomen dat de eerste wielerkoers werd betwist op 31 mei 1868 in het parc te Saint-Cloud nabij Parijs. Deze sportwedstrijd werd gewonnen door de veearts James Moore en had een lengte van 1200 m. Dat beweren Franse bronnen (*). Toch zou er reeds een koers op loopfietsen zijn geweest (Draisiennes) met 26 vertrekkers in 1819 over 10 km in de omgeving van Munchen (Beieren), maar in geen geval kunnen wij als Belgen aanvaarden dat bij ons de eerste wegkoers pas in 1891 werd gelopen. Of dat nu op Draisiennes, Velocipèdes, Hoge-Bi, tandem, driewielers, triplette, quadruplette, safeties, Humbers, met of zonder gangmaking, en allerlei andere tuigen die in een wielermuseum te zien zijn, gebeurde!
In het boek ‘Un siècle de vélo, des hommes et des machines’ door André Chapelle (**) wordt beschreven dat er in 1869 reeds eerste competities voor fietsers waren te Hoei. Ter gelegenheid van de Kermis zijn er op Promenade de l’Ile op 15 augustus wielerproeven. Na Ukkel (17 juni), Charleroi (5juli), Gent (11juli), Brussel (18juli), wordt Huy alzo de vijfde plaats in België waar voor het eerst velocipedisten zich zouden meten. Nadien komt nog Luik (19 september) en te Sint Gillis (10 oktober).

Lees verder “De prilste geschiedenis van het wielrennen in België”

Zeventig jaar geleden: Caffi laat Bordeaux-Parijs aan Somers

Zeventig jaar geleden: Caffi laat Bordeaux-Parijs aan Somers

De Fransman van Italiaanse afkomst Urbain Caffi (1917-1991) kon sprinten en temporijden, doch was mentaal niet zo sterk. Op 1 juni 1947 toen hij met 8 minuten voorsprong leidde na 566 km in Bordeaux-Parijs, betwist bij zeer warm weer, gaf hij plots op en liet deze grote overwinning aan de Antwerpenaar Joseph Somers (1917-1966).  Aldus Wilfried Journée op de Wielersite.
Lees verder “Zeventig jaar geleden: Caffi laat Bordeaux-Parijs aan Somers”