Vijftig jaar geleden: “Monty Python’s Flying Circus”

Vijftig jaar geleden: “Monty Python’s Flying Circus”

Het is vandaag al vijftig jaar geleden dat de eerste aflevering van het Britse komisch-satirische sketchprogramma Monty Python’s Flying Circus werd uitgezonden. Het programma werd geschreven en uitgevoerd door een groep van vijf Britse komieken (Graham Chapman, John Cleese, Eric Idle, Terry Jones en Michael Palin) en een Amerikaanse animator (Terry Gilliam). 

Lees verder “Vijftig jaar geleden: “Monty Python’s Flying Circus””

Graham Chapman (1941-1989)

Graham Chapman (1941-1989)

Vandaag is het al dertig jaar geleden dat Graham Chapman, één van de zogenaamde Monty Pythons, is overleden. 

Graham Arthur Chapman werd geboren in Leicester. Zijn vader was politie-inspecteur. De Britse Gentenaar Gregory Ball heeft hem (en de andere Pythons) nog “live” mogen meemaken in zijn studententijd in The Angel Inn in Highgate, North London. Graham Chapman placht in dat café graag de borsten van de vrouwen te betasten, met de opmerking: “Don’t worry, I’m a doctor”… En dat was niet gelogen, want hij was inderdaad afgestudeerd als geneesheer, maar heeft nooit de geneeskunde uitgeoefend. In Cambridge nam hij deel aan een reeks van komedierevues van de Cambridge Footlights, broedplaats van Brits komisch talent, en kort na het afronden van zijn medische studie realiseerde Graham zich wat hij met zijn leven wilde doen: komedie spelen als beroep. In de jaren 60 werd hij tekstschrijver voor David Frost en Marty Feldman. In 1967 maakte Chapman samen met John CleeseTim Brooke-Taylor en Marty Feldman het komische programma At Last the 1948 Show (waarvan veel afleveringen inmiddels verloren zijn gegaan). Hij werkte met dezelfde mensen samen in The David Frost Report en How to Irritate People. In 1969 vormde Graham samen met Cleese en Eric IdleMichael PalinTerry Jones en Terry Gilliam de groep Monty Python

Toen ik Geert Stadeus deze anekdote vertelde, repliceerde deze: “Hij zal dat toch vooral als research hebben gedaan want hij was homoseksueel. Ik ruil overigens graag een andere anekdote. Chapman had daar nooit een geheim van gemaakt maar liep er ook niet mee te koop in de boekjes in het begin van Python. Een vrouw uit de kringen van moraalridder Mary Whitehouse had ze een brief geschreven waarin ze haar verontwaardiging uitte nadat ze had gehoord “dat er een homo in het gezelschap zou zijn” en ze verwees naar de Bijbelpassage waarin staat dat homo’s gestenigd dienen te worden. Idle heeft toen een brief terug geschreven. “Thank you for your letter. We found out who it was en we killed him. Yours truly,…”

Lees verder “Graham Chapman (1941-1989)”