Gertrude Rainey (1886-1939)

Gertrude Rainey (1886-1939)

Het is vandaag precies 115 jaar geleden dat Gertrude Malissa Nix Pridgett huwde met William “Pa” Rainey, de komiek en directeur van een (zwarte) vaudevilleshow. Het huwelijk hield slechts enkele jaren stand, maar Gertrude hield er wel haar “nickname” Ma Rainey aan over…

Ma Rainey tourde daarna met “The Rabbit Foot Minstrels” en “Tolliver’s Circus”. Ze was één van de eerste professionele Amerikaanse blueszangeressen en wordt daarom wel ‘moeder van de blues’ genoemd. In december 1923 maakte zij in Chicago haar platendebuut met “Southern blues”. In the next five years, she made over 100 recordings, including “Bo-Weevil Blues” (1923), “Moonshine Blues” (1923), “See See Rider Blues” (1924), “Titanic blues” (1926), “Black Bottom” (1927), and “Soon This Morning” (1927). Rainey was known for her powerful vocal abilities, energetic disposition, majestic phrasing, and a “moaning” style of singing. Her powerful voice was never adequately captured on her records, because she recorded exclusively for Paramount, which was known for its below-average recording techniques and poor shellac quality. However, her other qualities are present and most evident in her early recordings “Bo-Weevil Blues” and “Moonshine Blues”. Rainey recorded with Louis Armstrong, and she toured and recorded with the Georgia Jazz Band. She continued to tour until 1935, toen haar populariteit begon te dalen. Ze leidde tot haar dood wel twee theaters in haar geboortestadje Columbus in Georgia. (Wikipedia)

History of the blues

De voornaamste bijdrage tot de muziek van de twintigste eeuw is die van de zwarte slaven die in onmenselijke omstandigheden vanuit Afrika werden geïmporteerd. De zwarten van de VSA stammen immers af van de negers (*) die vooral in de 18de en 19de eeuw uit West-Afrika werden weggehaald om in Amerika als slaven te worden verkocht (het allereerste schip met Afrikaanse slaven aan boord meerde in 1619 aan in Virginia). Deze zwarten brachten ook hun volksmuziek mee en deze heeft een zeer grote invloed gehad (cfr. de duidelijke verwantschap tussen een opname van de Fra Fra Tribesmen uit Nigeria opgenomen in 1968 op CBS 66218 en deze van de Como Drum Band uit Mississippi opgenomen in 1969 op Arhoolie F-1041). Ook zij hielden zich oorspronkelijk aan “zuivere” Afrikaanse muziek, maar tegen de tand des tijds is niets bestand: zij ondergingen de invloed de muziek van hun blanke verdrukkers en – o ironie – zo ontstond de meest waardevolle bijdrage van de Amerikanen aan de cultuur van de twintigste eeuw. Er zijn verschillende muzieksoorten ontstaan uit het contact tussen de Afrikaanse ritmische, zuivere lichamelijke muziek en de meer abstracte diverse Europese stijlen. Daar het “slechts” slaven betrof, werd er ten tijde van het ontstaan (19de eeuw) weinig aandacht aan geschonken zodat studies post factum (begin 20ste eeuw) wellicht tot in der eeuwigheid erover zullen discussiëren wat er eerst kwam: de religieuze tak (gospel) of de wereldlijke (blues). Sommigen zien zelfs de jazz als nog een derde tak, alhoewel algemeen wordt aangenomen dat dit toch een later derivaat is van de blues (samen met andere elementen uiteraard).
Lees verder “History of the blues”