45 jaar geleden: “Tommy” in orkestrale versie

45 jaar geleden: “Tommy” in orkestrale versie

Forty-five years ago today Lou Reizner (1934-1977) conceived and produced the orchestral version of The Who’s rock opera Tommy by the London Symphony Orchestra with the English Chamber Choir, conducted by David Measham and arranged by Will Malone. The album was launched at a live performance on 9 December 1972 at the Rainbow Theatre, London, with The LSO, The ECC, The Who and an all star cast [Rod Stewart singing “Pinball wizard”, see further tracklist here]. Opmerkelijk was dat ook acteur Peter Sellers zijn medewerking verleende aan deze opvoering. Rod Stewart was toen al enkele jaren niet meer bij Britt Ekland, de ex van Sellers, maar Peter Sellers kennende, kan ik me niet voorstellen dat het een hartelijke ontmoeting was…

Britt Ekland wordt 75…

Britt Ekland wordt 75…

De Zweedse actrice Britt Ekland wordt vandaag niet minder dan 75 jaar. Bij elke verjaardag rijzen mijn haren mij ten berge, maar ik probeer mijn afgrijzen toch zoveel mogelijk voor mezelf te houden. Soms loopt mijn hartje echter toch over. Zoals nu, en niet toevallig natuurlijk bij iemand met wie mijn grote idool Rod Stewart nog van bil is gegaan… En toch, en toch gaan onze gedachten bij deze 75ste verjaardag even terug naar een periode dat Britt Ekland “in hare pure“, zoals dat heden ten dage heet, voor de camera stond, want…
Lees verder “Britt Ekland wordt 75…”

Blake Edwards (1922-2010)

Blake Edwards (1922-2010)

Het is ook alweer vijf jaar geleden dat de Amerikaanse filmregisseur Blake Edwards is overleden. Met hem ging volgens mij de minst “Hollywoodiaanse” van alle Hollywood-regisseurs heen. Ik zeg dit niet omdat Edwards vaak overhoop heeft gelegen met de grote studio’s (want misschien was-ie wel een moeilijk man, dat weet ik eigenlijk niet), maar omdat hij zich specialiseerde in komedies, die vaak een “Brits” karakter hebben. Soms gesofistikeerd (zoals in “Breakfast at Tiffany’s”), soms misschien omwille van zijn keuze van het hoofdpersonage (vaak Peter Sellers) en soms gewoon omdat het geestige (witty) prenten zijn, die je nu eenmaal eerder in Groot-Brittannië dan in God’s Own Country pleegt aan te treffen. Blake Edwards zelf beweert dat hij eens het aanbod kreeg om het leven van Billie Holiday te verfilmen met in de hoofdrol een blanke zangeres. “Aan wie had je gedacht?” vroeg Edwards spottend, “aan Doris Day?” “Toen bleek dat de bonzen mijn voorstel ernstig namen, ben ik wat afstand beginnen te bewaren van Hollywood,” zegt Edwards.
Lees verder “Blake Edwards (1922-2010)”

Norman Wisdom (1915-2010)

Norman Wisdom (1915-2010)

Vandaag is het ook alweer vijf jaar geleden dat de Engelse komiek Norman Wisdom overleden is in zijn slaap. Wisdom, die in het jaar 2000 werd geridderd, was 95 en zijn gezondheid was steil bergaf gegaan. Hij is tot op hoge leeftijd actief gebleven in de filmindustrie, maar vanaf de jaren zeventig vaak in minderwaardige films die het vooral van onderbroekenlol moesten hebben. Nochtans was Wisdom ooit begonnen met de zegen van niemand anders dan Charlie Chaplin die in hem zijn opvolger zag. Dat was dan vooral in de late jaren vijftig en de vroege jaren zestig, toen Wisdom ook voor mij, als klein broekje, één van de eerste “filmsterren” was die ik verafgoodde. Als ik nu die films terugzie, dan is het vaak met gekromde tenen, maar het jeugdsentiment wordt er niet minder om, zoals in onderstaande parodie op “The girl can’t help it”…
Lees verder “Norman Wisdom (1915-2010)”