Dertig jaar geleden: Greg LeMond wint de Tour met acht seconden voorsprong

Dertig jaar geleden: Greg LeMond wint de Tour met acht seconden voorsprong

Vandaag is het precies dertig jaar geleden dat Greg LeMond de Tour de France won met acht seconden voorsprong op Laurent Fignon.

Greg Lemond was in 1987 slachtoffer geworden van een zwaar jachtongeval. In 1988 sloot hij aan bij het Nederlandse PDM, maar werd met een ontsteking aan het scheenbeen alweer uitgeschakeld. In 1989 kwam hij terecht bij het Belgische ADR. Hij reed een barslechte Giro, waarin hij pas op het einde in de laatste tijdrit boven water kwam. Sportdirecteur José De Cauwer tekende op die dag dan ook de legendarisch geworden kreet « I am back » op.
Greg Lemond won op de vijfde dag vrij verrassend de 73 kilometer lange chrono-race in Rennes en werd meteen gele-truidrager. Heel de Tour door zou één haasje over worden met de Amerikaan en Laurent Fignon als de stoere helden. Op de tiende dag, in Superbagnères, nam de Fransman de leiding over. In de tijdrit bergop, in Orcières-Merlette (gewonnen door Rooks) kwam Lemond weer in de spits. Op L’Alpe d’Huez werd het dan opnieuw de beurt aan Fignon, die in de korte etappe naar Vilard de Lans (18de dag) zijn voorsprong opdreef tot 50 seconden. In de onvergetelijke tijdrit van Parijs-Champs-Elysées klopte Lemond zijn rivaal met 58 seconden, om zijn tweede Ronde te winnen met acht wijzertikken bonus.
Van in de chrono-etappe van Rennes bleek Lemond dus weer helemaal de oude. Hoewel hij toch iets zwakker dan voordien in de bergen presteerde. In de etappe van Villard de Lans had hij zelfs de hulp van Delgado nodig om de schade te beperken.
Tegenover Fignon, uitstekend op dreef en eerder al winnaar van de Giro, legde hij dan weer een overwicht aan de dag in de tijdritten. De essentie van zijn succes zat hem echter wel in het feit dat hij, ondanks zijn toch gevoelige achterstand, bleef geloven in de goede afloop, in het zo besproken duel op de Champs Elysées
EINDSTAND
1. Greg Lemond (VSA) 87.38.35
2. Laurent Fignon (F) 0.08
3. Pedro Delgado (Sp) 3.34
4. Gertjan Theunisse (Ned) 7.30
5. Marino Lejaretta (Sp) 9.39
6. Charly Mottet (F) 10,06
7. Steven Rooks (Ned) 11.10
8. Raul Alcala (Mex) 14.21
9. Sean Kelly (Ier) 18.25
10. Robert Millar (Sch) 18.46
De Tour die mijn kinderen speelden, kende echter een heel ander verloop:

Lees verder “Dertig jaar geleden: Greg LeMond wint de Tour met acht seconden voorsprong”

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx werd uitgesloten uit de Giro d’Italia, die hij op het punt stond te winnen. Dat gebeurde in Savona nadat onze nationale wielergod was betrapt op doping. Geflikt! zo riep Eddy uit en met hem heel België (*). Enfin toch bijna heel België, want hier en daar was er natuurlijk wel een Van Looy-supporter die zei: ik heb het altijd geweten! Voor hen werd Eddy Merckx vanaf die dag Eddy den Bleiter (zie foto). Maar als zelfs sterreporter Jan Wauters uit zijn rol valt, dan is dit toch opmerkelijk. Erger was echter dat er zelfs in het parlement vragen over werden gesteld, zodat Merckx – puur op zijn woord van eer – in ere werd hersteld en enkele weken later al mocht deelnemen aan de Ronde van Frankrijk die hij dan ook voor het eerst zou winnen.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona”

35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein

35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein

Het is vandaag al 35 jaar geleden dat Greg LeMond zijn eerste wereldtitel bij de profs behaalde in het Zwitserse Altenrhein (in 1979 had hij deze titel al behaald bij de junioren, volgens velen onterecht tegenover onze landgenoot Kenny De Marteleire). Hij werd daarmee ook de eerste niet-Europeaan die profwereldkampioen werd. Hij kwam alleen toe. Eén minuut en elf seconden na hem versloeg Adri Van der Poel Stephen Roche, Faustino Ruperez en Claude Criquielion in de sprint voor de tweede plaats.
Lees verder “35 jaar geleden: Greg LeMond wordt wereldkampioen in Altenrhein”

Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)

Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)

Amper één dag nadat de Canadees Alex Stieda zijn gele trui heeft moeten inleveren, heeft de Amerikaanse 7-Elevenploeg opnieuw reden om te juichen: Davis Phinney wordt immers ritwinnaar in Liévin. En nu begint de verwarring: op de Historical Data-pagina van Wikipedia staat dat dit de eerste Amerikaanse overwinning in de Tour is, maar op de Wikipedia-pagina van Davis Phinney zelf staat dat het de tweede keer is dat een Amerikaan als eerste over de meet gaat. Er staat evenwel niet bij wie dan wel met deze eer gaat lopen. Zelf zou ik het ook niet weten, dus daarom hou ik het er maar op dat het wel degelijk Davis Phinney is die de eer toekomt (*). Phinney zou een jaar later nog een rit winnen in de Tour. In 1983 was hij gehuwd met collega-wielrenster Connie Carpenter en uit dit huwelijk kon niet anders dan een schitterend renner voortkomen: Taylor Phinney. Helaas werden de toekomstdromen van Taylor zwaar gehypothekeerd door een ernstige val in het Amerikaans kampioenschap van 2014. Maar zo mogelijk is vader Davis er nog veel erger aan toe. Hij lijdt aan de ziekte van Parkinson en volgens Wikipedia gaat het helemaal niet goed met hem…
Lees verder “Dertig jaar geleden: Davis Phinney is de eerste Amerikaanse ritwinnaar in de Tour (?)”

Greg LeMond wordt 55…

Greg LeMond wordt 55…

Vandaag viert de Amerikaanse wielrenner Greg LeMond zijn 55ste verjaardag. Over hem heb ik het op diverse plaatsen: natuurlijk in mijn geschiedenis van het Amerikaanse wielrennen, vooral dan wat zijn rivaliteit met Jonathan Boyer aangaat, maar ik heb het ook over het wereldkampioenschap voor junioren waarin hij vóór “onze” Kenny De Marteleire werd geplaatst en natuurlijk ook over de fameuze Tour 1989, waarin hij, onder de leiding van José De Cauwer, Laurent Fignon acht seconden voorbleef. Maar toch valt mijn keuze vandaag op een artikel van mijn overleden collega Lode De Pooter over een andere legendarische Tour, die van 1986, waarin Greg met zijn ploegmaat Bernard Hinault als voornaamste tegenstander kreeg af te rekenen…
Lees verder “Greg LeMond wordt 55…”

35 jaar geleden: Jonathan Boyer is de eerste Amerikaan aan de start van de Tour

35 jaar geleden: Jonathan Boyer is de eerste Amerikaan aan de start van de Tour

35 jaar geleden is Jonathan “Jock” Boyer de eerste Amerikaanse deelnemer aan de Tour. Hij mag dan ook in een Stars & Stripes-shirt starten ook al is hij geen kampioen van zijn land (zie foto rechts). Het eerste profkampioenschap van de VS zal immers pas in 1985 worden verreden en gewonnen worden door het gewezen schaatsfenomeen Eric Heiden. Boyer, die in 1980 in eigen land nog de Red Zinger Race had gewonnen, zal in Parijs 32ste eindigen, wat helemaal niet slecht is, maar een jaar later doet hij nog beter met een 23ste plaats en in 1983 wordt hij zelfs twaalfde. In 1984 zal hij nog eens 31ste worden, maar dat wordt in de schaduw gesteld door de derde plaats van zijn eeuwige rivaal Greg LeMond. In 1987 zal hij dan zijn continentale loopbaan afsluiten met een 98ste plaats.

25 jaar geleden: première van “Dances with wolves”

99 kevin costnerHet western-genre als zodanig was niet echt populair meer wanneer Kevin Costner een aanvang nam met het draaien van “Dances with wolves”, op de koop toe ook nog zijn regiedebuut. De reden hiervoor was nog altijd het fameuze bankroet van Michael Cimino’s “Heaven’s gate”. Vandaar dat men vooraf reeds sprak van “Kevin’s gate” of “Costner’s last stand” (een allusie op de nederlaag van generaal Custer).
Lees verder “25 jaar geleden: première van “Dances with wolves””