Vijftig jaar geleden: de maanlanding

Vijftig jaar geleden: de maanlanding

Het is vandaag precies vijftig jaar geleden dat de eerste mens voet zette op de maan. Het was toen een zaterdag, net zoals vandaag, dus toen op maandag de kranten daar verslag over uitbrachten, werd de maanlanding in ons land overschaduwd door de eerste Touroverwinning van Eddy Merckx, bijna dertig jaar na Sylveer Maes (fotomontage Raymond Thielens), maar neem het van mij aan: de maanlanding was toch nog een ietsiepietsie belangrijker…

NASA; het ruimteprogramma van de Verenigde Staten onder leiding van de Duitse raketwetenschapper Werner von Braun, was verantwoordelijk voor de maanlanding van de Apollo 11 op 20 juli 1969. In Europa was het toen al de 21ste, het was namelijk vier voor drie ’s nachts. Ik herinner me dat ik me speciaal liet wekken. Mijn vader zat al voor de televisie. Ikzelf bleef een tijdje in de deuropening staan, maar ben toen opnieuw gaan slapen. Als zeventienjarige had ik uiteraard geen monsters verwacht en nog minder “maanmannekes”, maar uiteindelijk vond ik het toch een beetje saai. En alleszins werd, op de tijd dat ik daar stond, “Space oddity” van David Bowie zeker niet gedraaid!

De eerste man die voet zette op de maan was Neil Armstrong. De foto’s van zijn collega-astronaut Buzz Aldrin zijn wereldberoemd geworden. Michael Collins bleef achter in de Apollo-cabine. Aangekomen onderaan de ladder, zei Armstrong: “I’m going to step off the LEM now” (verwijzend naar de maanlander). Hij draaide zich om en zette zijn linkervoet op het maanoppervlak om vervolgens te zeggen: “That’s one small step for man, but one giant leap for mankind”, ofwel in het Nederlands: “Dit is een kleine stap voor een mens, maar een reuzensprong voor de mensheid”. Toen Armstrong zijn beroemde uitspraak deed, werden zijn woorden rechtstreeks uitgezonden via de Voice of AmericaBBC en talrijke andere televisie- en radiostations ter wereld. Geschat wordt dat 450 miljoen mensen zijn zin gehoord hebben, op een toenmalige wereldpopulatie van 3,631 miljard mensen. Uiteraard heeft hij dit zelf niet bedacht en zijn dit de woorden van een ghostwriter, maar wie dat precies is geweest, wordt nog steeds geheim gehouden.

Na Apollo 11 zijn nog vijf maal mensen op de maan geland (ook weer steeds twee per keer), alle in het kader van het Apolloprogramma, dat was ingesteld door de Amerikaanse president John F. Kennedy.

Hoewel de Sovjet-Unie aanvankelijk een voorhoederol speelde in de ontwikkeling van de ruimtevaart in de jaren vijftig en zestig (tenslotte was de Sovjet-Unie onder het Loena ruimtevaartprogramma verantwoordelijk voor de eerste onbemande maanlanding) en er een opdracht zou zijn verstrekt aan de nationale ruimtevaartpionier Korolev om de mogelijkheden te onderzoeken en ontwikkelen, hebben Sovjet-Unie en (later) Rusland geen enkele poging ondernomen een bemande maanlanding uit te voeren. Ook andere landen hebben tot nog toe niks in die richting gedaan. [Wikipedia]

Vijftig jaar geleden: Lucien Van Impe laat voor het eerst van zich horen in de Tour

Vijftig jaar geleden: Lucien Van Impe laat voor het eerst van zich horen in de Tour

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat Lucien Van Impe derde werd in de Tourrit naar Chamonix na Pingeon en Merckx. Het is de eerste maal dat hij zich laat zien in de Tour en dat is ook niet te verwonderen want voor de start had hij amper 160km bij de profs gereden…
Lees verder “Vijftig jaar geleden: Lucien Van Impe laat voor het eerst van zich horen in de Tour”

Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit

Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit

Ik geef het toe: ’t zijn lastige dagen voor de bejaarde Van Looy-supporters die nog in leven zijn. Er is de hittegolf, maar er is ook de viering van de vijftigste verjaardag van de Tour-overwinning van Eddy Merckx. En toch… Toch valt er vandaag ook voor hen iets te vieren: vijftig jaar geleden won hun idool zijn laatste Tour-rit.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: Rik Van Looy wint zijn laatste Tourrit”

Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné

Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné

De Noorse renner Edvald Boasson Hagen (bovenstaande foto Jean-Pierre Verstraete; onderstaande foto Erik Westerlinck) heeft de eerste etappe in de Dauphiné gewonnen. De Noor vloerde Philippe Gilbert en Wout van Aert in de sprint na een lastige heuvelrit. Hagen is meteen ook de eerste leider. De rit werd trouwens helemaal gekleurd door Scandinaven, maar ook enkele Vlamingen: Oliver Naesen en Julien Vermote zaten mee in de vroege vlucht en Naesen bleef nadien samen met Bjorg Lambrecht en de Deen Magnus Cort Nielsen tot vlak voor de finish uit de greep van het peloton.

In zijn jonge jaren werd hij “Eddy” genoemd, enerzijds als verkleinwoord van Edvald natuurlijk, maar anderzijds ook wel als referentie aan niemand minder dan Eddy Merckx. De laatste tijd wordt dat koosnaampje nog weinig gebruikt. Misschien is Edvald “eruit gegroeid”, maar vooral: ondanks het feit dat hij een zeer aantrekkelijke renner is op aanvallend gebied en zowat op alle terreinen en in alle disciplines uit de voeten kan, heeft hij tot op heden toch nog niet de successen behaald die het epitheton “Eddy” zouden rechtvaardigen. Zo is hij b.v. in 2018 wel voor de tiende keer tijdritkampioen van zijn land geworden, maar overwinningen in internationale confrontaties zijn zeldzaam. Daarom kon hij zijn geluk niet op na zijn dagsucces in de Ronde van Valencia 2019. In de openingstijdrit snelde hij naar de winst en daarmee bezorgde hij zijn werkgever Dimension Data de eerste zegeruikers van het seizoen. “Het is geweldig om weer te winnen, zeker zo vroeg in het jaar. Ik ben blij met mijn rit en met hoe goed onze nieuwe tijdritfiets van BMC aanvoelde”, zei de Noor, voor wie het nagelbijten was omdat na hem nog ruim dertig renners moesten finishen. De 31-jarige Noor legde de 10,3 kilometer af in 12:55, vijf seconden sneller dan de Spanjaard Ion Izagirre. De Duitser Tony Martin finishte als derde op zeven tellen. Dylan Teuns werd op acht seconden vierde. Het parcours in Orihuela was grotendeels vlak, maar de finish lag wel op een klimmetje van 600 meter aan gemiddeld negen procent, een kuitenbijter dus en geen voer voor hardrijders pur sang. Boasson Hagen bleef in zijn eerste wedstrijd van het seizoen als enige onder de 13 minuten. Voor de tienvoudige nationale kampioen tijdrijden was het alweer drie jaar geleden dat hij een internationale tijdrit op zijn naam bracht. In 2016 won hij de tijdrit in de Ronde van Qatar.

Lees verder “Edvald Boasson Hagen wint in de Dauphiné”

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona

Vandaag is het precies vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx werd uitgesloten uit de Giro d’Italia, die hij op het punt stond te winnen. Dat gebeurde in Savona nadat onze nationale wielergod was betrapt op doping. Geflikt! zo riep Eddy uit en met hem heel België. Enfin toch bijna heel België, want hier en daar was er natuurlijk wel een Van Looy-supporter die zei: ik heb het altijd geweten! Voor hen werd Eddy Merckx vanaf die dag Eddy den Bleiter (zie foto). Maar als zelfs sterreporter Jan Wauters uit zijn rol valt, dan is dit toch opmerkelijk. Erger was echter dat er zelfs in het parlement vragen over werden gesteld, zodat Merckx – puur op zijn woord van eer – in ere werd hersteld en enkele weken later al mocht deelnemen aan de Ronde van Frankrijk die hij dan ook voor het eerst zou winnen.
Lees verder “Vijftig jaar geleden: het “mysterie” van Savona”