Vijf jaar geleden: het werelduurrecord van Bradley Wiggins

Vijf jaar geleden: het werelduurrecord van Bradley Wiggins

Nadat op 2 mei de Brit Alex Dowsett met 52,937 km het werelduurrecord van de Australiër Rohan Dennis had verbroken, ondernam op 7 juni 2015 Tourwinnaar Bradley Wiggins zijn langverwachte poging. De Brit zette in Londen het record op 54,526 km.

Lees verder “Vijf jaar geleden: het werelduurrecord van Bradley Wiggins”

Vijftig jaar geleden: Roger De Vlaeminck wint Luik-Bastenaken-Luik…

Vijftig jaar geleden: Roger De Vlaeminck wint Luik-Bastenaken-Luik…

Het zal morgen al vijftig jaar geleden zijn dat Paul McCartney zijn eerste solo-elpee, gewoon “McCartney” genaamd, uitbracht. Op dezelfde dag dat “McCartney” werd uitgebracht, won Roger De Vlaeminck op een grandioze manier Luik-Bastenaken-Luik. Hij versloeg in de sprint Eddy Merckx na een soort van veldrit-manoeuver samen met zijn broer Erik bij het oprijden van de wielerbaan van Rocourt. De toenmalige RTBf-reporter Luc Varenne kon een welgemeende merde niet onderdrukken. Zo’n boerke uit de achterlijke Vlaanders die mijnheer Eddy Merckx durft verslaan: hoe durven ze!

Raymond Thielens wordt zeventig…

Raymond Thielens wordt zeventig…

Morgen viert Raymond Thielens zijn zeventigste verjaardag. Onze “relatie” is één van de merkwaardigste uit mijn vriendenkring. Onze levens lopen immers al parallel vanop de Broedersschool in Temse, maar toch hadden we elkaar nooit (bewust) in levende lijve ontmoet! Het duurde dus tot het internet vooraleer wij elkaar hebben leren kennen. Bemiddelaar daarbij was de burgemeester van Temse, Luc De Ryck, die een gemeenschappelijke vriend is. Nadat Luc zijn fiat had gegeven (of was het gewoon zijn oude koersfiets?), nam Raymond contact met me op en sindsdien zijn we, althans virtueel, onafscheidelijk. We hebben samen gequizt; hij kwam naar Gent, ik naar Temse en hij hielp mij met raad en daad bij computerproblemen. Ook is, of beter was, hij één van de trouwste medewerkers aan mijn blog. Ondertussen heeft hij immers een eigen blog, zodat dit helaas is weggevallen, maar toch heeft hij dit jaar nog zijn duit in het zakje gedaan wat de feestelijkheden rond Eddy Merckx betreft met deze originele bijdrage: “Elvis, Eddy and me”…

Lees verder “Raymond Thielens wordt zeventig…”

Veertig jaar geleden: Patrick Sercu breekt record van Peter Post

Veertig jaar geleden: Patrick Sercu breekt record van Peter Post

Morgen zal het veertig jaar geleden zijn dat Patrick Sercu aan de zijde van Didi Thurau de zesdaagse van Berlijn heeft gewonnen daarmee het record van Peter Post (66 overwinningen i.p.v. 65) heeft gebroken. Dat gebeurde precies op dezelfde dag toen vijftien jaar eerder Patrick de gouden medaille veroverde op de Olympische Spelen van Tokio in de discipline “1 km met stilstaand vertrek”…
Lees verder “Veertig jaar geleden: Patrick Sercu breekt record van Peter Post”

Pierre Mertens wordt tachtig…

Pierre Mertens wordt tachtig…

De Franstalige auteur Pierre Mertens (foto RTBf) viert vandaag zijn tachtigste verjaardag. Elf jaar geleden kwam hij in het nieuws omdat hij Bart De Wever een “negationist” had genoemd. Uiteraard sprongen de racisten van Le Soir meteen op de kar met een editoriaal getiteld “We zijn allen Pierre Mertens”. De krant drukte de hoop uit dat de klacht van De Wever zou uitmonden in een procedure voor een hof van assisen, waarbij men er uiteraard van uitging dat De Wever ook hier bot zou vangen, net zoals dat was gebeurd bij het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding met zijn klacht tegen de racistische redactie van Le Soir (de terechte commentaar van Bart De Wever: “Het toont aan hoe selectief de racismewetgeving in elkaar zit. Uithalen naar bepaalde bevolkingsgroepen worden beschermd, die naar Vlamingen niet.”). De aanklacht is nochtans niet niks: een negationist is immers, voor wie dat niet zou beseffen, iemand die de Holocaust ontkent. Het verwijt van Mertens gaat terug op de reactie van De Wever op de zeer laattijdige excuses die Patrick Janssens een jaar eerder namens het stadsbestuur van Antwerpen aanbood aan de joodse gemeenschap. De Wever vond deze excuses toen “gratuit”. Om eerlijk te zijn vond ik dat hij toen gelijk had, maar blijkbaar mag ik dit dus niet zeggen of ook ik ben een “negationist”…
Lees verder “Pierre Mertens wordt tachtig…”

Vic Van Schil (1939-2009)

Vic Van Schil (1939-2009)

85 vic van schilHet is vandaag al tien jaar geleden dat Vic Van Schil zelf een einde maakte aan zijn leven. Als wielrenner was zijn hoogtepunt zonder enige twijfel zijn tweede plaats in Luik-Bastenaken-Luik in 1969 na zijn kopman Eddy Merckx (bovenstaande foto), toen hij – na de vraag van Eddy wie er nu eigenlijk zou winnen – de legendarische woorden sprak: “Zelfs al zoudt ge uw been breken, dan zou ik u nog over de meet dragen!” Het was overigens voor Vic niet de eerste maal dat hij tweede werd in La Doyenne: ook in 1966 was hij al eens tweede geëindigd na een andere vijfvoudige Tourwinnaar, Jacques Anquetil. Vic reed toen voor “aartsvijand” Raymond Poulidor, die echter in de uitslag niet voorkomt. Vics tweede patron, Eddy Merckx, wél: die werd achtste. In 1971 zou Vic Van Schil nog twintigste worden in LBL, in 1972 negende, in 1973 tiende en in 1974 achttiende. Klaarblijkelijk dus wel een koers die hem lag. Ook opmerkelijk: Vic Van Schil is zijn hele loopbaan ploegmaat geweest van Jos Spruyt en Roger Swerts. Eerst bij Mercier, later bij Eddy Merckx. (Andere foto Erik Westerlinck)

Lees verder “Vic Van Schil (1939-2009)”

Frans Van Looy (1950-2019)

Frans Van Looy (1950-2019)

Voormalig wielrenner en ploegleider Frans Van Looy is op 69-jarige leeftijd overleden. Van Looy stapte volgens zijn broer Fons uit het leven in de boerderij in Merksem, waar hij nu nog woonde. “Donderdag 26 september zou de deurwaarder komen om hem definitief uit de boerderij te zetten. Dat wilde hij niet meer meemaken”, vertelt broer Fons aan de Gazet van Antwerpen.

Lees verder “Frans Van Looy (1950-2019)”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat het fameuze debat tussen de drie “wielergoden” (Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Eddy Merckx) plaatsvond op de toenmalige BRT. Helaas is daar nog maar weinig van terug te vinden op het internet, wat foto’s aangaat. Ik heb dan maar voor Rik Van Steenbergen gekozen omdat die zich die avond het meest heeft laten gaan in de aangeboden whisky. Zelf schreef ik daar destijds in het regionaal weekblad “De Voorpost”, waarin ik een wekelijkse televisierubriek had, een stukje over onder de titel “Waren de wielergoden kosmonauten?”, een referentie naar het op dat moment erg populaire boek van Erich von Däniken, “Waren de goden kosmonauten?”.

Lees verder “Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?””