Frans Van Looy (1950-2019)

Frans Van Looy (1950-2019)

Voormalig wielrenner en ploegleider Frans Van Looy is op 69-jarige leeftijd overleden. Van Looy stapte volgens zijn broer Fons uit het leven in de boerderij in Merksem, waar hij nu nog woonde. “Donderdag 26 september zou de deurwaarder komen om hem definitief uit de boerderij te zetten. Dat wilde hij niet meer meemaken”, vertelt broer Fons aan de Gazet van Antwerpen.

Lees verder “Frans Van Looy (1950-2019)”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?”

Vandaag is het precies veertig jaar geleden dat het fameuze debat tussen de drie “wielergoden” (Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Eddy Merckx) plaatsvond op de toenmalige BRT. Helaas is daar nog maar weinig van terug te vinden op het internet, wat foto’s aangaat. Ik heb dan maar voor Rik Van Steenbergen gekozen omdat die zich die avond het meest heeft laten gaan in de aangeboden whisky. Zelf schreef ik daar destijds in het regionaal weekblad “De Voorpost”, waarin ik een wekelijkse televisierubriek had, een stukje over onder de titel “Waren de wielergoden kosmonauten?”, een referentie naar het op dat moment erg populaire boek van Erich von Däniken, “Waren de goden kosmonauten?”.

Lees verder “Veertig jaar geleden: “Waren de wielergoden kosmonauten?””

Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood

Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood
36 jiri daler

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx de dood in de ogen heeft gekeken. Bij een dernywedstrijd in Blois valt de renner voor hem, de Tsjech Jiri Daler (foto), omdat een pedaal van de derny van zijn gangmaker Reverdi afbreekt. Merckx ontwijkt Daler rechts, maar komt zwaar ten val en blijft bewusteloos liggen. Zijn gangmaker, Fernand Wambst, gaat echter naar links, rijdt op de motor van zijn collega Reverdi en is op slag dood. Merckx heeft altijd beweerd dat hij na die val niet meer kon klimmen als tevoren, maar prees zich gelukkig dat hij voor de “juiste” kant had gekozen…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood”

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs

Een dag na Eddy Merckx bij de amateurs was het de beurt aan Jan Janssen om in Sallanches de regenboogtrui bij de profs te omgorden. (Op bovenstaande foto de Belgische ploeg gefotografeerd op het na-Tour-criterium in Londerzeel, met links titelverdediger Benoni Beheyt.)

Lees verder “55 jaar geleden: Jan Janssen wordt wereldkampioen bij de profs”

55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches

55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches

Vandaag is het 55 jaar geleden dat de negentienjarige Eddy Merckx wereldkampioen werd bij de amateurs in Sallanches. Hij had een halve minuut voorsprong op het peloton, waarvan de sprint werd gewonnen door Willy Planckaert vóór de Zweed Gösta Pettersson. Mario Zanin, de winnaar van de Olympische wegrit, werd tiende, vlak na de Nederlanders Harry Steevens en Jos Van der Vleuten. Volgens Pierre Mertens, de auteur van Koninklijke Rust (Antwerpen, Epo, 1996, p.199-200) zou deze wereldtitel de dierbaarste overwinning van Merckx geweest zijn, meer dus dan zijn vijf Tourzeges of zijn drie wereldtitels bij de profs.

Lees verder “55 jaar geleden: Eddy Merckx wordt wereldkampioen bij de amateurs in Sallanches”

Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle

Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle

Dertig jaar geleden werd de oorspronkelijke versie van dit stuk gepubliceerd in het Brusselse Engelstalige tijdschrift The Bulletin. Gregory Ball had het speciaal daarvoor nog eens nagelezen, waarvoor nogmaals mijn dank. Ondertussen heb ik wel een aantal wijzigingen aangebracht, dus als er fouten tegen het Engels in staan, is dit volledig mijn eigen verantwoordelijkheid en niet die van Greg. (Ik werd voor dit artikel overigens door Ackroyd Publications 8.346 fr. betaald, mijn best betaalde opdracht ever.)

Lees verder “Thirty years ago: the Stars and Stripes waving in harmony with the Hammer and Sickle”

Robin Williams (1951-2014)

Robin Williams (1951-2014)

De Amerikaanse acteur Robin Williams werd vijf jaar geleden dood aangetroffen in zijn huis nabij San Francisco. De politie vermoedde dat hij was overleden door verstikking. Nog volgens de Californische politie ging het vermoedelijk om een geval van zelfdoding. Zijn woordvoerster verklaarde daarop dat de acteur inderdaad tegen een depressie vocht. Persoonlijk denk ik eveneens dat Robin Williams het “Peter Pan”-syndroom had (niet willen opgroeien, volwassen worden), wat wel toepasselijk is, aangezien hij deze rol (en de hele problematiek die het met zich meebrengt) vertolkte in de film “Hook” van Steven Spielberg. In deze film komt bovendien een vaderfiguur voor “who lost his marbles”. Als hij van zijn zoon dan zijn marbles letterlijk terugkrijgt na diens avontuur in Neverland, is hij zo in zijn nopjes dat hij uit het raam vliegt (symbool van sterven, neem ik aan) terwijl hij roept: “Seize the day!”, carpe diem, de bekende slogan van Robin Williams’ personage in “Dead poets society”. Nee, dat kan allemaal geen toeval zijn…

Lees verder “Robin Williams (1951-2014)”