James Fenimore Cooper (1789-1851)

James Fenimore Cooper (1789-1851)

Het zal morgen al 170 jaar geleden zijn dat James Fenimore Cooper, de eerste professionele auteur van de nog jonge Verenigde Staten, is overleden. Zijn romans hebben nu nog uitsluitend een historische betekenis. Desondanks zijn ze belangrijk omdat een combinatie van invloed van Walter Scott (het historische verhaal) en de 18de eeuwse verering voor de primitieve mens (dat de romantiek trouwens overnam en uitbouwde!) leidde tot de schepping van de indianenroman, de zogenaamde “Leatherstocking Tales”, een genre dat later erg geliefd werd, denken we alleen nog maar aan Karl May, wiens populariteit er de oorzaak van is dat het belang van Cooper wel eens onderschat wordt.

Lees verder “James Fenimore Cooper (1789-1851)”

Antonia Susan Byatt wordt 85…

Antonia Susan Byatt wordt 85…

Tien jaar geleden heb ik A.S.Byatt leren kennen door het lezen van “Obsessie”, de Nederlandse vertaling van “Possession, a romance”, het boek waarvoor Byatt in 1990 de Booker Prize toegekend kreeg. “Obsessie” gaat over de geheime liefde tussen de Victoriaanse dichters Christabel LaMotte en Rudolph Henry Ash. Deze twee schrijvers worden zo gedetailleerd beschreven dat menigeen in de val is getrapt en het boek heeft gelezen als een soort van geromanceerde maar op realiteit berustende biografie. Helaas (?), het is allemaal zuivere fictie en Byatt figureert dan ook prominent in de fameuze “list of fictional books” op Wikipedia (*).

Lees verder “Antonia Susan Byatt wordt 85…”

Zestig jaar geleden: “Lady Chatterley’s Lover” is niet in strijd met The Obscene Publications Act

Zestig jaar geleden: “Lady Chatterley’s Lover” is niet in strijd met The Obscene Publications Act

Alhoewel D.H.Lawrence zijn “Lady Chatterley’s Lover” reeds in 1928 had geschreven en in Florence was verschenen, werd het in Engeland pas in 1960 uitgegeven door de populaire Penguin Editions. Meteen hadden die een proces aan hun broek als test van de nieuwe Obscene Publications Act uit 1959. De wet uit 1959 maakte het mogelijk om de uitgevers aan vervolging te laten ontkomen als ze konden aantonen dat een werk van literaire waarde was. Een van de objectieven was de frequentie van woorden als “fuck” en afgeleiden. Meerdere academische critici, onder wie E.M.Forster, Helen Gardner en Richard Hoggart werden als getuige opgeroepen. Op 2 november 1960 werd Penguin Books onschuldig verklaard. Als gevolg hiervan werd een grotere vrijheid in het publiceren van expliciet materiaal in het Verenigd Koninkrijk gegeven. In 1961 kwam de tweede editie op de markt, deze werd opgedragen aan de twaalf juryleden, drie vrouwen en negen mannen, die Penguin Books onschuldig hadden verklaard. In 2006 werd het proces door BBC Wales verfilmd als The Chatterley Affair.

Lees verder “Zestig jaar geleden: “Lady Chatterley’s Lover” is niet in strijd met The Obscene Publications Act”

Negentig jaar geleden: publicatie van “Lady Chatterley’s Lover”

Negentig jaar geleden: publicatie van “Lady Chatterley’s Lover”

Op 9 maart 1928 liet D.H.Lawrence zijn roman “Lady Chatterley’s Lover” drukken in Firenze. Hij had blijkbaar al een vermoeden dat het boek hem problemen zou opleveren, want zijn eerste opzet was een privé-uitgave van duizend exemplaren. Martin Secker refused to publish the work in this form, forcing Lawrence to publish the first edition of the final version himself without copyright protection in July 1928. That August US customs confiscated imported copies of this edition, as indeed did Scotland Yard. Although The First Lady Chatterley published by the Dial Press in 1944 was declared obscene by a US court (overruled several months later), it took until 21 July 1959 for a US court to rule that the first authorised unexpurgated edition of Lady Chatterley’s Lover (published by Grove) was not obscene. On 16 August 1960, Penguin published the first unexpurgated English edition of Lady Chatterley’s Lover. Wat ons interesseert: het boek is één van de eerste voorbeelden van het vitalisme, een literaire stroming waarvan ik hieronder de kenmerken schets. (Wikipedia)

Lees verder “Negentig jaar geleden: publicatie van “Lady Chatterley’s Lover””

D.H.Lawrence (1885-1930)

D.H.Lawrence (1885-1930)

Morgen zal het al 105 jaar geleden zijn dat D.H.Lawrence kennis maakte met Frieda von Richthofen (1879-1956), die op dat moment gehuwd was en moeder van drie kinderen. Hij had haar als gevolg van zijn studie aan het Nottingham University College leren kennen; zij was immers de vrouw van een hoogleraar (Ernest Weekley) die aldaar doceerde.

Lees verder “D.H.Lawrence (1885-1930)”

Jef Geeraerts, “de man met de zweep”

14 jef geeraertsHet is vandaag 45 jaar geleden dat Jef Geeraerts de staatsprijs kreeg voor “Black Venus”. Merkwaardig genoeg werd het boek haast tegelijk uit de handel genomen door Alfons Vranckx, toenmalig minister van justitie. In de jury was de socialist Piet Van Aken uit verontwaardiging opgestapt, dit in tegenstelling tot de katholieke professor Marcel Janssens. Ook andere katholieken zoals André Demedts en Albert Westerlinck verdedigden het boek, maar de grootste supporter was Marnix Gijsen die in Humo liet optekenen: “Mensen lief, daar zijn wij allemaal kleine mannetjes tegen, zowel in Nederland als in Vlaanderen.”
Lees verder “Jef Geeraerts, “de man met de zweep””