Hawaiaan Duke Kahanamoku eindelijk aanvaard als beste Olympische zwemmer

Vandaag is het precies honderd jaar geleden dat de Amerikaan DUKE KAHANAMOKU op de Olympische Spelen in Antwerpen zijn wereldrecord 100 meter vrije slag op 1.00.4 bracht. De 30-jarige van Hawai afkomstige Kahanamoku wordt al iets beter aanvaard dan acht jaar eerder in Stockholm, waar de man die achter hem eindigde overal werd gehuldigd als ‘de snelste blanke zwemmer’. Racisme in de sport – en vooral dan nog op de Olympische Spelen – het was helaas geen alleenstaand geval…
Lees verder “Hawaiaan Duke Kahanamoku eindelijk aanvaard als beste Olympische zwemmer”

Avery Brundage (1887-1975)

Avery Brundage (1887-1975)

Het zal morgen al 45 jaar geleden zijn dat de voormalige Amerikaanse atleet Avery Brundage, vooral bekend als vijfde voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (van 1952 tot en met 1972), is overleden (foto Rob Mieremet via Wikipedia). Hij wordt vooral geassocieerd met het vrijwaren van het amateurisme in de sport, zoals ook bovenstaande uitspraak illustreert. Daar is op zich natuurlijk niks mis mee, alleen blijkt mijnheer Brundage daarbij soms over lijken te gaan, zoals mag blijken uit onderstaande tekst.

Lees verder “Avery Brundage (1887-1975)”

55 jaar geleden: Billy Mills wordt Olympisch kampioen op de 10.000m

55 jaar geleden: Billy Mills wordt Olympisch kampioen op de 10.000m

Het is ook al 55 jaar geleden dat de Amerikaan Billy Mills Olympisch kampioen werd op de 10.000m in Tokio. Slingerend door een veld van gedubbelde lopers won hij deze wedstrijd in 28.24,4 met slechts 0,4 seconden voorsprong op de Tunesiër Mohammed Gammoudi. Hij was hiermee de eerste Amerikaan die olympisch goud won op deze afstand. In datzelfde jaar finishte hij als veertiende op de marathon van Tokio.
Lees verder “55 jaar geleden: Billy Mills wordt Olympisch kampioen op de 10.000m”

Ralph Metcalfe (1910-1978)

Ralph Metcalfe (1910-1978)

Elders heb ik reeds geschreven over de schanddalige behandeling van Jim Thorpe door het Olympisch Comité dat toen onder de leiding stond van Avery Brundage en hoe die behandeling toe te schrijven was aan puur racisme. Welnu, vandaag herdenken we het overlijden in 1978 op zijn 68ste van RALPH METCALFE. De Amerikaanse atleet was op de 100 en 200 meter van de Olympische Spelen in Los Angeles in 1932 de grote favoriet, maar ook hij werd op een criminele wijze gedwarsboomd en, aangezien hij zwart was, sluit ik ook hier racistische motieven niet uit. Op de 100 meter besliste de jury immers dat hij met drie centimeter geklopt was, maar op latere filmbeelden blijkt dat zijn borst wel eerst de draad raakt. Op de 200 meter wordt hij ook geklopt, maar blijkt nadien dat men hem aan het estafettestart-punt had laten vertrekken, waardoor hij twee meter te veel liep.

Vijftig jaar geleden: première van “Blackbeard’s ghost”

Vijftig jaar geleden: première van “Blackbeard’s ghost”

Tijdens de krokusvakantie vertoont BBC 2 elke namiddag een ouwe Disneyfilm (uit de tijd dat Walt Disney de VS om belastingredenen ontvluchtte en films in Groot-Brittannië liet draaien, meestal door Robert Stevenson) en het valt op hoezeer sport daarin een komische rol speelt. Vandaag is het bijvoorbeeld de beurt aan “Blackbeard’s ghost” uit 1968 (en inderdaad van Robert Stevenson) en wat ik me daar vooral van herinner is de hilarische finale op het atletiekterrein…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: première van “Blackbeard’s ghost””