Twintig jaar geleden: Elena Vassilieva in de Gele Zaal

Twintig jaar geleden: Elena Vassilieva in de Gele Zaal

Zoals iedereen uit haar naam kan afleiden is Elena Vassilieva… een Française, jawel. Ze studeerde biologie, maar daarnaast nam ze ook zanglessen bij Régine Crespin en Elisabeth Schwarzkopf. Toch kan ze haar Russische afkomst niet verloochenen, want op donderdag 15 december bracht ze in de Gele Zaal “Silentium” van Elena Firsova op tekst van de bekende dichter Osip Mandelstam. Ze werd daarbij begeleid door haar landgenoten van het Quatuor Danel, dat nog twee Russische strijkkwartetten bracht, namelijk het vijftiende van Sjostakovitsj (dat soms als zijn eigen requiem wordt aanzien) en het eerste van Alexander Raskatov, overigens in opdracht van het Quatuor en de Gele Zaal gecomponeerd.

25 jaar geleden: Tinuke Olafmihan in Cardiff Singer of the World

25 jaar geleden: Tinuke Olafmihan in Cardiff Singer of the World

De Engelse (maar uiteraard een kleurlinge, zij het een halfbloed) sopraan Tinuke Olafmihan (foto YouTube) studeerde bij Ilena Cotrubas, Elisabeth Schwarzkopf en… haar broer. Ze zong op The Cardiff Singer of the World 1993 een aria uit La buona filiola (Piccini), Fantoches (Debussy) en een aria uit Lucia di Lammermoor (alweer dus; Donizetti maakt een onstuitbare opgang met Sutherland in de jury). Technisch heeft Tinuke problemen in de hoogte, maar ze maakt wel een alerte, verfrissende indruk. Ze was overigens tijdens de wedstrijd tegelijk understudy in de opera van Wales. Ze zou achteraf meer carrière maken in de musical (West Side Story, My Fair Lady, Guys and Dolls…)