Vanessa Williams doet afstand van haar titel als “Miss America”

Vanessa Williams doet afstand van haar titel als “Miss America”

Vandaag is het al 35 jaar geleden dat Vanessa Williams (foto Christopher Peterson via Wikipedia) als allereerste vrijwillig afstand deed van haar titel als Miss America, wanneer uitkwam dat ze samen met een ander meisje naakt had geposeerd voor Penthouse. Zij had daarvóór al een plaats in de geschiedenisboeken verdiend omdat zij in 1983 als eerste niet-blank meisje tot Miss America werd verkozen. Deze twee feiten zijn alvast belangrijker dan haar verdiensten op het vlak van het acteren, het beroep dat ze dan daarna is gaan uitoefenen. En dat ondanks het feit dat ze als Renée Perry toch wel goed haar streng trok in “Desperate Housewives”.
Lees verder “Vanessa Williams doet afstand van haar titel als “Miss America””

Hugh Lofting (1886-1947)

Een bekend kinderboek over dieren is uiteraard ook “Dr.Dolittle” van de Amerikaan Hugh Lofting (1886-1947). Lofting kreeg de inspiratie hiervoor hier in ons land toen zijn zoontje hem vroeg om hem te schrijven hoe het eraan toeging in de loopgraven aan de IJzer. Lofting vond dat de waarheid toch iets te cru was voor het jongetje en begon te fantaseren hoe de paarden, die toen nog deel uitmaakten van een leger, daarover zouden praten. En zo kwam hij bij het idee van een professor die met dieren kon praten. De naam van de professor verwijst overigens ook naar zijn zoontje, dat nogal aan de luie kant was.
Loftings vrouw bracht de gebundelde verhaaltjes naar een uitgever en in 1920 zag “The story of Dr.Dolittle” het licht. En dan kwam natuurlijk het bekende verhaal van de sequels en de schrijver die op de duur gefrustreerd geraakt omdat hij liever als “echte” schrijver erkend wil worden. Daarom liet hij in 1928 zijn hoofdpersonage achter op de maan, met de bedoeling hem daar voorgoed aan zijn lot over te laten. Zo hadden de lezers het niet begrepen en in 1933 moest hij hem met “Dr.Dolittle’s Return” terughalen.
Alhoewel Lofting strikt moraliserende bedoelingen had met zijn verhaal (als we wat meer naar elkaar zouden luisteren, zouden we minder ruziemaken), sijpelt er hier en daar wel wat we zouden kunnen noemen “alledaags racisme” door, een kwaal die toen nog bij vele blanke Amerikanen leefde. Het is dus wel ironisch dat in 1998 de zwarte steracteur Eddie Murphy gestalte gaf aan de beroemde professor.