Een korte geschiedenis van het Amerikaanse theater

Een korte geschiedenis van het Amerikaanse theater

Vandaag is het precies 170 jaar geleden dat in de Verenigde Staten de zogenaamde Astor Place Riots plaats hadden. Zij zijn vooral de geschiedenis ingegaan omdat ze met tussen de twintig en dertig dodelijke slachtoffers en bijna 200 gewonden de aanleiding vormden om de politie te gaan bewapenen (de meeste slachtoffers waren immers gevallen door het inzetten van de militie). Ikzelf breng ze hier vooral in herinnering omdat de rellen eigenlijk het gevolg waren van een ruzie tussen de respectievelijke aanhang van twee populaire acteurs: de Amerikaan Edwin Forrest (links) en de Engelse Shakespeare-acteur William Charles Macready (rechts). Uiteraard lag achter deze tweestrijd de politieke tegenstelling tussen separatisten (de Amerikanen) en aanhangers van de vroegere kolonisatoren (de Britten) verborgen, maar het geeft toch ook goed aan onder welke Wild West-toestanden (ook al lag het Astor Opera House dan in Manhattan) het Amerikaanse theater tot stand is gekomen.

Lees verder “Een korte geschiedenis van het Amerikaanse theater”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly”

Vandaag is het op de kop af 115 jaar geleden dat in de Scala van Milaan “Madama Butterfly” in première ging, het zoveelste meesterwerk van Giacomo Puccini. Toch had het daar op de dag van de première (nog) niet de schijn van: de opera flopte immers. Puccini begon onmiddellijk aan een omwerking die op 28 mei wél op succes mocht rekenen.

Lees verder “115 jaar geleden: de oerpremière van “Madama Butterfly””

115 jaar geleden: David Belasco legt de grondslag voor Broadway

115 jaar geleden: David Belasco legt de grondslag voor Broadway

Nadat David Belasco ervaring op had gedaan in het theater van zijn geboortestad San Francisco, vertrok hij in 1882 naar New York City. Hier stichtte hij diverse theaters in de omgeving van Broadway, wat later aanleiding zou geven tot de iconografische betekenis van deze straat.
Lees verder “115 jaar geleden: David Belasco legt de grondslag voor Broadway”