Vijftig jaar geleden: Grammy voor “Mack the Knife” (Bobby Darin)

Vijftig jaar geleden: Grammy voor “Mack the Knife” (Bobby Darin)

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat (nog maar voor de tweede keer) de Grammy’s werden uitgereikt. En wie won de Grammy voor beste song van het jaar? Bobby Darin met “Mack the Knife”!

Mack the Knife” or “The Ballad of Mack the Knife” (German: “Die Moritat von Mackie Messer“) is a song composed by Kurt Weill with lyrics by Bertolt Brecht for their 1928 music drama The Threepenny Opera (German: Die Dreigroschenoper). The song has become a popular standard recorded by many artists, including a US and UK number one hit for Bobby Darin in 1959.

Moritat is a medieval version of the murder ballad performed by strolling minstrels. In The Threepenny Opera, the Moritat singer with his street organ introduces and closes the drama with the tale of the deadly Mackie Messer, or Mack the Knife, a character based on the dashing highwayman Macheath in John Gay‘s The Beggar’s Opera (who was in turn based on the historical thief Jack Sheppard). The Brecht-Weill version of the character was far more cruel and sinister and has been transformed into a modern anti-hero.

The play opens with the Moritat singer comparing Macheath (unfavorably) with a shark and then telling tales of his crimes: arson, robbery, rape, murder.

The song was a last-minute addition that was inserted before its premiere in 1928 because Harald Paulsen, the actor who played Macheath, demanded that Brecht and Weill add another number that would more effectively introduce his character. However, Weill and Brecht decided the song should not be sung by Macheath himself, opting instead to write the song for a street singer in keeping with the Moritat tradition. At the premiere, the song was sung by Kurt Gerron, who played Police Chief Brown. Weill intended the Moritat to be accompanied by a barrel organ, which was to be played by the singer. At the premiere, though, the barrel organ failed, and the pit orchestra (a jazz band) had to quickly provide the accompaniment for the street singer.

Und der Haifisch, der hat Zähne,
Und die trägt er im Gesicht.
Und Macheath, der hat ein Messer,
Doch das Messer sieht man nicht.
And the shark, it has teeth,
And it wears them in the face.
And Macheath, he has a knife,
But the knife can’t be seen.

The song was introduced to American audiences in 1933 in the first English-language production of The Threepenny Opera. The English lyrics were by Gifford Cochran and Jerrold Krimsky. That production, however, was not successful, closing after a run of only ten days. In the best-known English translation, from the Marc Blitzstein 1954 version of The Threepenny Opera, which played Off-Broadway for over six years, the words are:

Oh, the shark has pretty teeth, dear,
And he shows them pearly white
Just a jack-knife has Macheath, dear
And he keeps it out of sight.

Blitzstein’s translation provides the basis for most of the popular versions heard today, including those by Louis Armstrong (1956) and Bobby Darin (1959; Darin’s lyrics differ slightly), and most subsequent swing versions. Weill’s widow, Lotte Lenya, the star of both the original 1928 German production and the 1954 Blitzstein Broadway version, was present in the studio during Armstrong’s recording. He spontaneously added her name to the lyrics (“Look out, Miss Lotte Lenya”), which already named several of Macheath’s female victims. The Armstrong version was later used by Bobby Darin.

The final stanza — not included in the original play, but added by Brecht for the 1931 movie — expresses the theme and compares the glittering world of the rich and powerful with the dark world of the poor:

Denn die einen sind im Dunkeln
Und die andern sind im Licht
Und man siehet die im Lichte
Die im Dunkeln sieht man nicht.
There are some who are in darkness
And the others are in light
And you see the ones in brightness
Those in darkness drop from sight.

Bron: Wikipedia

Bobby Darin (1936-1973)

Bobby Darin (1936-1973)

Morgen zal het al 45 jaar geleden zijn dat de Amerikaanse zanger Bobby Darin is overleden. Ik had al heel vroeg platen van hem (“Mack the Knife” en “Splish Splash”, terwijl ik jaren heb gezocht naar “Things” dat ik eigenlijk het liefste hoorde) en tien jaar later kwam daar “If I were a carpenter” bij, dus ik had beter moeten weten, maar in mijn poging om “desperately seeking Bobbies” en ook wel omdat hij gehuwd was met het symbool bij uitstek voor de vrouwelijke bobbies – denk hiervoor maar aan het nummer in “Grease” – namelijk Sandra Dee (foto), daarom had ik hem ook genoemd in mijn stuk over de Bobbies. Daarop werd ik terecht streng terecht gewezen door mijn ondertussen helaas eveneens overleden Nederlandse vriend Bert Bossink…

Beste Ronny,

N.a.v. je overigens best leuk artikel betreffende de “zachte zeepjongens” zoals we ze vroeger noemden hoort Bobby Darin hier absoluut niet bij. Wijlen Bobby Darin was de meest succesvolle songwriter en zanger en kon zijn stem verdraaien zodat hij kon klinken als 12 andere zangers. Als rocker “Queen of the Hop”, “Early in the morning” (dit schreef hij voor BUDDY HOLLY). Veel van zijn composities werden door de MERSEYBEATJONGENS opgenomen o.a. “I’ll be there” GERRY AND THE PACEMAKERS (OOK OPGENOMEN DOOR ELVIS PRESLEY), “Oee train”-THE HONEYCOMBS, ‘WHEN I GET HOME”-THE SEARCHERS ETC. ETC. “Amy” gejat door de Ned. RUDY BENNETT EX-MOTIONS ETC.

In de folkperiode kwam Bobby Darin schitterend terug met prachtige LP’s zoals “IF I WERE A CARPENTER” nog steeds de mooiste versie van dit nummer met respect voor TIM HARDIN, JOHNNY CASH AND JUNE CARTER hadden ook een leuke versie in 1970, THE FOUR TOPS VERSIE LEUK maar minder sfeer dan de Darin versie.

“WHO AM I” op zijn LP uit 1967 perfecte versies van THE ROLLING STONES “Back Street Girl”, “Lovin’ you” (JOHN SEBASTIAN SONG) RADIO LONDON HIT……………

Mr. Bobby Darin maakte ook 17 films en was de grootste USA Entertainer die ooit geleefd heeft jammer dat hij maar 36 jaar is geworden en stierf omstreeks 20 december 1973 aan een open hartoperatie!

Kortgeleden kocht ik op DVD EEN BOBBY DARIN SHOW UIT 1970 MET o.a. THE POPPY FAMILY (met SUSAN & TERRY JACKS) LINDA RONSTADT ETC.

Je voelde bij het zien van deze geweldige zanger je bloed bruisen, geweldig wat een talent.

Bobby Darin mag op geen manier genoemd worden met de “zachte zeepjongens” zoals Bobby Rydell, Bobby Vinton, Bobby Vee (deze laatste had trouwens in 1968 een pracht USA hit “COME BACK WHEN YOU GROW UP” en maakte ook een zeer mooie LP MET THE CRICKETS SINGS BUDDY HOLLY!!!!!)

Ned. jongens zoals Rob de Nijs waren zeer goed in 1963 in het gappen van Bobby Vee hits zoals “Charms”!

Bobby Darin fan vanaf 1960,

Bert Bossink

Persoonlijk kan ik (RDS dus) daar nog aan toevoegen dat ik geweldig genoten heb van de film uit over zijn leven, Beyond the Sea uit 2004. Bobby Darin werd hierin gespeeld door Kevin Spacey, die de film ook regisseerde.

Bobby Rydell wordt 75…

00Vandaag wordt de Amerikaanse zanger Bobby Rydell 75 jaar. Voor de jongeren onder jullie (en dan zijn zelfs vijftigers ook nog “jong”) zal het wellicht een onbekende naam zijn, maar “Rydell High”, de school uit “Grease”, kennen jullie misschien wel en deze benaming wou nu juist een eerbetoon zijn aan de voornaamste vertegenwoordiger van de zogenaamde “highschool rock”.
Lees verder “Bobby Rydell wordt 75…”