125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix

Op 19 april 1896 won de Duitser Josef Fischer de eerste editie van Parijs-Roubaix, die werd georganiseerd door de textielfabrikanten Theo Vienne en Maurice Perez. Sindsdien wordt dit “monument” onder de klassiekers elk voorjaar verreden (tenzij corona roet in het eten gooit natuurlijk) in het noorden van Frankrijk, precies een week na de Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd staat bekend als De Hel van het Noorden (L’Enfer du Nord), omdat een belangrijk deel van de koers wordt verreden over de kasseistroken die karakteristiek zijn voor dit gebied. De omschrijving “Hel van het Noorden” werd het eerst in 1919 gebruikt door een journalist die de eerste editie na de Eerste Wereldoorlog volgde en diep onder de indruk was van de oorlogsverwoestingen in Noord-Frankrijk. Afhankelijk van de weersomstandigheden zijn deze stroken ofwel droog en stoffig, ofwel nat en uiterst modderig en glad. In de eerste edities werd er gebruikgemaakt van gangmakers (à la Bordeaux-Parijs), aanvankelijk met auto’s en motoren, vanaf 1901 alleen nog met fietsen. Vanaf 1908 werden de renners tot Beauvais gegangmaakt, na 1910 kwam dit te vervallen. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Société du Tour de France (A.S.O.: Amaury Sport Organisation), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “125 jaar geleden: Josef Fischer wint eerste Parijs-Roubaix”

Veertig jaar geleden: het afscheidsbal van José De Cauwer

Veertig jaar geleden: het afscheidsbal van José De Cauwer

Morgen zal het al veertig jaar geleden zijn dat José De Cauwer (op de foto samen met Marc Van Vlierberghe) met een bal afscheid nam van de wielersport. Normaal gezien zouden we daar met het Masereelfonds-Temse naartoe geweest zijn, omdat we José erelid van onze vereniging hadden gemaakt nadat hij een schitterende gespreksavond had geleid over “de moderne wielersport”. Maar wie mijn persoonlijke geschiedenis een beetje kent, weet dat ik op dat moment in een echtscheiding verwikkeld was en dat bal is dus jammer genoeg aan mij voorbijgegaan. Ik heb daar ook nooit iets over gehoord, al denk ik dat met name Luc De Ryck daar wel aanwezig zal zijn geweest. En wellicht ook Erik Westerlinck. Misschien heeft die zelfs foto’s genomen? Want ongetwijfeld zullen daar ook wel tal van ploegmaten van José zijn op afgekomen met op kop natuurlijk Hennie Kuiper…

Lees verder “Veertig jaar geleden: het afscheidsbal van José De Cauwer”

Ronde van Ierland

Ronde van Ierland

De eerste Ronde van Ierland werd op 20 september 1953 gewonnen door Colm Christie. De hele top tien (en wellicht de hele uitslag) bestond uit Ieren. Dit is dan ook een amateurronde die lange tijd bekend heeft gestaan als de “Milk Ras” (tegenover de Britse “Milk Race”). Op dit moment heet ze de “An Post Ras”. In de loop der jaren zijn er af en toe ook profrondes van Ierland geweest, maar zeer sporadisch.

Lees verder “Ronde van Ierland”

Ronde van Zwitserland

Ronde van Zwitserland

De meerdaagse wielerwedstrijd Ronde van Zwitserland (Tour de Suisse) wordt sinds 1933 jaarlijks verreden. Toen won op 2 september de Oostenrijker Max Bulla, maar later vond de wedstrijd meestal plaats in de derde week van juni. Sinds 2005 was de Ronde van Zwitserland onderdeel van de UCI ProTour. Vanaf 2011 behoort hij tot de UCI World Tour. Door haar vele beklimmingen en haar tijdstip is de Ronde van Zwitserland een belangrijke voorbereiding op de Ronde van Frankrijk. De ronde ondervindt op dat vlak concurrentie van de Dauphiné, een andere meerdaagse World Tour-wedstrijd die ook in juni wordt verreden. De Ronde van Zwitserland is iets langer dan haar Franse tegenhanger en heeft over het algemeen een zwaarder parcours. Hoewel het grootste deel van de etappes in Zwitserland wordt verreden, wijkt men zo nu en dan ook uit naar het buitenland: Oostenrijk en Liechtenstein worden, zeker de laatste jaren, geregeld aangedaan. Na de drie grote rondes wordt de Ronde van Zwitserland vaak gezien als een van de belangrijkste meerdaagse wedstrijden. De Ronde van Zwitserland wordt daarom ook weleens de vierde grote ronde genoemd. (Wikipedia)

Lees verder “Ronde van Zwitserland”

Ronde van Frankrijk

Ronde van Frankrijk

De Tour de France is ontstaan in 1903 en werd destijds georganiseerd door Henri Desgrange, hoofdredacteur van het tijdschrift L’Auto. Zijn jonge medewerker, journalist Georges Lefèvre, die tevens de Tourdirecteur van de eerste editie was, werd geïnspireerd door de individuele poging in 1895 van wielrenner Jean Marie Corre. Corre introduceerde in 1895 een fiets van aluminium en testte deze in zijn eentje over alle bekende parcoursen in Frankrijk. Hieruit ontstond in 1903 het idee om deze ritten jaarlijks te laten herleven. De eerste winnaar (op 19 juli) was uiteraard Maurice Garin, die van geboorte eigenlijk Italiaan was en nog maar pas (1901) de Franse nationaliteit had verkregen. De Tour is sindsdien uitgegroeid tot de belangrijkste en eervolste wielerwedstrijd van het jaar. (Wikipedia)

Lees verder “Ronde van Frankrijk”

Ronde van Vlaanderen

Ronde van Vlaanderen

De Ronde van Vlaanderen werd op 25 mei 1913 voor het eerst georganiseerd door de sportkrant Sportwereld (winnaar Paul Deman). Het was destijds gebruikelijk dat uitgevers van kranten en tijdschriften wielerwedstrijden organiseerden om hun uitgaven te promoten. Léon Van den Haute, stichter en sterke man achter de schermen bij Sportwereld was ook de stichter van de eerste Ronde van Vlaanderen. Later werd ten onrechte aangenomen dat journalist Karel Van Wijnendaele al van bij de start de inrichter van de Ronde was. Van Wijnendaele was de man van de marketing die vooral na de oorlog de Ronde haar legendarische uitstraling meegaf. De Ronde van Vlaanderen was aanvankelijk, tot kort na de oorlog, immers vooral een Belgische wedstrijd. In de beginjaren werd de Ronde nog vaak op dezelfde dag gereden als Milaan-San Remo. De betere Italiaanse en Franse renners kozen doorgaans voor die laatste koers, waardoor de Ronde voor de oorlog slechts één niet-Belgische winnaar kende, de Zwitser Heiri Suter. Na de Tweede Wereldoorlog begon de Ronde aan haar opmars als belangrijke internationale wedstrijd, onder meer omdat de organisatoren van een aantal koersen de Challenge Desgrange-Colombo in het leven riepen, een soort voorloper van de wereldranglijst, waarvan de Ronde deel uitmaakte. (Wikipedia)

Lees verder “Ronde van Vlaanderen”