Charlotte Moorman (1933-1991)

Charlotte Moorman was een Amerikaanse celliste die “Le cygne” van Saint-Saëns halfnaakt speelde in 1967 t.g.v. een performance van de Koreaanse avantgarde kunstenaar Nam June Paik, genaamd Opera Sextronique. The seminude performance resulted in her arrest on charges of indecent exposure; she was given a suspended sentence. The incident gave her nationwide fame as the “topless cellist.” She also performed Paik’s TV Bra for Living Sculpture (1969) with two small television receivers attached to her breasts. Another memorable piece was her performance of Jim McWilliams’ Sky Kiss in many locations including New York and Sydney, Australia, which involved her hanging suspended from helium-filled weather balloons or the brightly colored inflatable sculptures of Otto Piene. In the late 1970s she was diagnosed with breast cancer. She underwent a mastectomy and further treatment, to continue performing through the 1980s in spite of pain and deteriorating health. She died of cancer in New York City on November 8, 1991, aged 57. In 1966 artist Joseph Beuys had already created his work Infiltration Homogen für Cello, a felt-covered violoncello, in her honor.

Lodewijk de Boer (1937-2004)

Lodewijk de Boer is natuurlijk vooral bekend als theaterregisseur, maar mij interesseert vooral dat hij in de jaren zestig verbonden was aan het Concertgebouworkest als altviolist. Het is trouwens ook op die manier dat hij in het theater is beland. In 1966 schreef De Boer immers het libretto voor de opera “Labyrint” van Peter Schat. Vandaar naar het avantgarde theater was maar één stap, zeker omdat zijn eenakter “De kaalkop luistert” reeds in 1963 door een Amsterdams studentengezelschap werd opgevoerd.

Charles Van Tassel

De bariton Charles Van Tassel werd geboren in New York en debuteerde in Chicago bij de Contemporary Chamber Players. Na een opera-carrière in Duitsland, belandde hij in 1975 in Nederland, vanwaar op basis van zijn familienaam zijn voorouders ongetwijfeld afkomstig zijn. Daar specialiseerde hij zich in hedendaagse muziek en zo was hij hier in Gent ook al te beluisteren in “De Oplosbare Vis” van Peter Vermeersch, een Vooruit-productie. Ook op maandag 26 september 1994 was hij op uitnodiging van Vooruit te gast in de Club Mineral in Onderbergen. Hij zong er, aan de piano begeleid door Marien van Nieukerken, liederen van de Amerikaan Charles Ives.

Referentie
Ronny De Schepper, Hedendaags lied in Club Mineral, Het Laatste Nieuws 23 september 1994