125 jaar geleden: Pierre de Coubertin blaast de Olympische Spelen nieuw leven in

125 jaar geleden: Pierre de Coubertin blaast de Olympische Spelen nieuw leven in

Le 23 juin 1894, se tient à la Sorbonne le « Congrès pour le rétablissement des Jeux olympiques ». Devant l’absence de réactions françaises à son appel deux ans plus tôt, Pierre de Coubertin (1863-1937) parvient à convaincre les représentants britanniques et américains, mais aussi d’autres nations, notamment la Jamaïque, la Nouvelle-Zélande ou la Suède. Plus de 2 000 personnes représentant 12 nations assistent finalement au congrès, qui vote à l’unanimité la rénovation des Jeux olympiques et l’installation du Comité Olympique International.
Lees verder “125 jaar geleden: Pierre de Coubertin blaast de Olympische Spelen nieuw leven in”

De eerste Winterspelen

De eerste Winterspelen

Het is vandaag precies 95 jaar geleden dat de allereerste Winterspelen plaatsvonden. Dat gebeurde dan in Chamonix. Eerst geef ik de uitleg van mijn Frans-Canadese vriend Alcide (in het Frans), daarna voeg ik er nog wat eigen bedenkingen aan toe (in het Nederlands).

Vingt-quatre ans après la naissance des Olympiades d’Athènes, les tout premiers Jeux olympiques d’hiver s’ouvrent à Chamonix. Seize pays sont représentés et près de 300 sportifs participent à cette nouvelle compétition. Outre le combiné nordique et le patinage artistique, on retrouve également le hockey sur glace, le curling et le bobsleigh. La semaine a remporté un tel succès que Pierre de Coubertin, créateur des Jeux et président du comité, a accepté la création des Jeux d’hiver en mai 1925 lors d’un congrès.
La première épreuve ayant eu lieu à Chamonix fut le 500m messieurs en patinage de vitesse. L’Américain Charles Jewtrew fut le premier champion olympique. Le Finlandais A. Clas Thunberg remporta des médailles dans les cinq épreuves de patinage de vitesse : trois d’or, une d’argent et une de bronze. Le Norvégien Thorleif Haug domina le ski nordique, s’imposant dans les deux épreuves de ski de fond et dans le combiné nordique.
De eerste officiële Winterspelen mochten dan pas plaatshebben in 1924, vanaf 1901 organiseerden de Scandinaviërs reeds de ‘Noordelijke Spelen’, met langlaufen, bandy (een soort ijshockey), schermen en paardrijden over 80 km. Deze Spelen werden negen keer georganiseerd: in 1901, 1905, 1909 (*), 1913, 1917, 1922 en 1926, maar ze verdwijnen zodra de echte Winterspelen, een wens van baron de Coubertin, zich in Chamonix een waardige tegenhanger van en aanvulling op de Zomerspelen tonen.
In 1921 beslist het IOC dus om een ‘Internationale sportweek van 1924′ te organiseren in Chamonix. Het evenement wordt zo’n succes dat het achteraf, in 1926, wordt omgedoopt tot ’de eerste Winterspelen’. De Amerikaan Charles Jewtrew, die de 500 m snelschaatsen wint, is zoals gezegd de eerste kampioen van de Winterspelen. En de Fin A. Clas Thunberg wint een medaille in elk van de vijf snelschaatswedstrijden: driemaal goud, eenmaal zilver en eenmaal brons. De Noor Thorleif Haug overheerst het langlaufen en wint drie wedstrijden. De latere diva van het kunstschaatsen Sonja Henie debuteert op 11-jarige leeftijd. Ze zal in haar carrière tien wereldtitels en drie olympische titels verzamelen.

Lees verder “De eerste Winterspelen”

Tachtig jaar geleden: Adolf Hitler opent de Olympische Spelen van Berlijn

Tachtig jaar geleden: Adolf Hitler opent de Olympische Spelen van Berlijn

Vandaag is het tachtig jaar geleden dat Adolf Hitler de Olympische Spelen van Berlijn mocht openen. Bij de openingstoet brachten sommige landen (w.o. Frankrijk!) de nazigroet. Dat heb ik helaas niet bevestigd gezien in de tekst van Wikipedia, waarop de rest van dit artikel is gebaseerd.
Lees verder “Tachtig jaar geleden: Adolf Hitler opent de Olympische Spelen van Berlijn”

115 jaar geleden: de Olympische Spelen van Parijs

115 jaar geleden: de Olympische Spelen van Parijs

Aangezien baron de Coubertin ervan overtuigd was dat sport voor vrouwen “het meest onesthetische gezicht is dat menselijke ogen kunnen bewonderen”, mochten vrouwen niet deelnemen aan de eerste moderne Spelen van 1896. Toch waren er dus in 1900 (niet toevallig in het “progressieve” Parijs) reeds twaalf vrouwen aanwezig voor de takken golf (foto) en tennis.
Lees verder “115 jaar geleden: de Olympische Spelen van Parijs”