De Amerikaanse acteur George Clooney viert vandaag zijn 55ste verjaardag.

George Clooney werd geboren in Kentucky als de zoon van televisiepersoonlijkheid Nick Clooney, de broer van zangeres-actrice Rosemary Clooney. Bijgevolg leerde de kleine George reeds op jonge leeftijd om te gaan met de camera. Het leek erop dat Clooney in de voetsporen van zijn vader zou treden, maar dat veranderde toen zijn oom José Ferrer, echtgenoot van zijn tante Rosemary, naar Kentucky kwam om er met zijn zoons Miguel en Rafael een film over paardenraces te maken. Daarin kreeg Clooney ook een rolletje. De film And They’re Off werd nooit uitgebracht, maar Clooney had zijn roeping gevonden.
Zijn vader, wetende hoe moeilijk het is om als acteur te slagen, probeerde hem tevergeefs van gedachten te laten veranderen. De zomer van 1982 bracht de vastbesloten Clooney door met het oogsten van tabak om zodoende genoeg geld te verdienen om naar Hollywood te gaan. In Californië mocht hij bij zijn tante Rosemary wonen, hoewel deze zijn aspiraties ook niet van harte steunde. Gedurende enkele maanden was hij haar chauffeur, terwijl hij probeerde als acteur aan de bak te komen. Hij werd echter constant afgewezen, waar zijn stemming erg onder te lijden had. Uiteindelijk voelde Rosemary zich genoodzaakt haar neef te vragen om te vertrekken.
In de jaren daarna speelde hij kleinere rollen, vooral in matig ontvangen series, B-films en nooit uitgebrachte films, maar hij was niet ontevreden. Een voorbeeld hiervan was “The return of the killer tomatoes” uit 1988 van John De Bello, waarin de hoofdrollen worden vertolkt door John Astin, Rick Rockwell, John Witherspoon, Crystal Carson en… niemand minder dan een 28-jarige George Clooney. Het is misschien ook wel een gewild slechte film, maar het blijft op de eerste plaats toch gewoon een slechte film! Over deze periode zei Clooney nochtans ooit dat hij destijds de bestbetaalde onbekende acteur van Hollywood was. (Wikipedia)
In 1994 kwam Clooneys doorbraak, door zijn rol als dr. Douglas Ross in de ziekenhuisserie ER. Zijn populariteit hierin gaf zijn filmcarrière een belangrijke impuls.
Alle ingrediënten van een screwball comedy zaten b.v. in “One fine day” van Michael Hoffman uit 1996, waarin Michelle Pfeiffer en George Clooney elkaar een hele film lopen uit te schelden om uiteindelijk toch in elkaars armen te belanden. Hun wederzijdse kinderen hebben dit reeds veel vlugger door, maar het is precies het gedrag van deze ettertjes dat er voor mij toch te veel aan was. Tekenaar Bob Kane roemde George Clooney als de beste vertolker van Batman, vlak voor hij stierf in 1998. Voor From Dusk Till Dawn kreeg George Clooney nog $250.000, voor Ocean’s Eleven (2001) al $20.000.000. Deze misdaadkomedie van Steven Soderbergh is natuurlijk een remake van de fameuze “Rat Pack”-movie uit 1960 en heeft dan ook een all star cast: George Clooney is Danny Ocean, Julia Roberts is zijn vrouw Tess, en bij de “eleven” vinden we o.a. Brad Pitt en Matt Damon. Andy Garcia is dan weer de Tegenstander: Terry Benedict, een zware jongen die het geld uit zijn casino’s in Las Vegas niet zo maar uit handen zal geven. Tussendoor (in 2000) was er “The Perfect Storm” van Wolfgang Petersen.
Rutger Hauer speelde in 2003 een rol in “Confessions of a Dangerous Mind”, het regiedebuut van George Clooney.
Een moderne screwball comedy die rond rechtszaken draait (in dit geval de “rip-off” van een – al dan niet – overspelige rijke echtgenoot) is “Intolerable cruelty” van Joel Coen uit 2003 met uitstekende vertolkingen van George Clooney en vooral Catherine Zeta-Jones.
In 2005 draaide George Clooney “Good night and good luck” over de McCarthy-periode. Om archiefbeelden naadloos in deze fictiefilm te kunnen schuiven heeft Clooney (op dat moment aan zijn tweede film als regisseur bezig) geopteerd om in zwart-wit te draaien. Het draagt naar verluidt uitermate bij om de onheilspellende sfeer van die dagen op te roepen…
In 2009 is hij dan te zien in de mislukte romcom “Up in the air” van Jason Reitman. Of misschien is het zelfs helemaal geen romcom, maar gewoon een romantisch drama zoals het in mijn Teveblad staat. Want een romcom zonder happy end, dat zal inderdaad wel geen echte romcom zijn. Maar toch is de film wel voor 90% in die stijl gedraaid. En dat werkt op dat moment ook al niet (al leef je dan nog in de veronderstelling dat er een happy end zal volgen) omdat de job van het personage van Clooney is… mensen ontslaan. En uiteraard is dat allesbehalve grappig. Als er dan ook nog eens een zelfmoord bij komt kijken, zijn we “gelukkig” al vlak bij het einde, waar de toon van de film verandert. Maar te laat dus…
In 2013 was hij de enige tegenspeler van Sandra Bullock in “Gravity” van Alfonso Cuaron. Hij maakte zich in deze film helemaal ondergeschikt aan Bullock, wat echter niet wil zeggen dat hij geen bijdrage heeft geleverd aan de productie. Bullock’s hallucination of seeing Clooney again in the space pod was George Clooney’s idea e.g. According to Clooney, Alfonso Cuarón was unable to come up with a satisfactory resolution for the character despite many revisions of the scene, until Clooney offered to take a shot at rewriting the scene himself. (IMDb)
In 2014 draaide hij dan “The Monuments Men” dat in Gent op veel belangstelling kon rekenen, aangezien het “Lam Gods” een voorname rol speelt in deze film based on the true story of the greatest treasure hunt in history. “The Monuments Men” is an action drama focusing on an unlikely World War II platoon, tasked by Franklin D.Roosevelt with going into Germany to rescue artistic masterpieces from Nazi thieves and returning them to their rightful owners. It would be an impossible mission: with the art trapped behind enemy lines, and with the German army under orders to destroy everything as the Reich fell, how could these guys – seven museum directors, curators, and art historians (five Americans, an Englishman and a Frenchman, both the only ones to die, by the way, RDS) – possibly hope to succeed? But as the Monuments Men, as they were called, found themselves in a race against time to avoid the destruction of 1000 years of culture, they would risk their lives to protect and defend mankind’s greatest achievements. Aldus Sony Pictures Entertainment. In reality, the “Monuments Men,” were a group of approximately 345 men and women from thirteen nations, most of whom volunteered for service in the newly created MFAA section during World War II. Many had expertise as museum directors, curators, art historians, artists, architects, and educators.
Het voornaamste doel van de groep lijkt naar het einde van de film toe wel vooral die vermaledijde Russen voor te zijn (communisten zijn toch wel nog een grotere plaag dan nazi’s, zeker?) omdat die de gestolen kunst niet aan de rechtmatige eigenaars terug bezorgden. Toch is the sculpture found in the Castles courtyard (“The Burghers of Calais” by Rodin) now on display in The Metropolitan Art Museum NYC. Matt Damon’s character who first sees the piece is a former director of The Met…
The character of Claire Simone (Cate Blanchett) appears to have been based on Rose Valland, a Parisian museum curator who was drafted by the Nazis during the occupation of Paris to assist with art acquisitions. As depicted in this film and in the documentary “The Rape of Europa” (2006), Valland secretly kept a detailed ledger of all works that passed through Nazi hands, the original (often Jewish) owner of each work, and the location in Germany where each item was eventually transported.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s