Niels Albert wordt 35…

Niels Albert wordt 35…

Dertig jaar en al verplicht worden om je lievelingssport opzij te schuiven. Het is te triestig voor woorden. Daarom gebruik ik de verjaardag van Niels Albert nog maar eens om een pleidooi te houden voor het veldrijden als Olympische discipline. Zeven jaar geleden, toen hij zelf nog koerste, had ook Niels zich immers in dit debat gemengd…

Lees verder “Niels Albert wordt 35…”

Veldrit te Zeven (voorheen Frankfurt)

Veldrit te Zeven (voorheen Frankfurt)

Het veldrijden in Duitsland was voor het eerst populair in Saarland, wat toen nog een onafhankelijk land was. Alhoewel de eerste cross in Saarbrücken op 12 december 1954 nog werd gedomineerd door de Fransen (winnaar Albert Vacossin), waren er het jaar nadien al drie crossen in de regio die telkens door lokale vedetten als Lothar Friedrich, Heinrich Ruffenach of Josef Rupp werden gewonnen.

Lees verder “Veldrit te Zeven (voorheen Frankfurt)”

Veldrit te Pontchateau (voorheen Nommay)

Veldrit te Pontchateau (voorheen Nommay)

Frankrijk is de bakermat van het veldrijden. Op 16 maart 1902 werd zelfs al een Frans kampioenschap gereden, gewonnen door Ferdinand De Baeder. Toch, alhoewel er reeds “gewone” veldritten werden verreden in resp.Italië, Tsjechië, Zwitserland en Vlaanderen, is de eerste Franse veldrit die ik kan terugvinden pas op 10 januari 1937. Bovendien was er geen winnaar, want deze race draaide uit op een ramp. Tijdens deze cyclo-cross wedstrijd voor jongeren tekende de organisatie immers een parcours uit dat langs de voet van de plaatselijke vuurtoren liep. De zee stond die dag ontzettend hoog en alhoewel een eerste groepje van vier de passage aan de voet van de vuurtoren zonder problemen kon nemen, werd de achtervolgende groep van zeven meegespoeld door een zeer hoge golf. De lichamen van drie jonge wielrenners spoelen uren later aan op het strand: Henri Autaa (Pau, 07/06/1920), Paul Blavec (Bayonne, 30/11/1917) en Henri Rouet (Bayonne, 06/01/1920). 

Lees verder “Veldrit te Pontchateau (voorheen Nommay)”