Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood

Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood
36 jiri daler

Vandaag is het vijftig jaar geleden dat Eddy Merckx de dood in de ogen heeft gekeken. Bij een dernywedstrijd in Blois valt de renner voor hem, de Tsjech Jiri Daler (foto), omdat een pedaal van de derny van zijn gangmaker Reverdi afbreekt. Merckx ontwijkt Daler rechts, maar komt zwaar ten val en blijft bewusteloos liggen. Zijn gangmaker, Fernand Wambst, gaat echter naar links, rijdt op de motor van zijn collega Reverdi en is op slag dood. Merckx heeft altijd beweerd dat hij na die val niet meer kon klimmen als tevoren, maar prees zich gelukkig dat hij voor de “juiste” kant had gekozen…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: Eddy Merckx ontsnapt aan de dood”

Jan Smolik

61 jan smolikDe Tsjechische renner Jan Smolik werd geboren op Kerstavond 1942 in Hradec-Kralove in Bohemen. Hij was de beste Tsjechische renner van zijn generatie. Hij werd een aantal keren nationaal kampioen en werd winnaar van de Vredeskoers in 1964, nadat hij daar een jaar eerder was gedebuteerd met een 38ste plaats. In 1965 was hij er niet bij, maar in 1966 werd hij negende (winnaar van de elfde rit) en vierde in 1967 (winnaar van de eerste en derde rit). In 1970 zou hij nog eens veertiende worden. Bij zijn andere overwinningen: Dwars door Tsjechoslovakije in 1962 en 1963, Praag-Karlovy Vary-Praag in 1963, de tweede rit van de Ronde van Oostenrijk in 1967 (vierde in het eindklassement), de twaalfde etappe van de Ronde van Mexico in datzelfde jaar, de eerste rit van de Ronde van Slovakije in 1968, de tweede etappe van Graz-Wenen 1968 en de Ronde van Bohemen in 1971. Dat jaar eindigde hij ook nog negende in de Milk Race. Rond 1968 was er sprake van dat hij de allereerste renner zou worden uit het Oostblok die met toestemming van de overheid prof zou worden. Uiteindelijk zou dat niet doorgaan (misschien door zijn zwakke prestatie – 23ste – in de Olympische wegrit van Mexico?) en zou het zijn landgenoot Jiri Daler zijn, die als eerste renner uit een communistisch land prof mocht worden.