Gisteren werd er bij de start van de Clasica San Sebastian een minuut stilte gehouden voor de winnaar uit 1994, de Baskische Fransman Armand de las Cuevas (foto Eric Houdas), die donderdag in La Réunion zichzelf van het leven heeft benomen.

De las Cuevas maakte van 1989 tot 1999 deel uit van het profpeloton en was bij de Spaanse teams Reynolds en Banesto ploeggenoot van vijfvoudig Tourwinnaar Miguel Indurain. De Fransman werd in 1991 Frans kampioen op de weg.
Later boekte hij ritzeges in onder meer de Giro d’Italia, Parijs-Nice en de Ronde van Romandië. Ook won hij in 1994 dus de Clásica San Sebastian en in 1998 de Dauphiné Libéré. De las Cuevas startte drie keer in de Tour en de Vuelta en vijf keer in de Giro (in 1994 werd hij 9de).
Hij had een heel grillig karakter dat door een aantal anekdoten kan worden gestaafd, maar in het kader van “over de doden niks dan goeds” blijkt iedereen dat te zijn vergeten. Maar wat mij betreft kwam dit bericht toch niet echt als een verrassing. Hij is overigens niet de eerste en hij zal ook niet de laatste zijn. Het heeft mij altijd geïntrigeerd hoe vaak zelfmoord voorkomt in het wielermilieu. Wellicht een aanduiding hoezeer de stress van topsport tot zelfmoord kan leiden. (*)
25/1/1907 René Pottier (verhanging)
6/11/1964 Hugo Koblet (gecamoufleerd als auto-ongeval)
17/1/1967 Jos Verachtert
9/1/1968 Kokishi Tsubaraya (médaille de bronze aux Jeux Olympiques de 1964 au Marathon, il se fait Hara-Kiri car il venait d’apprendre qu’il ne pourrait plus courir suite à une blessure aux tendons)
10/11/1968 Max Bartoskiewicz (wurde im Zweiten Weltkrieg verletzt, wonach sein rechter Arm 15 Zentimeter kürzer war als der linke. Trotzdem fuhr er nach dem Krieg wieder Radrennen als Amateur. In 1949 beteiligte er sich an dem traditionellen Eintages-Straßenrennen Rund um Berlin, das in den Kategorien Berufsfahrer und Amateure ausgetragen wurde. Bartoskiewicz wurde Sieger bei den Amateuren und war dabei schneller als der Sieger bei den Profis, Reinhold Steinhilb. Nach Beendigung seiner aktiven Radsport-Laufbahn Anfang der 1950er Jahre war Max Bartoskiewicz als Zeitungsfahrer für den Kurier tätig. Als dieser 1966 eingestellt wurde, fand er keine neue Arbeit. Anträge auf eine Behindertenrente wegen seiner Kriegsverletzung wurden mehrfach abgelehnt. Dafür nahm er sich in West-Berlin mit Tabletten das Leben)
4/5/1971 Seamus Elliot (mogelijk ook moord)
23/4/1973 Allegro Grandi (zat financieel totaal aan de grond en pleegde zelfmoord in zijn fietsenzaak in Caracas, Venezuela, aldus René Van Rompay)
26/5/1978 Erich Hagen
8/1/1982 Daan De Groot
20/1/1982 Marc Demeyer
5/3/1982 Siegfried Denk
23/9/1983 Georges Vandenberghen
26/5/1989 Pierre Everaert
20/1/1991 Lode Hardiquest
2/12/1991 Consuelo Alvarez
11/3/1994 Wito De Meulder (ultratriathlon)
19/5/1994 Luis Ocana (mogelijk ook moord)
2/9/1994 Detlef Macha
17/6/1996 Carlo Tonon
25/12/1997 Fabien De Vooght
26/8/1998 Jaanus Kuum
7/9/1999 Thierry Claveyrolat
21/10/1999 Eric Wauters (paardensport, 48)
10/7/2000 Filip Van Luchem (naar verluidt opzettelijk frontaal op tegenligger gebotst, 35)
17/6/2002 Jurgen Kraft (51)
4/2/2003 Julien Verstrepen (57, mogelijk ook moord)
26/6/2003 Johnny Dauwe (37)
29/12/2003 Michel Zanoli (35)
14/1/2004 Stijn De Peuter (28)
7/10/2006 Julen Goikoetxea (21, sprong van zijn balcon)
5/7/2007 Yulia Aroustamova (24) heeft zich opgehangen met een riem thuis. Volgens haar coach raakte ze in een depressie verzeild wegens het stagneren/achteruitgaan van haar loopbaan. (Stephen Flockhart)
26/5/2008 Daniël Vanryckeghem (63)
26/5/2008 Zita Urbonaite (34)
4/1/2009 Luca Gelfi (42)
5/2/2009 Christophe Dupouey (40)
30/9/2009 Vic Van Schil (verhanging)
6/11/2009 Dimitri De Fauw (verhanging)
5/10/2010 Gerry Werckx (39)
18/12/2010 Armando Ariel Borrajo (34, nadat hij werd ontvoerd en mishandeld door mensen uit de Argentijnse wielerbond: hij wou aan de verkiezingen mee doen om zo veranderingen door te kunnen voeren, maar dat is hem dus erg zuur opgebroken, aldus een brief van zijn vrouw, twee jaar na de feiten)
10/1/2011 Alberto Leon (37, Spaanse mountainbiker betrokken in Operacion Puerto)
11/1/2011 Bart Oegema (27)
26/11/2011 Patrick Bolsens (51)
6/12/2011 Marvin Correa (28-jarige Colombiaan door verhanging)
3/5/2012 Juan Van Heerden (25)
11/8/2013 Raymond Delisle (70)
10/1/2015 Inge Vermeulen (hockeyspeelster, 30)
20/7/2015 Dries Vannevel (25)
21/1/2016 Robert Sassone (37, in Nieuw-Caledonië, nadat werd vastgesteld dat hij kanker had)
2/9/2016 Daniël Willems (60)
14/8/2017 Steve Wooldridge (Australië, 39) dood aangetroffen in zijn bed
2/8/2015 Armand de las Cuevas (Réunion, 50)
Alhoewel het geen wielrenner is, verdient ook de Britse voetballer Justin Fashanu een vermelding. Justin Fashanu was de eerste voetballer die eerlijk uitkwam voor zijn seksuele geaardheid. Hoewel hij een dure aankoop was bij Nottingham, wilde de trainer plots niets meer van hem weten. Hij werd bovendien het slachtoffer van pesterijen en mocht een tijd niet meer meetrainen. Op 37-jarige leeftijd pleegde Fashanu zelfmoord. Het is belangrijk om dit hier te vermelden aangezien ook in het wielrennen er een taboe rust op homoseksualiteit (bij de mannen dan wel, lesbische verhoudingen in het vrouwenwielrennen zijn legio). Ex-werelduurrecordhouder Graeme Obree maakte begin 2011 bekend dat de twee zelfmoordpogingen die hij tot dan toe had ondernomen te maken hadden met het feit dat hij zijn eigen geaardheid eerst niet wilde erkennen.

Ronny De Schepper
(met dank aan John De Schepper en Stephan Van Uijtregt)

(*) Overdoses vormen altijd een probleem. Zijn ze bedoeld of niet? Mart Smeets telt in zijn stukje over Michel Zanoli Marco Pantani en José Maria Jimenez ook als zelfmoord (Frank Vandenbroucke leefde op dat moment nog). Ik heb de neiging om hem hierin bij te treden. Eigenlijk kan je druggebruik in zo’n geval vergelijken met op de rails gaan liggen. Ergens denk je: ik zal wel wegspringen als de trein komt, maar soms lukt het niet.

Referentie
Mart Smeets, “Kleine kampioen” in Zomeravondvertellingen, Amsterdam/Antwerpen, uitgeverij Veen, 2004

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.