Vijftig jaar geleden: “the fight of the century”

Vijftig jaar geleden: “the fight of the century”

In het boksen is men nogal gul met omschrijvingen als “the fight of the century”. Zowat om de tien jaar zal men wel eens met die slogan uitpakken. Maar vijftig jaar geleden werd hij toch terecht uit de kast gehaald. Het was immers het comeback-gevecht van Muhammed Ali nadat zijn wereldtitel was afgenomen omdat hij weigerde naar Vietnam te gaan (een verregaand voorbeeld van hoe de politiek ingreep in het sportieve gebeuren) en dat gevecht ging precies tegen de man die zijn titel had geërfd: Joe Frazier. Toch besteedt Ray Setterfield van On this day meer aandacht aan het incident(je) rond de foto van Frank Sinatra die op de cover van Life Magazine belandde…

Lees verder “Vijftig jaar geleden: “the fight of the century””

45 jaar geleden: Muhamed Ali verslaat Jean-Pierre Coopman

45 jaar geleden: Muhamed Ali verslaat Jean-Pierre Coopman

De West-Vlaming Jean-Pierre Coopman begon pas op zijn 25ste, in 1971, met boksen maar hij werkte zich op enkele jaren naar de top. Hij versloeg vier boksers op de toenmalige wereldranglijst en zo stond hij voor hij het wist in 1976 15de op die lijst. Muhammed Ali, die net een zwaar gevecht voor de wereldtitel tegen Joe Frazier achter de rug had, zocht een iets makkelijker opponent en vond die in Coopman.

Lees verder “45 jaar geleden: Muhamed Ali verslaat Jean-Pierre Coopman”

George Foreman oudste wereldkampioen boksen

George Foreman oudste wereldkampioen boksen

Nog maar pas enkele dagen geleden had ik het over hoe in the rumble in the jungle George Foreman zijn titel moest afstaan aan Muhammed Ali die zijn comeback maakte. Maar ook Foreman liet het daar niet bij. Hij maakte op zijn beurt een comeback en veroverde op 4 november 1994 opnieuw de wereldtitel in het boksen door Michael Moorer te verslaan (foto). Foreman werd daarmee op zijn 45ste de oudste wereldkampioen boksen en is dat op dit moment nog steeds.
Lees verder “George Foreman oudste wereldkampioen boksen”

Cassius Clay (of is het Muhammed Ali?) wordt zijn wereldtitel ontnomen

tumblr_le9vkra10e1qearaqVandaag is het precies 45 jaar geleden dat Muhammed Ali, tot kort tevoren nog Cassius Clay, zijn wereldtitel boksen werd afgenomen omdat hij niet in het Amerikaanse leger wilde. De 25-jarige Ali, die in juni 1964 wereldkampioen was geworden en nadien afgekeurd voor het leger omdat hij niet goed genoeg kon lezen en schrijven, werd begin 1967 toch opgeroepen. Hij weigerde echter om in Vietnam te gaan vechten. ‘Ik heb geen problemen met de Vietcong, zij hebben mij nooit een neger genoemd‘, zei Ali, wiens houding Amerika fors verdeelde. Hij werd aangehouden en na enkele rechtszaken veroordeeld tot een gevangenisstraf. Ali zou drie jaar niet meer boksen. Ik vind dit nog altijd de meest flagrante ingreep van de politiek in de sport. Men heeft zelfs niet het fatsoen gehad om het via een omweg te doen: als Ali in de gevangenis zat, zou hij zijn titel niet kunnen verdedigen en dan had men alsnog een voorwendsel gehad om zijn titel te ontnemen. Maar nee, zo gewoon op zijn Uncle Sam’s: uw smoel staat ons niet aan, dus ge hangt, neger! Amerikanen? Zwijg mij d’rvan!
Lees verder “Cassius Clay (of is het Muhammed Ali?) wordt zijn wereldtitel ontnomen”