Twintig jaar geleden: Jacques Rogge volgt Samaranch op als IOC-voorzitter

Twintig jaar geleden: Jacques Rogge volgt Samaranch op als IOC-voorzitter

Vandaag is het al twintig jaar geleden dat Jacques Rogge uit Gent Juan Antonio Samaranch opvolgde als IOC-voorzitter. Ikzelf had nu bijna dertig jaar geleden een uitgebreid gesprek met hem in zijn artsenpraktijk (hij is orthopedisch chirurg) op de Vandekerkhovelaan in Gent (ongeveer waar de aankomstlijn van de ritaankomst in de Tour 2007 lag), nadat ik hem tien jaar eerder had leren kennen op een debat in Gentbrugge.

Lees verder “Twintig jaar geleden: Jacques Rogge volgt Samaranch op als IOC-voorzitter”

Niels Albert wordt 35…

Niels Albert wordt 35…

Dertig jaar en al verplicht worden om je lievelingssport opzij te schuiven. Het is te triestig voor woorden. Daarom gebruik ik de verjaardag van Niels Albert nog maar eens om een pleidooi te houden voor het veldrijden als Olympische discipline. Zeven jaar geleden, toen hij zelf nog koerste, had ook Niels zich immers in dit debat gemengd…

Lees verder “Niels Albert wordt 35…”

Hawaiaan Duke Kahanamoku eindelijk aanvaard als beste Olympische zwemmer

Vandaag is het precies honderd jaar geleden dat de Amerikaan DUKE KAHANAMOKU op de Olympische Spelen in Antwerpen zijn wereldrecord 100 meter vrije slag op 1.00.4 bracht. De 30-jarige van Hawai afkomstige Kahanamoku wordt al iets beter aanvaard dan acht jaar eerder in Stockholm, waar de man die achter hem eindigde overal werd gehuldigd als ‘de snelste blanke zwemmer’. Racisme in de sport – en vooral dan nog op de Olympische Spelen – het was helaas geen alleenstaand geval…
Lees verder “Hawaiaan Duke Kahanamoku eindelijk aanvaard als beste Olympische zwemmer”

35 jaar geleden: debat over de Olympische Spelen van Los Angeles

35 jaar geleden: debat over de Olympische Spelen van Los Angeles

Vandaag is het precies 35 jaar geleden dat de Gentbrugse afdeling van het Masereelfonds een debat over “sport en politiek” heeft georganiseerd naar aanleiding van de Olympische Spelen van Los Angeles. Opvallend: er kwamen amper dertig geïnteresseerden opdagen, waar een gelijkaardig debat in 1980 nog op honderd mensen kon rekenen. Aan de uitgenodigde sprekers heeft het zeker niet gelegen. Zo was er dokter Jacques Rogge, later zowaar IOC-voorzitter, toen nog voorzitter van het selectiecomité van het Belgische Olympisch Interfederaal Comité (BOIC). De grootste roem van Rik Van Cauwelaert moest ook nog komen. Later zou hij immers hoofdredacteur van Knack worden, maar toen was hij al een invloedrijk journalist bij Sportmagazine. Piet Wittevrongel was een bekend basketbalspeler, op dat moment was hij fin de carrière bij tweedeklasser Sijsele, maar hij had wel vijfentwintig nationale selecties achter de rug. Hij begon toen net aan zijn politieke loopbaan bij Agalev nadat hij op een SP-lijst werd geweigerd door de Blankenbergse burgemeester Content. Hendrik Braem tenslotte was leraar protestantse godsdienst en bij de insiders bekend als redacteur van het maandblad Vrede, uitgegeven door de gelijknamige vzw die deel uitmaakt van het VAKA. Hij was duidelijk een buitenbeentje in het gezelschap en zal af en toe voor de komische noot zorgen, zoals over het invoeren van een esthetisch criterium in de beoordeling van sportprestaties. Zelf was ik aangezocht als gespreksleider en organisator Luc Carnier nam netjes nota van wat er allemaal werd gezegd. Bij lezing is het aangeraden zich voor ogen te houden dat in die tijd de Olympische Spelen in theorie nog strikt waren voorbehouden aan amateurs…
Lees verder “35 jaar geleden: debat over de Olympische Spelen van Los Angeles”

Vijf jaar geleden: leve de Herfstspelen!

Vijf jaar geleden: leve de Herfstspelen!

Zeven Vlamingen op de eerste zeven plaatsen in het wereldkampioenschap veldrijden! En als de twee Van Thourenhouts en een herstelde Bart Wellens erbij waren geweest, dan hadden we ongetwijfeld zelfs de top tien gehaald. Vele wielerfans zijn hierover in de wolken. Ik niet. Want dat is erg jammer voor de veldritsport die toch iets meer internationale belangstelling verdient dan dit.

Lees verder “Vijf jaar geleden: leve de Herfstspelen!”