Briek Schotte (1919-2004)

Briek Schotte (1919-2004)

Het is al vijftien jaar geleden dat Briek Schotte stierf precies op de dag dat de Ronde van Vlaanderen werd verreden. Hij kreeg een begrafenis in stijl. Hij werd de kerk binnen- en buitengedragen door acht wielergrootheden uit vier generaties, onder wie vier wereldkampioenen: Rik Van Looy, Benoni Beheyt, Eddy Merckx, Freddy Maertens, Roger De Vlaeminck, Eric Leman, Seán Kelly en Frank Vandenbroucke.
Lees verder “Briek Schotte (1919-2004)”

The Blue Birds: vogels voor de kat? (bis)

23Als Vlaams-nationalist is het mij natuurlijk een doorn in het oog, maar ik kan er ook niet omheen: de laatste tijd is het àl Rode Duivels, Red Panthers, Yellow Tigers of andere Belgian Lions dat de klok slaat. Het is blijkbaar een onafwendbaar fenomeen: een beetje nationale ploeg heeft een stevige bijnaam. Alleen onze nationale wielerhelden moesten het op het WK in Firenze tot nu toe doen zonder. Volgens mijn krant (Het Nieuwsblad) probeerde op Radio 1 Jan Hautekiet daar verandering in te brengen. Ikzelf hoorde het eerder van Renaat Schotte en José De Cauwer: een oproep om een naam te vinden voor de Belgische wielrenners.
Lees verder “The Blue Birds: vogels voor de kat? (bis)”

Parijs-Tours

Parijs-Tours

Parijs-Tours is een grote klassieke wedstrijd en bestaat al sinds 1896. Op 17 mei won Eugène Prévost een open amateurswedstrijd. De eerste editie werd een succes, maar toch moest men vijf jaar wachten op de tweede en nog eens vijf jaar op de derde aflevering. Sinds 1906 werd de wedstrijd ieder jaar in het najaar gehouden. In de jaren 1965 en 1966 werd de wedstrijd zonder dérailleurs gereden. Parijs-Tours begint al jaren niet meer in Parijs zelf, maar in Saint-Arnoult-en-Yvelines. Het parcours bevat een paar kleine hellinkjes, maar is verder vlak. En met de sterke wind die vaak waait vormt het dus het ideale scenario voor de sprinters. Tussen 1974 en 1987 werd de wedstrijd in omgekeerde richting gereden, van de Loirevallei naar Parijs, het werd toen ook wel De Grote Herfstprijs genoemd. In 1988 keerde de wedstrijd terug naar het originele parcours, tot grote vreugde van de sprinters, aangezien deze route hen beter lag. Sinds 2009 is Parijs-Tours niet meer opgenomen in de reeks wielerwedstrijden van het hoogste niveau, de ProTour en later World Tour. Wel is het een van de meest prestigieuze wedstrijden uit de UCI Europe Tour. (Wikipedia)

Lees verder “Parijs-Tours”

Ronde van Vlaanderen

Ronde van Vlaanderen

De Ronde van Vlaanderen werd op 25 mei 1913 voor het eerst georganiseerd door de sportkrant Sportwereld (winnaar Paul Deman). Het was destijds gebruikelijk dat uitgevers van kranten en tijdschriften wielerwedstrijden organiseerden om hun uitgaven te promoten. Léon Van den Haute, stichter en sterke man achter de schermen bij Sportwereld was ook de stichter van de eerste Ronde van Vlaanderen. Later werd ten onrechte aangenomen dat journalist Karel Van Wijnendaele al van bij de start de inrichter van de Ronde was. Van Wijnendaele was de man van de marketing die vooral na de oorlog de Ronde haar legendarische uitstraling meegaf. De Ronde van Vlaanderen was aanvankelijk, tot kort na de oorlog, immers vooral een Belgische wedstrijd. In de beginjaren werd de Ronde nog vaak op dezelfde dag gereden als Milaan-San Remo. De betere Italiaanse en Franse renners kozen doorgaans voor die laatste koers, waardoor de Ronde voor de oorlog slechts één niet-Belgische winnaar kende, de Zwitser Heiri Suter. Na de Tweede Wereldoorlog begon de Ronde aan haar opmars als belangrijke internationale wedstrijd, onder meer omdat de organisatoren van een aantal koersen de Challenge Desgrange-Colombo in het leven riepen, een soort voorloper van de wereldranglijst, waarvan de Ronde deel uitmaakte. (Wikipedia)

Lees verder “Ronde van Vlaanderen”