85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl

De Waalse Pijl (FransLa Flèche Wallonne) is een Belgische wielerklassieker, die sedert 1936 in Wallonië verreden wordt. Op 13 april won Philemon De Meersman de eerste editie. Met zijn 21 jaar is hij trouwens nog altijd de jongste winnaar. In de jaren vijftig en zestig vormde de wedstrijd samen met Luik-Bastenaken-Luik het Ardens wielerweekend, waarvan ook een gezamenlijk klassement werd opgemaakt. Tegenwoordig zitten er een aantal dagen tussen de wedstrijden in en wordt een dergelijk klassement nog slechts officieus opgemaakt. De wedstrijd maakte toen deel uit van de Challenge Desgrange-Colombo en de Super Prestige Pernod. De wedstrijd kende in de loop der jaren verschillende start- en finishplaatsen. Sedert 1983 is Hoei de vaste finishplaats, alwaar de beruchte Muur van Hoei als scherprechter fungeert, omdat de aankomst boven op deze steile helling gesitueerd is. Sinds 1998 is er ook een koers voor vrouwen. Vanaf 2005 was de Waalse Pijl drie jaar onderdeel van de UCI ProTour. Vanaf 2011 behoort hij tot de UCI World Tour. Tegenwoordig is de organisatie van de wedstrijd in handen van de Amaury Sport Organisation (ASO), die ook de Ronde van Frankrijk organiseert. (Wikipedia)

Lees verder “85 jaar geleden: Philemon De Meersman wint de eerste Waalse Pijl”

Ronde van Spanje

Ronde van Spanje

Op 15 mei 1935 won Gustaaf Deloor de eerste Ronde van Spanje. Het was ex-wielrenner Clémente Lopez, die het Vuelta-idee doordrukte bij de katholieke centrumdemocraat Juan Pujols. Deze was ook hoofdredacteur van de krant Informaciones, tussen 1922 en 1983 een populair avondblad met een sterk rechtse en centralistische redactionele lijn. Lopez wees op het feit dat de twee in Spanje bekende koersen, de Ronde van Catalonië en de Ronde van Baskenland, uitingen waren van ‘een soort separatisme’ en dat het centrale Spanje zo’n sportieve uitstraling miste. Een nationale ronde zou daarvoor kunnen zorgen, meende Lopez. Pujols hapte toe. Buitenlanders wonnen (echter) de meeste ritten, waardoor het Spaanse publiek al snel afhaakte. Op de redactie van Informaciones sloeg de twijfel toe na de eerste editie. Doorgaan? Of toch maar stoppen? Nadat het linkse Volksfront in februari 1936 de verkiezingen had gewonnen, werd Spanje een land met terreureskaders op straat en een snelgroeiende fascistische Falangepartij. Bommen ontploften en zorgden mee voor een grimmige sfeer. Toch ging de tweede Vuelta door, niet nadat de regering dit uiteindelijk had goedgekeurd. Na 1936 werd de Vuelta, ook en vooral door de machthebbers, in de ijskast gestopt. In een verscheurd land, waar zelfs de Spaanse toprenners elkaar privé en politiek naar het leven stonden, kon men geen wedstrijd organiseren. Geheel onverwacht zou Franco in 1941 een nieuwe editie op poten laten zetten. De Caudillo vond dat zijn volk behoefte had aan spelen, terwijl de rest van Europa oorlog voerde. (Doorbraak.be)

Lees verder “Ronde van Spanje”