Richard Street (1942-2013)

Richard Street from The TemptationOp enkele dagen tijd is alweer een lid van The Temptations gestorven. Deze keer is het Richard Street. Ook hij was één van de leadzangers van het nummer “Papa Was A Rollin’ Stone”, maar zijn geschiedenis is helemaal anders dan die van de onlangs gestorven Damon Harris.

Richard Street werd geboren in Detroit en ontmoette daar zijn verre neef Melvin Franklin, die vanuit het zuiden van de Verenigde Staten naar Detroit verhuisde en bij Street kwam wonen. Zowel hij als Franklin hielden van muziek, in het bijzonder van zingen. Tijdens schooltijd, toen Street een relatie had met Diana Ross, zong hij al duetten met zijn klasgenootje en latere Motown-ster Mary Wells. Hij wilde echter zijn eigen groep hebben en had daar in ieder geval Franklin al als baszanger voor. Daarom richtte hij een groep genaamd The Distants op, waar naast hem en Franklin ook Otis Williams, Elbridge Bryant en James “Pee Wee” Crawford deel van uitmaakten. Williams werd de leider van de groep, daarom werd de officiële naam van de groep ook Otis Williams & The Distants, maar Street was de leadzanger. De groep kreeg een contract bij Northern Records, een kleine platenmaatschappij uit Detroit. In 1960 had de groep een succesvolle lokale hit met het nummer “Come On”. Street was echter onzeker over de toekomst van zijn groep en toen zijn toenmalige vriendin hem vertelde dat ze zwanger van hem was besloot hij de groep te verlaten en een baan te zoeken. Na een tijd bleek het echter een leugen te zijn en richtte hij The Distants opnieuw op. Franklin, Williams en Bryant hadden toen echter al een nieuwe groep gevormd, samen met Paul Williams en Eddie Kendricks, die The Temptations zouden gaan heten.
De nieuwe versie van The Distants bleek geen succes te zijn. Daarom stopte Street met de groep en ging werken bij Motown, het grootste platenlabel van Detroit. Daar werd hij gebruikt als achtergrondzanger tijdens opnames. In 1964 besloot hij echter opnieuw een groep op te richten. Eerst kreeg de groep de naam “The Majestics”, maar Motown kwam erachter dat die al door een band gebruikt werd. Daarom moest de naam veranderd worden. Dit keer kreeg de groep de naam “The Monitors” en maakten, naast Street, ook Sandra Fagin, John Fagin en Warren Harris deel van de groep uit. Net als bij The Distants was Street ook van deze groep de leadzanger. De eerste single die de groep uitbracht was het nummer “Say You”. Dit nummer was ook opgenomen door The Temptations, waar David Ruffin lead op zong.
De grootste hit van The Monitors was een cover van het nummer “Greetings (This Is Uncle Sam)”. Dit nummer werd voor het eerst in 1961 uitgebracht door The Valadiers. Het onderwerp van het nummer is dat veel Amerikaanse jongeren destijds gedwongen werden deel te nemen aan de Vietnamoorlog. In december 1960 was immers het Nationaal Bevrijdingsfront van Zuid-Vietnam opgericht en na Kennedy’s inauguratie op 20 januari 1961 werd een plan gelanceerd om met Amerikaans geld en personeel de Zuid-Vietnamese strijdmachten uit te breiden met 20.000 militairen en 32.000 paramilitairen. De inmenging in de Vietnamese burgeroorlog werd steeds intensiever; begin 1963 waren er 17.000 Amerikaanse militairen aanwezig in Zuid-Vietnam.
De versie van The Monitors bereikte de #21 positie op de R&B-lijsten. Na “Greetings (This Is Uncle Sam)” bracht de groep nog een aantal singles uit, waaronder het nummer “The Further You Look, The Less You See” wat alweer een cover van The Temptations was, maar geen daarvan waren succesvol. Vlak voordat de groep ontbonden werd, bracht Motown nog een album van de groep, genaamd “Greetings! We’re The Monitors”, uit. Hierna ging de groep uit elkaar.
Sinds 1968 waren er ondertussen strubbelingen binnen de meest succesvolle mannengroep van Motown, The Temptations. David Ruffin werd datzelfde jaar nog vervangen door Dennis Edwards en een jaar later kreeg Paul Williams serieuze alcoholproblemen. Daarnaast had Williams steeds meer last van zijn ziekte, sikkelcelanemie. Hierdoor was Williams steeds minder vaak in staat om goed te kunnen zingen bij de optredens van de groep. Daardoor spraken The Temptations met Street af dat hij mee toerde met de groep om, als Paul Williams niet in staat was zelf te zingen, zijn partijen backstage in te zingen, terwijl Williams dan zou playbacken.
Datzelfde jaar, 1969, trouwde Street met Carolynn Gill. Zij was de leadzangeres van The Velvelettes, een andere groep die bij Motown toen onder contract stond. In 1983 scheidde het echtpaar, een huwelijk waaraan hij één kind aan overhield.
In 1971 verliet Eddie Kendricks The Temptations en ietwat later volgde zijn jeugdvriend Paul Williams hem, omdat hij door zijn ziekte toentertijd helemaal niet meer in staat was op te treden. Street werd toen de vervanger van Williams en zong voor het eerst na tien jaar weer in groepsverband met Otis Williams en Melvin Franklin. De eerste single waarop Street als lid van The Temptations te horen was, was het nummer “Superstar (Remember How You Got Where You Are)”. Meteen op dat nummer zong hij al zijn eerste leadpartij. Het meest beroemd werd hij echter als één van de leadzangers van het nummer “Papa Was A Rollin’ Stone”. Dit nummer werd een #1 hit op de poplijst en won drie Grammy’s. Hierna was Street onder andere nog als leadzanger te horen op de nummers: “Hey Girl (I Like Your Style)” en “Masterpiece”.
Richard Street bleef tot en met 1995 deel uit maken van The Temptations. Toen verliet hij de groep, omdat hij het familiegevoel van The Temptations verloren had. Na zijn vertrek bij The Temptations richtte hij zijn eigen, op de Temptations-gebaseerde groep, op. Daarmee toerde hij nog steeds rond tot aan zijn dood. Daarnaast zong hij af en toe mee met de groep van ex-Temptation Damon Harris.
Volgens zijn site was Street op het moment van zijn overlijden bezig met het schrijven van een biografie over The Temptations. Het boek zou “Ball of Confusion” moeten gaan heten en als het uitgebracht wordt zou het de tweede biografie zijn over The Temptations, aldus Wikipedia, die daarna een voetnoot plaatst, zodat ik dacht dat dit dan zou verwijzen naar een al bestaande biografie van The Temptations, maar dat bleek niet te kloppen. Mijn vraag is dus: kent iemand deze reeds bestaande biografie, aangezien die van Richard Street nu misschien wel nooit zal verschijnen…

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s