De eerste Winterspelen

De eerste Winterspelen

Het is vandaag precies 95 jaar geleden dat de allereerste Winterspelen plaatsvonden. Dat gebeurde dan in Chamonix. Eerst geef ik de uitleg van mijn Frans-Canadese vriend Alcide (in het Frans), daarna voeg ik er nog wat eigen bedenkingen aan toe (in het Nederlands).

Vingt-quatre ans après la naissance des Olympiades d’Athènes, les tout premiers Jeux olympiques d’hiver s’ouvrent à Chamonix. Seize pays sont représentés et près de 300 sportifs participent à cette nouvelle compétition. Outre le combiné nordique et le patinage artistique, on retrouve également le hockey sur glace, le curling et le bobsleigh. La semaine a remporté un tel succès que Pierre de Coubertin, créateur des Jeux et président du comité, a accepté la création des Jeux d’hiver en mai 1925 lors d’un congrès.
La première épreuve ayant eu lieu à Chamonix fut le 500m messieurs en patinage de vitesse. L’Américain Charles Jewtrew fut le premier champion olympique. Le Finlandais A. Clas Thunberg remporta des médailles dans les cinq épreuves de patinage de vitesse : trois d’or, une d’argent et une de bronze. Le Norvégien Thorleif Haug domina le ski nordique, s’imposant dans les deux épreuves de ski de fond et dans le combiné nordique.
De eerste officiële Winterspelen mochten dan pas plaatshebben in 1924, vanaf 1901 organiseerden de Scandinaviërs reeds de ‘Noordelijke Spelen’, met langlaufen, bandy (een soort ijshockey), schermen en paardrijden over 80 km. Deze Spelen werden negen keer georganiseerd: in 1901, 1905, 1909 (*), 1913, 1917, 1922 en 1926, maar ze verdwijnen zodra de echte Winterspelen, een wens van baron de Coubertin, zich in Chamonix een waardige tegenhanger van en aanvulling op de Zomerspelen tonen.
In 1921 beslist het IOC dus om een ‘Internationale sportweek van 1924′ te organiseren in Chamonix. Het evenement wordt zo’n succes dat het achteraf, in 1926, wordt omgedoopt tot ’de eerste Winterspelen’. De Amerikaan Charles Jewtrew, die de 500 m snelschaatsen wint, is zoals gezegd de eerste kampioen van de Winterspelen. En de Fin A. Clas Thunberg wint een medaille in elk van de vijf snelschaatswedstrijden: driemaal goud, eenmaal zilver en eenmaal brons. De Noor Thorleif Haug overheerst het langlaufen en wint drie wedstrijden. De latere diva van het kunstschaatsen Sonja Henie debuteert op 11-jarige leeftijd. Ze zal in haar carrière tien wereldtitels en drie olympische titels verzamelen.

Lees verder “De eerste Winterspelen”