Ik ben nu begonnen aan het bekendste boek van de Haïtiaans-Canadese schrijver Dany Laferrière (foto YouTube), “Comment faire l’amour avec un nègre sans se fatiguer”. Ik lees het boek in de Nederlandse vertaling van Chris van de Poel. Met de vertaling als dusdanig heb ik geen problemen, wel met de titel (die misschien van de uitgeverij, met name Kritak, afkomstig is): “Vrijen met een neger tot je zwart ziet” betekent in mijn ogen zowat precies het omgekeerde dan “sans se fatiguer”…

Né à Port-au-Prince le 13 avril 1953, Dany Laferrière passe son enfance à Petit-Goâve avec sa grand-mère Da, un des personnages marquants de son œuvre. Marie Nelson, sa mère, l’y envoie vers l’âge de quatre ans par crainte qu’il ne subisse des représailles de la part du régime de François Duvalier (Papa Doc), en raison des idées politiques de son père, Windsor Klébert Laferrière (maire de Port-au-Prince, puis sous-secrétaire d’État au Commerce et à l’Industrie), alors en exil au Québec.

À onze ans, il retourne vivre avec sa mère à Port-au-Prince, où il fait ses études secondaires. Il devient ensuite chroniqueur culturel à l’hebdomadaire Le Petit Samedi Soir et à Radio Haïti-Inter. Le 1er juin 1976, son ami journaliste Gasner Raymond, alors âgé de vingt-trois ans comme lui, est assassiné par les Tontons Macoute. À la suite de cet événement, craignant d’être « sur la liste », il quitte de manière précipitée Haïti pour Montréal, n’informant personne de son départ, à l’exception de sa mère. En 1979, il retourne pendant six mois à Port-au-Prince et y rencontre Margaret Berrouët, son épouse avec qui il a eu trois filles – la première (Melissa) est née à Manhattan, où vivait alors Maggie, les deux autres (Sarah et Alexandra) sont nées à Montréal.

Lors de son arrivée à Montréal en juin 1976, il habite rue Saint-Denis et travaille entre autres dans des usines, jusqu’en novembre 1985, date à laquelle est publié son premier roman Comment faire l’amour avec un Nègre sans se fatiguerqui connait un succès retentissant dans plusieurs pays, notamment dans le monde anglophone où l’auteur est comparé à Bukowski et à Miller. Il sera adapté pour le cinéma par Jacques W. Benoît en 1989, en plus d’être traduit en de nombreuses langues. Par la suite, il travaille pour diverses stations de télévision en tant que chroniqueur et présentateur météo, tout en continuant son activité d’écriture à saveur autobiographique. Autodidacte, il suivra néanmoins des cours à l’Université du Québec à Montréal (UQAM).

À partir de 1990, il vit à Miami avec sa famille en poursuivant son travail d’écriture, puis il se réinstalle à Montréal en 2002. À l’été 2007, il propose une chronique matinale sur Radio-Canada. Par la suite, il occupe le poste d’éditorialiste à l’émission de Marie-France Bazzo, Bazzo.tv, pendant la saison 2008-2009. En novembre 2009, il reçoit le prix Médicis pour L’Énigme du retour.

Laferrière se trouvait en Haïti lors du tremblement de terre du 12 janvier 2010. Son épouse a reçu un courriel de l’écrivain affirmant qu’il était sain et sauf. Il est rentré à Montréal où, le 17 janvier, il était honoré en étant nommé la Personnalité de l’année 2009 au Gala Excellence La Presse/Radio-Canada. Un an après le séisme, il témoigne de ce qu’il a vécu en Haïti dans Tout bouge autour de moi.

Le 12 décembre 2013, face notamment à Catherine ClémentArthur Pauly et Jean-Claude Perrier, il est élu au premier tour de scrutin au 2e fauteuil de l’Académie française, devenant le premier auteur d’Haïti et du Canada à y siéger. Reçu le 28 mai 2015 par Amin Maalouf, il y prononce comme le veut la tradition son discours de réception, en hommage à son prédécesseur Hector Bianciotti. Il est le deuxième académicien noir à être élu à l’Académie Française après Léopold Sédar Senghor (élu en 1983), et le troisième élu membre de l’Institut (Ousmane Sow étant élu associé étranger à l’Académie des Beaux-Arts, en 2012). Le 26 août 2016, il réalise la leçon inaugurale de la future promotion 2021 de Sciences Po Paris. (Wikipedia)

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