Het is vandaag ook al vijftien jaar geleden dat de acteur André Pousse is overleden (foto Georges Biard via Wikipedia). Voorafgaand aan zijn filmcarrière was hij beroepswielrenner geweest. In die tijd was hij ook één van de minnaars van Edith Piaf.

Zijn dood is op zijn minst merkwaardig te noemen. Piqué par une guêpe alors qu’il rentrait chez lui au volant de sa voiture, André Pousse a donné un brusque coup de volant, entraînant sa voiture dans un ravin après plusieurs tonneaux. Blessé à la tête et avec deux côtes cassées, André Pousse a néanmoins eu la force de rentrer chez lui, avant d’être conduit à l’hôpital de Saint-Tropez, où il est mort quatre jours plus tard.

Dat avontuurlijke einde was wel helemaal in overeenstemming met de rest van zijn leven. André Pousse est né à Paris le 20 octobre 1919, d’un père commissaire de police d’origine catalane et d’une mère auvergnate, il conservera toujours la marque de ses doubles origines. Il évolue dans les années 1920-1930, dans le Paris populaire de l’entre-deux-guerres. Sportif, il commence par la boxe.

Après une sortie à vélo avec des amis qu’il laisse littéralement sur place, André Pousse commence une carrière de cycliste. En 1939, tandis qu’il est encore « junior », il gagne déjà une course amateur avec le Club Sportif International. Entre 1942 et 1949, il devient cycliste professionnel. Pistard avant tout, il se spécialise dans les courses de six jours, notamment celles au Vél’ d’Hiv’ de Paris, une forme de sport-spectacle qui était encore très populaire à cette époque. Le tout jeune Alain Delon, qui était alors son admirateur, se souvient avoir eu l’honneur de lui tenir son vélo lors de cette manifestation. Son principal fait d’armes est d’être détenteur du record du tour du Vél’d’Hiv’. Avec humour, il dira à Raphaël Mezrahi : « Ils me battront plus puisqu’ils ont cassé le Vél’ d’Hiv’. » Il participe aussi, après guerre, à des épreuves aux États-Unis. Il arrête sa carrière sportive à l’âge de 30 ans.

Bien introduit dans le monde du spectacle, il travaille dans les années 1950 comme agent pour des vedettes de la chanson telles que Joséphine BakerEddie Constantine, et même Édith Piaf avec qui il aura une liaison de plusieurs mois. Il devient, douze années durant, directeur artistique du Moulin-Rouge et s’impose comme un pilier du monde de la nuit parisienne. Il participe parfois aussi à la programmation d’autres établissements comme L’Olympia ou Bobino.

En 1960, il crée à côté du Moulin-Rouge, au 90 boulevard de Clichy, une petite discothèque-boîte de nuit appelée La Locomotive dont il assure la direction jusqu’en 1965. Ce lieu va vite devenir un des principaux rendez-vous de la génération yéyé à Paris.

Archétype du film dit « yéyé » (D’où viens-tu Johnny ? – 1963) ; il démarre la carrière d’acteur à l’âge de 43 ans. Il y incarne un truand rogue et expéditif, personnage où sa gouaille naturelle et son physique d’ancien boxeur font merveille. Au cours des vingt années qui suivent, il ne cesse d’interpréter des seconds rôles de gangster au cinéma comme à la télévision, et apparaît dans nombre de films réalisés ou dialogués par Michel Audiard, qu’il connaissait depuis les années 1940. Il a parallèlement été l’agent de plusieurs acteurs.

André Pousse a aussi été le propriétaire d’un restaurant appelé Le Napoléon Chaix à l’angle de la rue Balard et de la rue Napoléon Chaix, dans le 15e arrondissement de Paris (un autre restaurant, appelé La Cantine, occupe les mêmes locaux). Il meurt à l’hôpital de Gassin des conséquences d’un accident de voiture qu’il a eu quatre jours plus tôt à la suite d’une attaque de guêpe pendant qu’il conduisait. Il est incinéré et ses cendres sont dispersées dans sa propriété de La Garde-Freinet dans le Var. (Wikipedia)

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