Het Nederlands Toneel Gent (foto archief stad Gent) vierde 45 jaar geleden zijn tienjarig bestaan met een opvoering van “Richard II” van William Shakespeare.

Als openingsstuk voor het seizoen 1974-1975 koos het NTG voor “Richard II” van William Shakespeare. De titelrol was weggelegd voor Werner Kopers en niet voor mijn vriend en medestudent Danny Sys, die slechts figureerde bij de euh… figuranten. ’t Strafste is dat Mark Vlaeminck (zie hieronder) over zowat alles de loftrompet steekt, behalve… over de figuratie “waaraan wat meer zorg kon zijn besteed“!
Voor de rest schrijft Mark Vlaeminck: “Niet alleen het magistrale spel van de twee sterke antagonisten Werner Kopers (koning Richard II) en Jef Demedts (Henry Bolingbroke) maar tevens de homogene en stijlvolle vertolking van heel de ploeg, heeft vrijdagavond van Shakespeares ‘Richard II’ in de KNS te Gent een sublieme theatervoorstelling gemaakt. (…) Alleen al de kerkerscène is waard om op beeldband te worden opgenomen, opdat nooit zou verloren gaan tot welke grootse prestaties Kopers in staat is. (…) In deze productie bleef niemand ook maar een tikkeltje onder de maat. (…) Mark Willems bijvoorbeeld heeft hier ook en vooral in zijn stil spel aangetoond dat hij veel talent in zich houdt. (…) De vertaling die Cees Buddingh van dit koningsdrama maakte, heeft er nog toe bijgedragen om de rituele plechtstatigheid van het gegeven te accentueren. In een sober, functioneel en bijzonder mooi decor van Andrei Ivaneanu laat regisseur Paul Anrieu zijn dramatis personae evolueren.”

Historical note

Richard II (1367-1400) is, net zoals Richard III, een typisch voorbeeld van geschiedenisvervalsing door Shakespeare. Maar hier is het dus juist omgekeerd: van Richard III maakte hij een monster, terwijl hij van Richard II totaal ongepast een halve heilige maakt. Richard II regeerde from 1377 till 1399 als een absolute heerser, zette het parlement buiten strijd en voerde een waar terreurbewind dat zich uitte in onderdrukking, doodvonnissen en zware belastingen. His reign was characterized by a continual battle against the nobles. Geen wonder dus dat hij uiteindelijk aan de kant werd gezet. In 1399 a revolution broke out: he was caught, had to resign and was put into prison door zijn neef Henry of Bolingbroke in het kasteel Pontefract in York, waar hij was vastgezet until his death (wellicht door uithongering).
Richard II was a son of the Black Prince his predecessor Edward IV.
Although he was a cultivated man, his death is regarded as the end of the Middle Ages
The main source for Shakespeare in writing this play was Raphael Holinshed’s “The Chronicles of England, Scotland and Ireland” (1577, 2nd 1587)..
The character of Richard II
In the first act the king is shown as a man with a great sympathy for his fellow countrymen, but at the same time we are aware of his inconstancy and his readiness to be influenced.
The second act shows us the other side of the king: he breaks his word and disinherits Bolingbroke. But here Shakespeare is already adding some nuances: the king is influenced by flatterers.
Besides we see also (especially in act III) that the character of Bolingbroke is dramatically at least as important as that of the king. From a more psychological view, however, Richard conserves his surplus value, but anyway, he’s not the only outstanding character and the other persons are certainly not “animated by a common feeling” (as is illustrated by the different attitudes in regard to the new king).

Ronny De Schepper

Referentie
Mark Vlaeminck, NTG lustreert met Richard II, De Standaard, 12 november 1974.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.