Veertig jaar geleden werd Caligula, de film van Tinto Brass, drie jaar nadat de opnames waren begonnen, uitgebracht. De film werd internationaal neergesabeld en veroorzaakte controverse vanwege de seksuele en gewelddadige inhoud, waaronder orgieënmasturbatiefellatiocunnilingusvuistneukenhomoseksualiteittravestieincestverkrachtingurinatiezoöfiliecastratie en moord waaronder op een kind (opsomming van Wikipedia). Er zijn diverse versies van de film in omloop, waarbij de kortere versies diverse aanstootgevende scènes hebben gecensureerd, maar als videofilm bestaat er ook een langere versie, waarbij er porno-scènes inclusief zogenaamde cumshots werden aan toegevoegd. Zo groeide Caligula dankzij zijn schandaalreputatie alsnog uit tot een cultfilm.

Eigenlijk zou dit normaal moeten zijn voor een film waaraan o.a. bekende acteurs als Malcolm McDowellHelen Mirren (*), Peter O’Toole en John Gielgud hebben meegewerkt. Ook Orson Welles zou normaal gesproken in dit rijtje thuis gehoord hebben, maar alhoewel hij in ontzettend veel slechte films heeft meegespeeld, louter om het geld, zou dit de enige film zijn geweest die hij heeft afgewezen op morele gronden. Aldus een BBC-interview maar dat was uiteraard achteraf, want het is twijfelachtig of Welles bij de aanvang al door had dat dit een schandaalfilm zou worden.

Het begon immers allemaal als een historisch drama gebaseerd op een scenario van Gore Vidal. Bij gebrek aan voldoende financiële middelen contacteerde Vidal Bob Guccione, oprichter en uitgever van het blad Penthouse, die bereid was mee te werken indien het een grootse spektakelfilm zou worden met extra seks- en naaktscènes om zijn blad te promoten. Vidal en Franco Rossellini, de neef van Roberto Rossellini, gingen akkoord en het project werd gelanceerd. Tinto Brass werd aangesteld als regisseur en bekende acteurs als Malcolm McDowellHelen MirrenPeter O’Toole en John Gielgud werden ingezet. De film kampte echter van begin af met grote moeilijkheden en meningsverschillen tussen de regisseur, producent en scenarioschrijver.

Vidal nam ontslag en distantieerde zich van het project omdat men te ver van zijn scenario afweek. Brass filmde zoveel scènes dat er budgetproblemen ontstonden. Guccione ontsloeg hierop Brass en nam zelf de regie over. Omdat bepaalde scènes nog niet gefilmd waren, werden er snel extra scènes aan toegevoegd, soms louter om als buffer twee eerder opgenomen scènes met elkaar te verbinden. Guccione voegde ook vele hardcore pornografische scènes toe. Het eindresultaat was een chaotische film met een groot aantal continuïteitsproblemen in de plot.

Zowel Brass en Vidal leverden nadien kritiek op de film en deden Guccione een proces aan waardoor de uitgave van Caligula lange tijd moest worden uitgesteld. Er werd ten slotte besloten dat Vidals naam op zijn eigen verzoek van de aftiteling en posters zou worden gehaald. Actrice Anneka Di Lorenzo, die Messalina speelde, daagde Guccione later ook voor de rechtbank omdat haar reputatie was aangetast doordat Guccione zonder haar medeweten pornografische scènes aan de film had toegevoegd.

Ronny De Schepper op basis van Wikipedia

(*) Zij hoort zeker thuis in dit rijtje, maar ik moet er wel aan toevoegen dat zij op dat moment nog maar aan het begin van haar carrière stond, zodat ze eigenlijk niet in het rijtje thuis hoorde. De actrice op bovenstaande foto is trouwens niet Helen Mirren (die de courtisane Caesonia speelde) maar Teresa Ann Sovay als Drusilla, de zus van Caligula (Malcolm McDowell), die met hem een incestueuze verhouding had.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.