Vandaag is het precies 45 jaar geleden dat het terracottaleger van keizer Qin Shihuangdi werd ontdekt door Chinese landbouwers die een waterput aan het graven waren.

259 jaar voor Christus werd Qin Shihuangdi geboren. Amper 21 jaar later werd hij de eerste keizer van het land dat zijn naam zal blijven dragen: China (Qin spreekt uit als “Tsjin”). Hij was als dertienjarige koning geworden van één van de vele kleine staten die toen nog het Chinese grondgebied vormden. Zolang hij minderjarig was, liet hij zich bijstaan door Lü Buwei, de kanselier van zijn officiële vader Zhuang Xiang en tevens misschien wel zijn echte vader, want toen Zhuang trouwde met de mooie concubine van Buwei, was ze wellicht reeds in verwachting. Toen Qin 21 werd, liet hij Buwei verbannen en begon hij de omliggende staten te veroveren om zijn keizerrijk te vestigen. Hij dichtte de gaten in de Chinese muur en zorgde ervoor dat er eenheid kwam in het schrift, de rechtspraak en het muntstelsel. Hij was bezeten door de gedachte aan eeuwig leven en stuurde een expeditie om de bron der eeuwige jeugd te ontdekken. Hij zat nog op resultaten ervan te wachten, toen hij op 49-jarige leeftijd tijdens een inspectietocht door zijn rijk overleed. Om beroemde doden ook nog hun overlijden in een vertrouwde omgeving te laten vertoeven, begroef men tot dan toe levende mensen met hen mee, maar Qin Shihuangdi gaf er de voorkeur aan begraven te worden met een volledig leger van 8.000 soldaten en 130 paarden en wagen op ware grootte in terracotta gebakken (als het om dissidente intellectuelen ging, was hij minder grootmoedig: die werden wél levend begraven). Dit leger van geïndividualiseerde beelden werd pas in 1974 ontdekt door landbouwers die een waterput aan het graven waren. De opgravingen gaan nog steeds door en ongetwijfeld zal er nog vanalles te voorschijn komen, o.a. omdat de grafheuvel zelf nog altijd onaangeroerd is gebleven. In de twintigste eeuw hadden reeds meer dan 25 miljoen toeristen de site van 25.000m2 bezocht.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.