Michael Edwards (Cheltenham, 5 december 1963) beter bekend als Eddie the Eagle, is een Engels oud-schansspringer, die wereldberoemd werd vanwege zijn deelname aan de Olympische Winterspelen 1988 in Calgary.

Daarvoor had hij al meegedaan aan de wereldkampioenschappen in 1987 en eindigde daar als 55e. Hij was de eerste Britse schansspringer ooit actief op het olympisch toneel, maar bekender werd hij vanwege zijn onkunde in de sport. Allereerst had hij zijn gewicht niet mee. Hij woog toentertijd zo’n 82 kilogram, meer dan 9 kilo zwaarder dan de zwaarste van de overige deelnemers aan het schansspringen. Daarbij droeg hij een bril, waarvan de glazen voortdurend besloegen. Hierdoor kon hij tijdens het springen vanaf de schans nauwelijks iets zien. Hij eindigde dan ook als laatste op zowel de 70 meter- als de 90 meter-schans.
Zijn manier van springen, aparte verschijning en gebrek aan succes maakten hem ontzettend populair bij de volgers van de Spelen over de gehele wereld. Vanuit het niets was hij een olympische legende en wereldberoemd. Zijn manier van springen en de manier waarop hij uiteindelijk terechtkwam werden vergeleken met de vallende duik van een adelaar, waarna hij de bijnaam Eddie the Eagle kreeg, die nochtans eerder spottend was bedoeld, maar hoe slechter hij presteerde, hoe populairder hij werd. Na de Spelen werd hij dan ook een graag geziene gast in vele praatprogramma’s over de gehele wereld en mocht hij her en der allerlei lintjes doorknippen.
Edwards verhuisde naar Calgary en ging samenwonen met één van zijn fans. Enkele jaren later schreef hij een boek en kwam er een video uit, beide met de titel “On the Piste”. Tevens scoorde hij een Top-50 hit in Groot-Brittannië met het lied “Fly Eddie Fly”. Ondanks dat hij de Finse taal niet machtig is zong hij een tweetal nummers in het Fins in, waaronder de vertaling van “Fly Eddie Fly”.
In 1992 werd hij bankroet verklaard omdat hij zijn financiën niet helemaal op de juiste manier opgegeven had. Hij keerde terug naar Engeland om in Leicester rechten te gaan studeren. In 2002 werden de rechten van Edwards’ verhaal gekocht door een Amerikaanse producent, wat in 2016 resulteerde in een Brits-Amerikaanse-Duitse film, geregisseerd door Dexter Fletcher. De hoofdrol werd vertolkt door Taron Egerton.
In 2013 won Edwards met mentor Tom Daley de finale van Splash!, de Britse schoonspringshow van “Sterren Springen”. Tom Waes werd door hem geïnspireerd om ook aan schansspringen te gaan doen. Op de kortste keren schreef hij het Belgisch record op zijn naam, gewoon omdat er geen andere prestaties op dat vlak te noteren vielen. Ik zou graag weten of dit record op dit ogenblik nog altijd stand houdt.
Vanwege de prestaties van Edwards besliste het IOC dat deelnemers als Edwards in het vervolg niet meer konden deelnemen aan het schansspringen. De eisen van deelname aan de Spelen werden drastisch aangescherpt. Dat dit niet voor alle sporten gold bewees de Keniaanse langlaufer Philip Boit tijdens de Olympische Winterspelen 1998 in Nagano, toen hij 40 minuten deed over een afstand waar de olympisch kampioen 20 minuten over deed.
Edwards probeerde zich nog te kwalificeren voor de Olympische Winterspelen 1992 en 1994, maar slaagde hier niet in. Vervolgens sloot hij een vijfjarig sponsorcontract met de Britse luchtvaartmaatschappij Eagle Airlines om zich volledig te kunnen richten op de kwalificatie voor de Spelen van 1998 in Nagano, maar ook dat redde hij niet. (Wikipedia)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.