De Luxemburgse voormalige wielrenner Kim Kirchen viert vandaag zijn veertigste verjaardag. Net als de veelgelauwerde alpineskiër Marc Girardelli is hij zesvoudig Luxemburgs Sportman van het Jaar.

Kim Kirchen, die uit een heuse wielerdynastie stamt, werd professional in 2000 bij De Nardi, een klein wielerteam. Zijn carrière nam echter pas een loop nadat hij in 2001 bij Fassa Bortolo ging rijden. In zijn eerste jaar won hij een etappe in de ronde van zijn eigen land, waarin hij ook het puntenklassement won. Zijn eerste grote zege was een jaar later de eindzege in de Ronde van Nederland. Ook won hij dat jaar de Ronde van Bern. In 2003 mocht hij één zege op zijn palmares bijschrijven, maar niet de minste: Parijs-Brussel. Ook werd hij vierde in de Ronde van Zwitserland, waarmee hij aantoonde een allrounder te zijn. In 2004 won hij een etappe in de Ronde van Luxemburg en werd hij als Luxemburger nationaal kampioen op de weg.
Ook tijdens het seizoen 2005 was Kirchen goed in vorm. Zo won hij de Grote Prijs Chiasso, de Trofeo Laigueglia en een etappe in de Internationale Wielerweek Coppi-Bartali. Ook werd hij tweede in de Waalse Pijl.
In 2006 vertrok de Luxemburger naar het Duitse T-Mobile. Ondanks blessures in het voorjaar, werd hij voor een tweede maal nationaal kampioen (foto). In 2007 ging het voor Kirchen dan weer van een leien dakje: in het voorjaar was hij al vroeg op dreef met een derde stek in Milaan-Turijn. Ook in het eindklassement van Tirreno-Adriatico behaalde hij het podium, hij moest enkel ex-ploegmaat Andreas Klöden voor zich dulden. In de Belgische voorjaarsklassiekers reed hij als derde over de meet in de Brabantse Pijl na Óscar Freire en Nick Nuyens. Ook in het rondewerk was ‘Kirchi’ bijzonder sterk: een tweede plaats in de einduitslag van de Ronde van Zwitserland en nog knapper: een toptiennotering in de Ronde van Frankrijk. Zijn mooie seizoen werd dan ook beloond met een achtste plaats in het eindklassement van de UCI ProTour.
In 2008 reed Kirchen voor Team High Road en later Team Columbia, de opvolger van het T-Mobile Team. Kirchen reed een sterk voorjaar met etappezeges in de Ronde van het Baskenland en de overwinning in de Waalse Pijl. In juni behaalde hij vervolgens ritwinst in de Ronde van Zwitserland en werd hij nationaal kampioen tijdrijden. In de zesde etappe van de Ronde van Frankrijk veroverde hij het geel, nadat hij eerder al in het bezit van het groen was gekomen. Uiteindelijk finishte hij in Parijs als achtste nadat hij in de slottijdrit nog drie plaatsen wist op te klimmen.
Op 18 juni 2010, tijdens de Ronde van Zwitserland, kreeg Kirchen een hartstilstand, waarna hij met spoed en in bewusteloze toestand naar het ziekenhuis werd gebracht. Gedurende vier dagen werd hij in een kunstmatige coma gehouden, waaruit hij op 22 juni ontwaakte. Kirchen had datzelfde seizoen al vaker te kampen gehad met hartproblemen. Kirchen stopte dan ook onmiddellijk met professioneel wielrennen. [Wikipedia]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.