Het is vandaag tien jaar geleden dat de Franse zanger en schrijver Pascal Sevran (echte naam Jean-Claude Jouhaud) is overleden. Ik kende hem vooral van het televisieprogramma op zondagmiddag “Chanter la vie”, waarvan ik vanaf 2001 een trouwe kijker was tot het in 2007 werd afgevoerd. Sevran was zozeer bij het programma betrokken (hij voelde de bui blijkbaar reeds hangen en smeekte op antenne haast wekelijks om het programma toch maar verder te laten bestaan) dat het mij geen zier verwondert dat hij nog geen jaar na het afvoeren is overleden (al was het officieel dan aan longkanker). Op de Franse Wikipedia-pagina heb ik nadien nog enkele opmerkelijke zaken over hem vernomen. Een samenvatting.

Né à Paris d’un père chauffeur de taxi communiste et d’une mère couturière espagnole, il ne montre que très peu de goût pour les études et s’intéresse davantage à la chanson. Au début des années 1960, il fréquente avec assiduité l’émission télévisée du Petit Conservatoire de Mireille, où il apprend l’art du spectacle. Il est alors garçon-coiffeur, mais le mari de Mireille, l’écrivain et philosophe Emmanuel Berl le prend sous son égide et guide son parcours intellectuel.
Pascal Sevran est entré en littérature avec Le Passé supplémentaire, roman paru chez Orban en 1979, récompensé par le prix Roger-Nimier. En 1980, il sort Vichy dancing, suivi en 1982 d’Un garçon de France, adapté au cinéma par Guy Gilles. La carrière d’animateur de télévision absorbera ensuite Pascal Sevran. Il sort plusieurs 45-tours (Les Petits Français) et se produit sur scène (notamment à l’Olympia). Il découvre de nombreux talents, notamment Patricia Kaas. Ouvertement homosexuel, Pascal Sevran animait une émission littéraire de Pink TV, Bibliothèque Pink.
Il revient au livre en 1995 avec Tous les bonheurs sont provisoires, chez Albin Michel. En 1998, il fait paraître Mitterrand, les autres jours, récit de son amitié avec l’ancien président de la République française. Après la mort de François Mitterrand, ne se reconnaissant plus dans le programme de “ses héritiers politiques”, il affiche volontiers son soutien à Nicolas Sarkozy. Als hij in zijn roman Le Privilège des jonquilles (2006) ook nog schrijft dat Afrika voor het grootste deel zelf schuld heeft aan zijn problemen wegens de overbevolking, krijgt hij heel politiek correct Frankrijk over zich heen. Blijkbaar heeft ook dit incident bijgedragen tot het afvoeren van zijn programma.
À partir de l’an 2000, il publie à chaque début d’année un volume de son journal intime. Cela lui vaut de conquérir un vaste public. La Vie sans lui (2001), dans lequel il raconte dans son journal intime de l’année 1999 la mort de son compagnon Stéphane Chomont le 16 octobre 1998 et le deuil qui a suivi, reste son best-seller (104 000 exemplaires vendus). Il est aussi l’auteur de paroles de chansons, notamment de Il venait d’avoir 18 ans, Ta femme, Ma vie je la chante et Comme disait Mistinguett pour Dalida.

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