Davidsfonds Temse vierde op zaterdag 17 maart zijn 125ste verjaardag. Tijdens de
academische zitting weidde burgemeester Luc De Ryck uit over Temses grote bloeiperiode 1890-1914, waarin de oprichting van de afdeling Temse (1893) is gesitueerd. Tegelijk zette hij stichter Theo De Decker in de kijker. Op bovenstaande foto v.l.n.r. de burgemeester, Kristof Van Royen, voorzitter Hilde Staut, Frits Werkers en Tony Peirsman. Laatstgenoemden waren meer dan 40 jaar voorzitter van de woensdag 28 maart 2018 afdelingen Tielrode resp. Steendorp.

Als vrederechter met tal van kwaliteiten en activiteiten was Theo De Decker plaatselijk één van de meest gezaghebbende figuren van zijn tijd.
De jaren vóór WO I hebben mij altijd geïntrigeerd. Mijn nauwe band met (o.m.)
Karel Aubroeck (1894-1992), Clemens De Landtsheer (1894-1984) en Jean Boeykens
(1901-1987) en hun verhalen over hun jeugd boeiden mij en droegen ertoe
bij dat ik evolueerde van journalistiek tot geschiedschrijving.
Twee boeken die ik in mijn eerste jaar als schepen voorstelde, maakten een diepe indruk: De wereld van Edward Poppe (= Temse in 1890-1916) van E.H. Fernand Van De Velde en Het kulturele leven te Temse van 1885 tot 1914 van Toon Brijssinck. In laatstgenoemde publicatie schetst de auteur de uitzonderlijke culturele hoogbloei van Temse (toen 12.000 inwoners), hoogbloei die zich ook op economisch en toeristisch vlak manifesteerde.
In die periode werden meer dan 30 verenigingen opgericht, waarvan meerdere culturele een ongewoon hoog niveau haalden. In bijna alle gevallen waren het notabelen, industriëlen en geestelijken die aan de basis lagen. Vele van
die verenigingen droegen een uitgesproken Vlaamse stempel. De oprichter en 40
jaar lang voorzitter en grote bezieler van het Davidsfonds was vrederechter Theo
De Decker.
Theo De Decker (°Sint-Niklaas, 1862), die uit een rijke familie stamde, studeerde Rechten in Leuven. In de Wase hoofdstad was hij gemeenteraadslid (Katholieke Partij) en secretaris van het Davidsfonds. Toen hij in 1890 werd benoemd tot vrederechter in Temse, verhuisde hij naar de Scheldegemeente. Hij werd er actief in een waslijst aan verenigingen. In 1893 stichtte hij het Davidsfonds, in 1911 een damesafdeling (de eerste vrouwenvereniging in Temse), in 1913 een studentinnenbond.
Theo De Decker was door zijn ambt als vrederechter per definitie een gezaghebbende figuur. Hij was dat nog veel meer door zijn scherp intellect, veelomvattende kennis, sociale bewogenheid, culturele bagage – hij was ook kunstkenner en -liefhebber en speelde piccolo – en was gepassioneerd door zowel algemene als plaatselijke geschiedenis. Als geschiedschrijver publiceerde hij verscheidene boeken en ontelbare artikelen. Bovenal was hij diep gelovig en zeer Vlaamsgezind.
WO I werd een bewogen periode. Theo De Decker was Vlaams-, maar niet Duitsgezind. Als vrederechter mocht hij de Scheldebrug oversteken zonder pas. Dat stelde hem in staat brieven over te smokkelen naar de geallieerden, een risicogeladen activiteit waarvoor hij na de oorlog door de Engelsen werd onderscheiden. In de oorlogsomstandigheden zag hij een opportuniteit om de Vlaamse belangen te dienen.
Hij werd een spilfiguur van de Vlaamse activiteiten. Na de oorlog werden zijn
werkzaamheden geïnterpreteerd als samenwerking met de bezetter: hij werd voor één jaar geschorst als vrederechter. In zijn woning hingen twee kadertjes naast elkaar: het erediploma dat hij kreeg voor zijn spionage en de veroordeling… Een paar jaar werd het stil rond de vrederechter, maar uiteindelijk hernam hij zijn veelzijdige activiteiten.
Hij overleed in 1938, 76 jaar oud. In 1965 werd zijn naam vereeuwigd in een
straatnaam: de Theo De Deckerlaan. In 2002 werd hij verkozen tot één van de tien
Temsenaars van de 20ste eeuw. In de film die over hen werd gemaakt, komen bewegende beelden van de vrederechter voor.

cult boek Paul Geerts (2)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.