Vandaag is het al 55 jaar geleden dat de Amerikaanse schrijver William Faulkner is gestorven.

In de jaren zestig was ik een grote fan van deze auteur. Amai, zal u zeggen, die was ook vroegrijp. En wie de schrijver zelf heeft gelezen, zal zelfs besluiten dat ik een soort van wonderkind was. Maar dat was ik allerminst natuurlijk. Wel was ik een grote fan van de televisieserie “The long hot summer” (ik beeldde mezelf in dat ik Ben Quick was en dat ik de bloedmooie actrice Nancy Malone in een handomdraai binnendeed) en die was – zoals ik destijds in Humo las – gebaseerd op “The hamlet”, een kortverhaal van Faulkner.
“The hamlet” zou zoiets betekenen als “het hutje” en had dus niets met de Onrustige Deen te maken, die door William Shakespeare werd gecreëerd. Nee, “the hamlet” was dan het huisje dat genoemde Ben Quick (rol van Roy Thinnes) op het erf van een rijke redneck (Will Varner) mocht herop bouwen en ten nadele van de “slappe” zoon (Jody) van die redneck won hij ’s mans sympathie én zijn dochter (zie foto). Kortom, zoals vele vitalistische romans een nogal fascistisch verhaal, maar daar hadden mijn jeugdige hormonen geen oren naar in die tijd.
Ik heb toen lange tijd naar “The hamlet” gezocht en het uiteindelijk ook gevonden als “Het gehucht”, wat inderdaad de echte betekenis van “hamlet” is en niet “hutje”. En net zoals een gehucht heel wat groter is dan een hutje, zo was het boek ook een uit de kluiten gewassen roman van bijna 400 blz. bestaande uit vier delen. Niks kortverhaal dus. En moeilijk! En alhoewel het derde deel als titel “De lange zomer” meekreeg, is er geen sprake van Clara Varner. Er is wel een Eula Varner, die een hete truffel is, maar ook wat achterlijk, dus helemaal geen model voor Clara. En ene Ben Quick komt wel eventjes ter sprake, maar dat is een opa en heeft niets vandoen met zijn vitalistische naamgenoot. Even dacht ik dat Faulkner, die om aan de kost te komen nog voor Hollywood heeft gewerkt, de scenarist was en gewoon de titel en de sfeer van zijn boek heeft gebruikt, maar verder zijn fantasie de vrije loop gelaten. Dat blijkt echter niet waar te zijn als ik de internet movie database raadpleeg. Wat ik wél vaststel, is dat Eula Varner wel degelijk (als ander personage dan Clara) in film en feuilleton voorkomt.
Faulkner werd geboren als William Falkner (zonder “u”, een vroege redacteur schreef de naam van Falkner verkeerd als “Faulkner” en de auteur besliste de spelling zo te houden) in New Albany, Mississippi en groeide op in deze staat. Hij werd hierdoor zwaar beïnvloed, evenals door de algemene sfeer van het zuiden van Amerika. Hij plaatste veel van zijn korte verhalen en romans in zijn fictieve provincie Yoknapatawpha, gebaseerd op – en in termen van aardrijkskunde bijna identiek aan – zijn geboortegebied. Hij werd beschouwd als de stilistische rivaal van Ernest Hemingway (zijn lange zinnen contrasteren met de korte “minimalistische” stijl van Hemingway). Hij wordt ook door sommigen beschouwd als de enige ware Amerikaanse modernistische schrijver, die de experimentele traditie volgde van Europese schrijvers zoals James Joyce, Virginia Woolf en Marcel Proust.
De meest gevierde romans van Faulkner zijn The Sound and the Fury (1929), As I Lay Dying (1930), Light in August (1932), Unvanquished (1938) en Absalom, Absalom! (1936), die gewoonlijk als meesterwerken worden beschouwd. In The sound and the fury zegt Faulkner, dat het leven een verhaal is, dat door een idioot wordt verteld, vol ‘sound and fury’ en niets betekenend. Dat komt nog meer naar voren in As I lay dying, dat gaat over de lange, zinloze uitvaart van Addie Bundren. De roman is opgebouwd uit 59 monologen, waarbij de lezer zelf de gang van het verhaal moet reconstrueren. Deze manier van schrijven werd later overgenomen door Hugo Claus in De Metsiers.
Faulkner ontving een Pulitzer-prijs voor A Fable en won een Nationale Boekenprijs voor zijn Collected Stories. Hij werd winnaar van de Nobelprijs voor de Literatuur in 1949. Het lezen van het werk van Faulkner vergt veel inspanning, o.m. door de schrijverstechniek van de stream of consciousness.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s