Het is vandaag vijftig jaar geleden dat Jan Janssen de Vuelta heeft gewonnen (die werd toen nog betwist vóór de Ronde van Italië). Hij deed dat vóór zijn Franse ploegmaat Jean-Pierre Ducasse.

Voor Jan Janssen was dat de aanloop voor zijn overwinning in de Ronde van Frankrijk een jaar later, de nog piepjonge Jean-Pierre Ducasse daarentegen zou anderhalf jaar later schielijk overlijden…
gertjeDaarom doet het me zo’n plezier dat ik bij het zoeken naar materiaal over deze Vuelta in Le Parisien heb kunnen vaststellen dat Philippe Lorette (foto), journaliste au journal municipal d’Arcueil, est l’auteur du roman « La saison commençait » sur le cycliste professionnel arcueillais Jean-Pierre Ducasse, décédé en 1969 à l’âge de 24 ans.
Il avait 24 ans et encore une carrière de champion devant lui. La vie de Jean-Pierre Ducasse s’est arrêtée le 19 février 1969 dans une chambre d’hôtel à Villeneuve-Loubet (Alpes-Maritimes), intoxiqué dans son sommeil par les émanations de gaz d’un appareil de chauffage défectueux.
« La saison commençait » permet de découvrir ou redécouvrir le parcours de ce coureur cycliste professionnel arcueillais (NDLR : sa famille habitait impasse Vuillemenot) au destin tragique. « J’ai commencé à m’intéresser à lui lorsque le gymnase qui porte son nom a été ravagé par un incendie en 2006. Ça m’a intrigué. Je ne le connaissais pas. Je me suis plongé dans les archives, j’ai rencontré son frère et j’ai eu envie de faire connaître ce personnage attachant », avance le quinquagénaire, passionné de cyclisme.
L’homme est un « bon grimpeur », mais pas un « rouleur ». Dans le roman, un adolescent, qu’on pourrait croire être l’auteur, le croise en train de monter l’avenue du Panorama à Cachan. Un coup de cœur qui le fait suivre la carrière de son champion. Ses faits d’armes: une deuxième place au Tour d’Espagne en 1967 où, après avoir été en tête du classement général, il craque sous la pression et se voit devancé par Jan Janssen qui remporte la course, ainsi que deux titres de champion de France de cyclo-cross en 1967 et 1968. Grâce à une documentation fouillée et aux échanges avec Jean-Louis Ducasse, le frère, mais aussi de Jan Janssen, Raymond Poulidor et d’autres, Philippe Lorette fait vivre la Vuelta 1967 comme personne. Jean-Louis, 81 ans, avoue même avoir appris des choses et découvert des photos inédites : « J’ai été très ému de me replonger dans ces souvenirs. C’est formidable qu’on se souvienne de lui comme ça ! »
Le livre est disponible à la Maison de la presse 57, rue Raspail à Arcueil, au Furet du Nord à la Vache noire, commandable partout (17 €). L’auteur sera en dédicace samedi et dimanche après-midi quai Lucien-Gautier à Saumur à l’occasion de l’Anjou vélo vintage et le 25 juin à 16 heures à la librairie LDEL, 362 ter, rue de Vaugirard à Paris.

Jean-Pierre Ducasse équipe cycliste Pelforth

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