De Amerikaanse acteur Kurt Russell viert vandaag zijn 65ste verjaardag.

Kurt Russell begon als kindster. Op zijn tiende stond hij onder contract bij Walt Disney en speelde hij in It Happened at the World’s Fair (1961). Daarna ging hij de eerste helft van de jaren zeventig honkbal spelen. In 1979 speelde hij echter Elvis Presley in de televisiefilm Elvis van regisseur John Carpenter en dat betekende de start van een nieuwe filmcarrière. Hierna volgden rollen in Used Cars (1980), Escape from New York (1981), The Thing (1982) en Silkwood (1983).

In 1983 ontmoette hij Goldie Hawn, tijdens opnamen van de film Swing Shift (1984) over vrouwen die tijdens de oorlog de rol van de mannen in de fabriek overnemen (de “swing shift” is die van vier uur tot middernacht). Deze film gaat weliswaar de geschiedenis in als de eerste “echte” film van Jonathan Demme (na zijn soft seks-exploten zoals een film over een vrouwengevangenis), maar eigenlijk wil hij zelf niks met de prent te maken hebben. En terecht want het is een onding. Waarnemers wijten dit aan hoofdrolspeelster Goldie Hawn die tevens executive producer was en zij heeft, toen Demme zich volgens haar niet aan de afspraken hield, iemand ingehuurd om de film opnieuw te monteren en weer “grappig” te maken. Maar deze film is helemaal niet grappig, integendeel! Hij gaat eigenlijk over ontrouw en dat dan nog in oorlogstijd. Een onderwerp dat nooit “verkoopbaar” kan zijn. De dienst doende (in twee betekenissen) echtgenoot van Goldie Hawn in de film is Ed Harris, maar we zien haar dus vooral van bil gaan met haar voor legerdienst afgekeurde chef op de vliegtuigfabriek waar ze werkt. Voor deze rol was oorspronkelijk Kevin Costner voorzien (volgens sommigen zelfs Bruce Springsteen, maar daar geloof ik niks van), maar het werd uiteindelijk Kurt Russell. En bijgevolg werd ook in het echte leven dit haar partner. In de film moet hij uiteindelijk nog plaats ruimen voor de teruggekeerde Ed Harris, zonder evenwel “gestraft” te worden voor zijn gedrag (zij ook niet overigens). Zelfs de militair is heel begripsvol. Akkoord, wellicht had die“a girl in every port” en moest die dus niet hoog van de toren blazen, maar voor een Hollywoodfilm is dit toch heel ongebruikelijk en het had dus best een interessante film kunnen worden. Het scenario was oorspronkelijk van Nancy Dowd maar werd zozeer door anderen onder handen genomen dat die niet meer op de credits wou staan. In plaats daarvan kwam nu de imaginaire Rob Morton.

Beide illustraties komen uit hun volgende gezamenlijke film Overboard van Garry Marshall uit 1987, waarin Goldie Hawn overboord valt van haar luksueuze jacht en haar geheugen verliest. Dean Profil, een arme schrijnwerker en alleenstaande vader (gespeeld door Kurt Russell), ziet zijn kans schoon om wraak te nemen. Toen hij vroeger onderhoudswerk aan de boot deed, werd hij door zijn opdrachtgeefster schandelijk behandeld. Nu wil hij van haar geheugenverlies profiteren om te doen alsof hij haar echtgenoot is. Hij haalt haar op uit het ziekenhuis en neemt haar mee naar zijn huis. Daar moet ze — voor het eerst in haar leven — koken, wassen en plassen. Bovendien is ze nu moeder van vier bengels, die niet meteen modelkinderen zijn…
Twee jaar eerder draaide Russell nog “The mean season” van Phillip Borsos met Mariel Hemingway als tegenspeelster. Alhoewel deze thriller zich afspeelt in Florida, vertoont hij toch veel gelijkenissen met dergelijke films die zich in de buurstaat Louisiana afspelen. Daarna is hij te zien in The Best of Times (1986) en Big Trouble in Little China (1986). Kurt Russell confessed on the DVD commentary that he was afraid of starring in the movie, because he had made a string of movies that flopped at the box-office. When he asked John Carpenter about it, he told Kurt that it didn’t matter to him – he just wanted to make the movie with him. It was the fourth of five movies John Carpenter and Kurt Russell have done together. Elvis (1979), Escape from New York (1981), The Thing (1982) and Escape from L.A. (1996) are the other ones.
Toch is Kurt Russell eerder een sidekick van Dennis Dun (eigenlijk wou Carpenter Jackie Chan, maar die weigerde) dan een actieheld. Let maar eens op hoeveel vijanden hij uitschakelt in vergelijking met Dun. Still, according to John Carpenter, the opening of the film with Egg Shen (Victor Wong) in the lawyer’s office was added in at the request of 20th Century Fox executives, in order to make Kurt Russell’s character Jack Burton more heroic (they didn’t get the idea of Jack being a sidekick rather than a hero). John Carpenter envisioned the film as an inverse of traditional scenarios in action films with a Caucasian protagonist helped by a minority sidekick. Jack Burton, despite his bravado, is constantly portrayed as rather bumbling; in one fight sequence he even knocks himself unconscious before the fight begins. Wang Chi, on the other hand, is constantly portrayed as highly skilled and competent. Kurt Russell portrayed him as “at heart he thinks he’s Indiana Jones, but the circumstances are always too much for him”.
The characters in the film reminded John Carpenter “of the characters in Bringing Up Baby (1938) or His Girl Friday (1940). These are very 1930s, Howard Hawks’ people.” In other words: it was intended as a screwball comedy (but it failed). The rapid-fire delivery of dialogue, especially between Jack Burton and Gracie Law, is an example to what the director is referring. Gracie Law was played by Kim Cattrall who had to leave the set at 4:30 p.m. each day, to perform in a production of Anton Chekhov’s Three Sisters. Cattrall remembers having to explain to studio bosses who Chekhov was…
John Carpenter and Kurt Russell explain on the audio commentary that the test screening was so overwhelmingly positive, that both of them expected it to be a big hit. However, 20th Century Fox put little into promoting the movie, and it ended up being a box-office bomb. In addition, the film was released in the midst of the hype for Aliens, which was released sixteen days afterwards. However, it went on to be a huge cult hit through home video. Carpenter and Russell explained that the reason the studio did little to promote the film, was because they simply didn’t know how to promote it.
In 1988 is er “Tequila sunrise”, geschreven en geregisseerd door Robert Towne, waarin Michelle Pfeiffer een betoverend mooie speelbal is tussen Mel Gibson en Kurt Russell (al is het Raul Julia die de show steelt bij de mannen). Waarom de film “Tequila sunrise” heet, is me een compleet raadsel. Het is zelfs geen aanleiding om het hitje van The Eagles nog eens te lanceren, want dat komt er niet eens in voor.
In 1989 is hij te zien in Winter People (1989) en Tango & Cash (1989). Daarna volgde Backdraft (1991). In “Silkwood” vormt hij een “ménage à trois” met Meryl Streep en Cher. In “Tombstone” figureert naast Kurt Russell ook Jason Priestley. Scenarist Kevin Jarre was oorspronkelijk ook regisseur, maar wegens onbekwaamheid is hij vervangen door George Pan Cosmatos die in het verleden nochtans reeds herhaaldelijk heeft bewezen dat hij vakkundig de grootste onzin kan inblikken (“Leviathan”, “Cobra” en “Rambo II” b.v.). Zoals de meeste films over Wyatt Earp gaat het scenario terug op “I married Wyatt Earp”, het boek dat Glenn Boyer publiceerde bij de University Press of Arizona, zogezegd gebaseerd op de mémoires van Earps derde vrouw, Josephine (1861-1944). In 2000 kon men echter aantonen dat mijnheer Boyer die zogenaamde mémoires uit zijn duim had gezogen. In “The Poseidon Adventure” van Wolfgang Petersen uit 2006 speelt Kurt Russell een ex-burgemeester van New York met nogal veel noten op zijn zang.

Russell en Hawn wonen op een ranch in de buurt van Aspen. Ze zijn nog altijd niet officieel getrouwd. Toen Hawn in de jaren negentig eindelijk officieel wilde trouwen, verzetten haar kinderen zich tegen het huwelijk zodat het niet doorging (o.a. dochter Kate Hudson, ondertussen zelf al opgetreden in enkele films). Russell van zijn kant heeft een zoon uit zijn eerste huwelijk met Season Hubley (Boston) en een zoon met Hawn (Wyatt).

Fio 04 - GOLDIE HAWN

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.