Leon Vandaele (1933-2000)

78 leon vandaeleHet is vandaag al vijftien jaar geleden dat de West-Vlaamse wielrenner Leon Vandaele is overleden.

Hij was een groot en talentrijk wegrenner met een vlijmscherpe eindspurt. Zo won hij Parijs-Roubaix 1958 na een spurtzege op Poblet, Van Looy, Van Steenbergen en De Bruyne. Hij won ook Parijs-Brussel in 1957, het Kampioenschap van Vlaanderen in Koolskamp zo maar eventjes drie maal (1956 – 1957 – 1958), Gent-Wevelgem in 1959, de Elfstedenronde in 1964, Kuurne-Brussel-Kuurne in 1954 en 1961, Nokere Koerse in 1961 en de Omloop Mandel-Leie-Schelde in 1962. Verder ritten in de Ronde van Picardië (1954); Ronde van Nederland (1957); Parijs-Nice (1959); Ronde van Levante (1958); Ronde van Luxemburg (1959 en 1961); Tour de l’Ouest (1955 en 1956) en een rit in de Driedaagse van Antwerpen en het eindklassement in 1957. In totaal 88 overwinningen bij de beroepsrenners.
34 leon vandaeleVerder werd hij derde in de Ronde van Vlaanderen 1956, Parijs-Roubaix 1957 en Milaan-San Remo 1959. In 1957 werd hij zevende in het wereldkampioenschap op de weg. Het merkwaardige is dat een renner van zijn kaliber nooit een grote ronde heeft uitgereden. Meer zelfs: hij is slechts één keer gestart (Ronde van Spanje 1958). Wellicht had hij moeite om zijn groot lijf over de bergen te hijsen.
Men verweet hem ook vaak een gebrek aan ambitie maar dan moet gezegd worden dat Vandaele ruimschoots zijn deel kreeg van de tegenslagen. Hij brak een knieschijf in 1949, een hand in 1950, een pols in 1955 en een sleutelbeen in 1956.
73 leon vandaeleVandaele onderscheidde zich ook op de baan. Zo werd hij in 1955 tweede zowel in het nationale omniumkampioenschap (na Rik Van Steenbergen) en in de ploegkoers (met Jos De Beuckelaer moest hij ook hier de duimen leggen voor Grote Rik, gekoppeld aan Stan Ockers). In 1957 werd hij samen met Willy Vannitsen en Fred De Bruyne derde in de zesdaagse van Parijs.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.